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교육 기관과 기업의 협력을 통해 탄생한 증강현실 센터

2023년 6월 9일
변화는 기회를 낳습니다. 4차 산업혁명은 산업에 커다란 변혁을 일으키고 있으며, 제조업과 엔지니어링 같은 중공업에서 가장 큰 영향을 받았습니다.

로보틱스부터 AI와 리얼타임 기술까지, 다양한 최첨단 기술이 공장이라는 장소를 재해석하고 기존에는 존재하지 않았던 새로운 유형의 작업을 다수 만들어 내면서 전통적인 워크플로를 뒤집고 있습니다.

이러한 산업은 여러 방면에서 미개척지라고 할 수 있습니다. 교육 기관도, 기업도 이 신세계를 탐험해야 합니다.

그렇다면, 이 여정을 양측이 협력하면 어떨까요? 미국 미시간주 오클랜드 대학교(Oakland University)의 새로운 이니셔티브인 증강현실 센터(Augmented Reality Center, ARC)는 이를 위해 시작되었습니다.
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오클랜드 대학교, 칼리지 포 크리에이티브 스터디스(the College for Creative Studies, CCS) 및 지역 산업체 연합 간의 파트너십인 ARC는 학생들에게 최첨단 증강현실(AR) 기술을 소개합니다.

ARC의 목표는 새로운 세대가 제조업의 다양한 부분에 리얼타임 기술을 적용하며 학부 및 산업 전문가들과 함께 일할 수 있는 특별한 기회를 제공하는 것입니다.

학생은 인더스트리 4.0(4차 산업혁명)에 필요한 신기술을 학습하고, 현지 기업은 향후 요구되는 인재 풀의 성장에 기여하는 윈윈 전략이라고 할 수 있습니다.

CCS의 엔터테인먼트 예술학부 조교수인 체이스 홀튼(Chase Holton)은 말합니다. "이는 교육과 산업 간의 협업입니다. 매일 작업에 AR/VR을 사용하는 전문가, 그리고 끝없이 진화하는 증강현실 분야에서 일할 준비가 될 학생이 힘을 합쳐 미래를 향한 완벽한 기반을 갖추고 이전에는 없었던 기회를 제공할 수 있습니다."

그래서 ARC에서는 무슨 일이 일어날까요?
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증강현실 센터(ARC)

ARC는학생, 학부, 업계가 산업 전반의 폭넓은 몰입형 기술 응용 분야에 걸쳐 협업하고, 참여하고, 탐구할 수 있는 창의적이고 몰입감 있는 환경입니다.

증강현실 센터에는 세 가지 핵심 이니셔티브가 있습니다.

몰입감 있는 랩은 산업에 필요한 최신 하드웨어와 시연을 위한 무대가 되어줍니다. 산업 현장에서의 실용적이고 일상적인 응용 사례를 시연할 목적의 햅틱 글러브, 모든 종류의 헤드셋, 프로젝션 스타일 몰입 기술 등을 상상해 보세요.
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랩에서 선보이는 프로젝트는 GM과 같은 자동차 제조사와 협업하는 몰입감 있는 가상 쇼룸부터 ABB 로보틱스로 훈련 및 조립 과정을 향상하는 실제 공장의 시뮬레이션 등 다양합니다.

ARC의 또 다른 중점 목표는 현장에 필요한 교육 프로그램을 제작하고, 산업 파트너들이 비즈니스에서 실제로 이 기술을 사용할 수 있도록 ARC 프로젝트를 통해 지원하는 것입니다.

ARC의 창립 이사인 칼리드 미르자(Khalid Mirza) 박사는 말합니다. "핵심은 협업입니다. 우리는 모든 기업 간의 협업을 장려하며, 문제의 일부분을 해결한 후 전체 솔루션을 가져다가 직접 활용할 수 있도록 합니다."

학생을 위한 기회

AR 기술은 기업을 위해 비용 효율적이고 능률이 높은 솔루션을 만들어 미래의 제조업에서 핵심적인 역할을 수행하게 됩니다.

ARC 덕분에 이 지역의 학생들이 누릴 기회가 크게 늘었습니다. ARC 교육 프로그램에 참여하는 학생은 특별하고 수요가 높은 역량과 또래 학생들보다 경쟁력 있는 첨단 기술을 가지고 졸업하게 되므로, 빠르게 성장하는 AR 기술 분야에서 졸업 후 성공적인 커리어를 이룰 수 있도록 준비할 수 있습니다.

홀튼은 설명합니다. "졸업하는 학생들에게 이러한 지식을 갖추게 하면, 디지털과 물리적 미디어가 융합하는 시대로 나아가는 지금 학생들에게 더 큰 힘을 실어 줄 수 있을 것입니다."

그러나 ARC는 기업과의 파트너십이기 때문에, 단순히 교육 측면에서 기술을 학습하는 것으로 끝나지 않습니다. ARC가 작업하는 프로젝트는 산업 파트너를 통해 센터로 넘어온 실제 프로젝트인 경우도 많습니다.

미르자 박사는 이처럼 실용적이고 현실적인 응용 사례가 학생들에게 인턴으로서의 첫걸음을 내딛게 해 주는 ARC만의 특별함 중 하나라고 이야기합니다. 미르자 박사는 말합니다. "우리는 대학과 산업 간에 리소스가 손쉽게 흐를 수 있는 열린 관계를 구축하려고 노력합니다."

