バレンシアガがフォートナイトでリアルとアンリアルの境界を変容させる

2021年9月20日
Cristóbal Balenciaga 氏が針を持ち、時代を定義するデザインを作り出してから 50 年以上経っていますが、そのイノベーションとクリエイティブ リーダーシップ精神はその名前を冠し、クリエイティブ ディレクターの Demna Gvasalia 氏が率いるブランドに生き続けています。

2021年において、バレンシアガは限界に挑戦して越えていく集団という定評があります。そんなバレンシアガが、フォートナイトに登場する初のハイファッションブランドになるというのはピッタリです。本日から、プレイヤーは現実世界のバレンシアガの衣服からインスパイアされたデジタル アウトフィットで自己表現することができるようになりました。バレンシアガの店舗のバーチャル版からデジタル アウトフィットを購入することも、限定の実際のフーディーを購入してゲームでのアウトフィットをアンロックすることもできます。

これは氷山の一角に過ぎません。Unreal Engine を使用した Afterworld: The Age of Tomorrow でバーチャルワールドに足を踏み入れたバレンシアガは、ファッションブランドでは珍しいほどに最先端の技術を取り入れています。

この新しいパートナーシップは、実体のある現実とバーチャルリアリティの境界を曖昧に変容させます。フォートナイトのプレイヤーとキャラクターはリアルとアンリアルの両方の領域を行き来し、様々な接触箇所で驚愕の体験をすることができます。 

3D モデルは、ゲーム、3D 屋外広告、従来の宣伝素材においても、おすすめのハブの『ストレンジタイムズ』においても再利用されています。バレンシアガはトランスメディア パイプラインを作り上げ、メタバースが可能にする現実、仮想現実という複数のリアリティの境界を飛び越える体験を先取りしています。

その結果がファッションと関わる新しいワクワクする方法です。そして、新しい自己表現の方法でもあります。

バレンシアガのアーティスティック ディレクターの Demna Gvasalia 氏は以下のように述べています。「私達の Epic とのパートナーシップは、実はフォートナイトから始まったわけではありません。はじまりは私達の最初のビデオゲーム Afterworld で、2021年秋のコレクションデビューのために Unreal Engine を使って制作しました。それから、Unreal とフォートナイトのコミュニティのクリエイティビティから刺激を受け続けました。私にとっては、コラボレーションをさらに進めてバレンシアガのルックをフォートナイトに向けて制作し、フォートナイトの衣服シリーズを実際に作成しバレンシアガの店舗で販売するというのが、納得の行くことでした」
 


フォートナイトでのバレンシアガ アウトフィットの制作

卓越したクラフトマンシップと革新的なデザインがバレンシアガの特徴です。そのこだわりはバーチャルワールドにも適用されます。そのため、衣服のデジタルレプリカについても、実際の衣服を正当に表現しているものになることをバレンシアガは望みました。

フォートナイトでのバレンシアガ アウトフィットの制作は、両方のチームが制作のすべてのレベルにおいて協力するクリエイティブ的な挑戦でした。バレンシアガが選んだ現実世界の衣服の素晴らしい品質を、スタイライズされたフォートナイトの世界で再現するという特別なゴールを達成するために、様々な専門性を持つ多くのアーティストが協力してビジュアルを作り上げました。

フォートナイトチームは、バレンシアガのデザインの 3D スキャンにアクセスし、フォートナイト的なツイストを加えながら衣服を再現しました。バレンシアガのアウトフィットの制作で使用されたのは、フォートナイトの定評あるモデリングプロセスとツールセットです。

