推动力:The Mill的劲爆F1广告中的实时渲染

图像由The Mill提供
By Alistair Thompson |
2020年10月12日
创新内容工作室The Mill从2016年起就在汽车广告中开辟新路,这一年它公布了BLACKBIRD——这是一套可全面调整的汽车骨架绑定,其底盘能够快速变形来匹配几乎任何型号的汽车,从而用于实景拍摄。 

The Human Race将这一突破性概念与虚幻引擎的高保真实时渲染功能相结合,创造出一种增强现实流程,创作人员通过它能够在实景拍摄镜头中即时呈现CG汽车模型并进行相应调整。

取得这两个里程碑式的成就之后,The Mill就一直在电视广告中对其实时工作流程进行实战测试。最近它为新的F1 2020赛季创作了令人血脉贲张的开赛推广片头,利用实时渲染的力量在紧张的时限内交付成果,赶在了天空电视台的报道之前。
 
Alex Hammond是The Mill的3D主管。在他看来,实时工作流程与传统的广告创作方法相比具有许多优势。“与传统的单线式叙事广告不同的是,我们利用实时方法开发3D资源,从而生成内容的多个版本,它们可以配合对细节的更改在设计好的环境或角色中复用。”他解释说。

对实时技术的运用使The Mill能够在虚幻引擎中创作内容,并以非常快的速度迭代和周转。这家工作室鼓励客户接受这一理念,倡导创作能够快速响应媒体的社交内容的优势。 

“对于沉浸式和体验式内容而言,优点是显而易见的——受众能够进行更深层的互动,因为视觉效果会根据他们的参与而调整。”Hammond说,“这种技术的应用是没有限制的,这对我们的客户有非常大的吸引力,因为他们能够打造出真正独一无二、目标明确的社交广告活动。”

探索新的动画与剪辑选择

实时技术的应用彻底改变了汽车电视广告中“讲故事”的方式。实时技术的探索性使The Mill能够以从前无法想象的速度快速尝试各种动画和剪辑选择。 

该团队可以将视效预览推高到全新的水平,展示高质量的视觉效果,从而大大改善最终的影片或创作内容的表现。因为可以实时获得反馈,所以团队能够即时更改摄像机角度或光照条件,然后自动填充到剪辑中,从而实现更快的迭代,最终使影片达到更高的质量。 
图像由The Mill提供
“虚幻引擎就像一个装满工具的潘多拉魔盒,这些工具都是为了模拟现实世界和摄像机效果而设计的。”Hammond说,“一旦你开始在实时引擎中摆弄,你就会很快认识到它作为平台给导演和故事讲述者带来的好处。”

呼之欲出的更多实时创新

在5年前,通过一次广告拍摄创作数百款社交内容短片的理念是闻所未闻的。而如今,The Mill已经建立起一条管线,不仅帮助弥合了传统视觉特效与实时之间的差距,还使该工作室能够使用增强现实将各种资源可视化——通过手机或在现场通过显示器实时看到创作成果。

而这一切似乎只是开始。The Mill正在探索实时技术在广告领域的更多创新用途。生成用于实时或交互式应用的角色的做法正变得越来越流行,而如果这种角色能够对任何形式的消息作出反应,那么它就可能成为非常强大的工具。这样一来,品牌想要对其受众定向传达的信息就可以在几天之内更改,而不必花费数月。 

“几年前我们开发了Mill Mascot,它是一种实时追踪表演姿势系统,用于驱动动画角色。”Hammond说,“目前我们正在开展一些激动人心的项目,将会在这方面更进一步,开发出更先进的系统,来帮助驱动数字形象。”

Mill Scout是这家工作室正在研究的另一项实时创新。它是一种轻量级虚拟制片工具,可以让片场的用户快速将3D模型可视化。这意味着The Mill可以通过远程形式不断开发资源,同时将数据馈送到片场供导演使用,使他们不需要使用比较复杂的实时设置就能设计实拍镜头。

通过实时技术在汽车业掀起革命

谈到实时技术在未来将会产生的影响,Hammond的语气非常肯定。
 
简而言之,实时工作流程将会在汽车业掀起革命。
- Alex Hammond,The Mill的3D主管
“在The Mill,我们已经运用了各种技术帮助汽车制造商将其产品可视化,用于快速原型设计和高端广告影片。”
图像由The Mill提供
快速更换汽车皮肤、改换油漆和调整细节的功能都已通过实时技术的进步成为可能。在汽车业展会和汽车展示厅中,这些快速更改的效果展示具有令人难以置信的吸引力,因为它已成为精准地按照客户要求销售定制车辆的强大工具。“虚幻引擎真的是光芒四射,特别是在渲染汽车时。”Hammond说,“通过VR头显看到渲染出来的超酷车辆真是令人印象深刻。” 

“实时技术在汽车业的应用非常激动人心——谁知道呢,也许在不久的将来,你不必前往F1赛场也能近距离体验到比赛实况。”

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