ARC는 교육과 산업 간에 가교를 놓을 뿐만 아니라, 다양한 분야의 학생들이 미래의 도전 과제를 해결하기 위해 협력하는 공간을 제공합니다.
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미르자 박사는 말합니다. "초기의 핵심 결정 중 하나는 몰입 기술이 엔지니어링을 뛰어넘는 무언가라는 인식이었습니다. 하드웨어나 애플리케이션 소프트웨어를 만드는 방식은 그림의 절반에 불과합니다. 나머지 절반은 사용자에게 이를 어떻게 보여줄 것인가입니다."

홀튼은 학생들이 기존 영역을 벗어나도록 장려하는 것이 폭발적인 창의력과 아이디어 교류로 이어질 수 있다는 사실을 직접 경험했습니다. 홀튼은 말합니다. "어떤 종류의 인터랙티브 경험을 개발하든, 기술과 창의력 사이에는 상당히 큰 지식의 격차가 존재합니다."

홀튼은 CCS에서는 예술성과 스토리텔링의 특성이 필수 학습 요소이지만 오클랜드 대학교의 엔지니어링 학생들에게는 가장 중요한 부분은 아니며, 그 반대도 마찬가지라는 사실에 주목했습니다.

홀튼은 설명합니다. "이처럼 기관과 산업 간 협업을 진행하면, 그 중간에서 학생들에게 복잡성을 가르칠 수 있습니다. 이러한 복잡성을 통해 협업을 경험할 수 있을 뿐만 아니라 우리 사고의 양쪽 측면을 모두 활용하여 특별한 것을 만들 수 있죠."

학생들은 두 분야를 함께 경험하면서 경쟁력을 확보하게 됩니다.
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미르자 박사는 말합니다. "다른 대학교들이 이런 종류의 협업을 얼마나 많이 진행하는지는 모르겠지만, 신흥 트렌드와 기술을 살펴보면 이 두 분야는 똑같이 중요합니다. 그림의 반대쪽도 알고 있는 학생은 업계에서 필요로 하는 유니콘이나 다름없습니다."

엔지니어링 및 컴퓨터과학 학부의 학장인 루에이 챔라(Louay Chamra) 역시 동의합니다. "STEM과 산업 디자인이 별도의 분야라고 생각하는 사람들이 많습니다. 하지만 우리는 시너지를 발휘하는 방식으로 두 과목을 합쳐 효율성을 향상하고 모든 산업을 발전시킴으로써 강력한 기회를 창출합니다."

산업 및 교육 파트너의 연합

ARC의 탄생은 교육 분야 및 산업 분야 양측에서 창립 파트너들이 공유하는 협업 정신 덕분에 가능했습니다.

이러한 창립 파트너로는 ABB 주식회사(ABB Inc.), AM 제너럴(AM General), 콘티넨털(Continental), 제너럴 모터스(General Motors), 히로텍 아메리카(Hirotec America), 쿠카 로보틱스(KUKA Robotics), 마그나 인터내셔널(Magna International), 말레 인더스트리(MAHLE Industries), 레이브 컴퓨터(Rave Computer), 지멘스(Siemens), 미국 군용 지상 차량 시스템(US Military Ground Vehicle Systems), 그리고 에픽게임즈가 있습니다.

에픽은 언리얼 엔진으로 탁월한 작품을 제작하거나 3D 그래픽 커뮤니티를 위한 고급 오픈소스 기능을 강화하는 다양한 산업 분야의 크리에이터들을 지원하기 위한 이니셔티브, 에픽 메가그랜트 프로그램을 운영하고 있습니다.
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홀튼은 말합니다. "에픽 메가그랜트는 첫눈이었습니다. 그 위에서 눈덩이가 구르고 굴러 지금 ARC가 보유한 산업 인재 파워하우스로 성장하게 되었죠."

이처럼 다양한 분야의 파트너들이 영감을 주는 협업을 진행한 결과, 인더스트리 4.0으로 나아가 그 수확을 함께 거두는 방법에 관한 청사진이 만들어졌습니다.

파트너는 교육 및 산업 기관이 일반적으로 접근할 수 없는 프로젝트를 유치하는 데 필수적인 존재로, 파트너를 통해 AR 산업의 현재 상황이 어떤지 들여다볼 수 있습니다.

파트너는 향후 직원이 될 수 있는 학생들이 졸업할 때 자신의 역량을 정확히 어떻게 활용할 수 있을지 배우고, 확인할 수 있도록 원동력을 줍니다. 홀튼은 말합니다. "ARC가 계속해서 성장함에 따라, 학생들은 ARC 및 파트너가 제공하는 인턴십을 통해 데모와 프로젝트를 개발할 기회가 점점 많아질 겁니다."

미르자 박사는 지금까지 ARC가 거쳐온 여정에서 알게 된 가장 중요한 점을 꼽았습니다. "우리가 배운 가장 중요한 점은 오클랜드 대학교, 칼리지 포 크리에이티브 스터디스, 산업 간 협업의 장점이 바로 '함께하는 것'에 있다는 사실입니다.

우리는 아이디어를 함께 브레인스토밍하고, 엄청난 솔루션을 만들어 냅니다."

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