ます、アーティストはキャラクターの服装、アティテュード、全体像を定義するコンセプトアートを作成します。それから、フォートナイトチームはコンセプトアートをガイドとして 3D の「プロトモデル」を作ります。プロトモデルは、ラフですが、キャラクターのシルエットやボリュームをおおよそ再現する機能的モデルです。
このプロトモデルはテクニカルアーティストに渡され、テクニカルアーティストがキャラクターの動きを駆動するバーチャル スケルトンを作ります。プロトメッシュに対する機能について技術アニメーションの承認が得られたら、デジタルスカルプト ソフトウェアの ZBrush を使った高ポリゴン モデリング フェーズに移ります。このフェーズでは、プロトフェーズで確立したラフな形状を洗練したものに磨き上げ、複雑なディテールのある 3D スカルプトにします。
高ポリゴンモデルが承認されると、チームは Maya を使って、フォートナイトで使用されることになる低ポリゴンモデルを作成します。低ポリゴンモデルは高ポリゴンモデルより軽量で効率的です。メッシュの効率性によって、プレイヤーがモバイルデバイスを使っていてもハイエンドのゲーム専用機を使っていても Unreal Engine でリアルタイムにメッシュをレンダリングできるようになります。これはクロスプラットフォームでの遊びを実現するために非常に重要なことになります。

チームは Marmoset Toolbag を使って高ポリゴンモデルから低ポリゴンモデルに表面のディテールとライティング情報を転写します。Marmoset でレンダリングされた画像がテクスチャプロセスでの基礎になります。

最後に、バレンシアガの実際の衣服のマテリアル特性を 3D で再現するために、チームは Substance Painter を使って、低ポリゴンモデルをペイントし、キャラクターの色、スペキュラー、詳細なパターンを定義します。

ポーズを決める 

現実世界の生地のリファレンスとの一致を保ちつつ、フォートナイトスタイルに沿っているリアルなマテリアルとテクスチャを作るというのは大きな課題になりました。生地の織りと、マテリアルの性質に忠実であることを考えることが最も大事なことでした。

現実世界のバレンシアガの衣装のデジタルバージョンを正確に再現する上で、バレンシアガから提供されたスキャンデータと CAD モデルが必要不可欠でした。

これらのアセットにより、フォートナイトのチームは現実世界の複雑なオブジェクトをフォートナイトのアウトフィットとして高速に再現することが可能になりました。特にドッゴの靴で有効でした。チームはバレンシアガが提供した Triple S スニーカーの CAD データを使用して、低ポリゴンモデルを作り、ベイクし、UV を用意しました。
また実物のように見えるデジタルバージョンを作成するために、バレンシアガの服を構成する材質の写真やビデオも参照しました。

特に生地の織りやグレインについて注意を払い、提供されたリファレンスと近く一致させるだけではなく、フォートナイトの世界でもそうしたディテールを感じられるようにしました。

チームはプロシージャルによるラメ生地パターンを開発し、テクセル密度に影響されずに高品質のテクスチャ忠実性を実現することを可能にしました。そして、ニュートラルな制御されたライティング環境でテクスチャとマテリアルを開発し、すべての見た目が適切になることを確かめました。

こうした洗練されたマテリアルを再現する上で、Unreal Engine のシェーダーシステムが特に有用でした。エンジンのシェーダーは物理ベースなので、現実世界の光の振る舞いに従っています。
これにより、現実世界の材質を正確に再現しつつ、特別なサーフェスプロパティのカスタマイズも可能にしました。バレンシアガが使用している複雑な材質を再現するために、チームは織りのディテールを表現するために通常の構成より高解像度となる高忠実度のマテリアルレイヤーを使用しました。Unreal Engine はリアルタイムなので、アーティストから即座のフィードバックを受けて高速にイテレーションを行うことが可能になりました。

ビジュアルアイデアにおいては、キャラクターのポーズも大事でした。アウトフィットを着たキャラクターがバレンシアガのファッションテーマを正しく表現できているかについて確認する必要がありました。
 

開発初期から、チームはキャラクターのトーン、デザインや美学のユニークさについての深い会話をバレンシアガと行いました。従来のキャットウォークでのファッションポーズは避けつつ、フォートナイトとバレンシアガのデザインやファッションについてのユニークでアブストラクトな方向性のバランスを取ることが重要でした。

ポーズの一つは有名なファッションポーズの要素を含んでいます。他のものには、パートナーシップでのアブストラクトな歪みを認識して映し出すものです。また、ポーズがデザインのマテリアルを表現するものであることも重要でした。バレンシアガが現実世界で使う素材と同等であることがレンダリング画像に求められたからです。

デジタル衣服を購入できるバーチャルストア 

フォートナイトでのユニークな体験は、バレンシアガの衣装をデジタルで着られるというだけではありません。ファッションブランドはもう一歩先の体験を用意しました。ゲームで衣服をアンロックできるだけではなく、フォートナイトのアイテムショップに加えて、バーチャルストアでアウトフィットを購入することも可能です。
Afterworld: The Age of Tomorrow のブルータリズム ルックにインスパイアされたバーチャルストアがフォートナイト クリエイティブの「おすすめハブ」として9月21日午後11時から登場します。クリエイティブ ハブは高品質のコミュニティ制作エクスペリエンスへの入り口となる 3D のプレイアブルな空間です。 

バーチャルストアだけではなく、フォートナイトとバレンシアガは現実世界のグッズコラボレーションも行います。新しい「Fortnite | Balenciaga Series」コレクションが一部のバレンシアガ店舗と Balenciaga.com から購入可能になります。現実世界の衣服を購入したファンはフォートナイトでもバレンシアガ アウトフィットをアンロックできます。バーチャルと現実がさらに混ざり合います。 
 

没入的 3D ビジュアルをストリートへ

バレンシアガのバーチャルとリアルを融合させる試みは、現実世界の衣服をフォートナイトの世界に持ち込むことだけではありません。

アウトフィットを着たフォートナイトのキャラクターが、現実世界のロンドン、ニューヨーク、東京、ソウルで皆の目を引く没入的な 3D 屋外広告として使用されます。

高層建築の間で、バレンシアガを着たフォートナイトの人気キャラクターであるドッゴがくつろぎます。巨大サイズで通りを見下ろし、バレンシアガとフォートナイトのパートナーシップを楽しい、注目を集める形で実際の世界にももたらします。
 

さらに、この実際の屋外広告はデジタルに再現されて、バレンシアガのクリエイティブ ハブのバーチャルストアにも登場しています。新しいアセットを0から作ることなく、効率的なトランスメディア アプローチを実現しています。
既存のアセットを再利用することで、バレンシアガとフォートナイトが作り上げたマテリアル サーフェスの忠実度を保つことができます。一例として、ドッゴの靴は現実世界のスニーカーを完璧に再現しています。

屋外看板のシーンは Unreal Engine で組み立てられ、シェーディング、ライティング、シーンレイアウト、カメラ位置をリアルタイムに調整できます。

リアルタイム レイトレーシングと物理ベース ライティング マテリアルを使うことが、実際の場所とのライティングを一致させる際の助けになりました。ドッゴが実際にそれぞれの場所に存在しているように感じられるようなライティングを決めることが可能になりました。

時刻による太陽位置を知ることで、リアルなライティングを実現することができました。


バーチャルで無限に広がる 

バレンシアガとフォートナイトとのパートナーシップ、そして以前から引き続いた Unreal Engine の使用は、新しく実現可能になった革新的なクロスオーバー体験の先駆けです。新しい自己表現の方法、そして接続した体験が可能になってきています。

様々な異なる体験やコミュニケーションに同じキャラクターモデルを再利用できることで、トランスメディア アプローチによる可能性に光を当てます。これは誰もが参加できる未来のデジタルエコシステムであるオープンメタバースを構成する重要な要素の一つです。



バーチャル世界と現実世界の境界はより曖昧になり、ユーザーを魅了し楽しませる方法にも新しいものが生まれています。最先端の技術を受け入れることで、バレンシアガはバーチャル世界にも現実世界にも制限されることなく、新しいデジタルネイティブ世代のユーザーの注目を惹く力を得ることができました。

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