The Mill의 강력한 F1 광고의 원동력이 된 리얼타임 렌더링

Image courtesy of The Mill
By Alistair Thompson |
2020년 10월 21일
크리에이티브 콘텐츠 스튜디오 더 밀(The Mill)은 2016년 블랙버드(BLACKBIRD)를 선보이며 자동차 광고의 혁신을 주도하고 있습니다. 블랙버드는 차체의 모든 부위를 빠르게 변형시켜 원하는 대로 조정함으로써 그 어떤 차종이라도 대부분 라이브 액션 영상에 담아낼 수 있게 하는 차량용 릭입니다.

더 휴먼 레이스(The Human Race)에서는 이처럼 획기적인 콘셉트와 언리얼 엔진의 충실도 높은 리얼타임 렌더링 기능이 만나 증강 현실 제작 과정이 실현됐습니다. 증강 현실을 통해 제작자는 라이브 액션 촬영 장면에서 CG 자동차 모델을 즉시 시각화하고 적절히 조정할 수 있게 됩니다.

두 가지 획기적인 성과 이후, 더 밀은 TV 광고에서 리얼타임 워크플로를 실전에 활용했습니다. 그리고 최근 F1 2020 새 시즌을 맞아 Sky TV 방영 일자를 앞둔 촉박한 일정 속에서 리얼타임 렌더링 기능을 활용하여 개막 홍보 영상을 차질 없이 선보일 수 있었습니다.

 
더 밀의 3D 총괄담당자인 알렉스 하몬드(Alex Hammond)는 기존 광고 제작 방식에 비해 리얼타임 워크플로가 가지는 수많은 장점에 주목합니다. “선형적 내러티브 기법의 기존 광고와는 달리, 리얼타임 방식을 활용하는 3D 에셋을 개발했습니다. 이를 통해 계획된 환경이나 인물의 디테일에 변화를 주면서 계속 재사용할 수 있는 다양한 버전의 콘텐츠를 만들 수 있었습니다.”라고 설명합니다. 

더 밀은 리얼타임 기술을 통해 언리얼 엔진 내에서 매우 빠르게 반복처리 및 수정할 수 있는 콘텐츠를 만들었습니다. 또한 미디어 반응이 가능한 소셜 콘텐츠 제작의 장점을 들어 고객의 호응을 유도했습니다.

하몬드는 “몰입형/체험형 콘텐츠의 장점은 확실합니다. 시각적 요소가 관객의 참여를 유도하도록 되어 있어 더 깊이 몰입할 수 있는 것이죠.”라고 말합니다. "응용 가능한 분야는 실로 무한합니다. 특정 대상을 타깃 삼아 매우 독창적인 소셜 캠페인을 펼칠 수 있다는 점도 고객에게는 굉장히 매력적입니다.”라고 덧붙였습니다.

새로운 애니메이션과 편집 기능의 탐구

리얼타임 기술은 자동차 TV 광고의 서사 방식을 180도 바꿀 수 있습니다. 리얼타임의 탐색적 특성에 힘입어 더 밀은 다소 느렸던 애니메이션 및 편집 기능을  빠르게 시험해볼 수 있었습니다. 

제작팀은 프리비즈를 한 차원 끌어올려 고퀄리티 비주얼을 구현해냈고 제작 중인 콘텐츠 및 최종 영상본의 표현도 크게 향상됐습니다. 피드백이 실시간으로 이루어지기 때문에 카메라 각도나 라이팅 상태를 곧바로 수정할 수 있습니다. 그리고 나면 편집도 자동 수정되어 반복 작업이 더욱 빠르게 진행되며, 나아가 더 많은 영상물을 제작할 수 있게 됩니다.
The Mill 이미지 제공
“언리얼 엔진은 툴계에서 판도라의 상자와도 같습니다.”라는 하몬드의 발언이 흥미롭습니다. “실제 세상과 카메라 효과를 모두 모방할 수 있도록 설계되었기 때문이죠. 리얼타임 엔진을 사용해 보면 디렉터와 스토리텔러를 위한 플랫폼으로서 어떤 장점이 있는지 금세 파악될 겁니다.”라는 설명입니다.

리얼타임이 불러올 혁신의 세계

불과 5년 전만 해도 한 번의 광고 촬영으로 수백 개의 미니 소셜 콘텐츠 영상을 만든다는 것은 상상 불가였습니다. 지금은 어떨까요? 더 밀은 기존 VFX와 리얼타임의 간극을 메꿀 뿐 아니라 증강 현실을 통해 에셋을 시각화할 수 있습니다. 전화기나 세트장의 모니터를 통해 제작물을 실시간으로 볼 수 있게 된 것이죠.

그리고 이는 시작에 불과할 것입니다. 더 밀에서 리얼타임 기술을 광고에 적용할 더욱 새롭고 혁신적인 방법을 연구하고 있기 때문이죠. 리얼타임이나 인터랙티브 애플리케이션용 캐릭터 개발이 대세로 자리잡고 있습니다. 이 캐릭터들이 모든 형태의 새로운 뉴스에 반응할 수 있게 만든다면 강력한 홍보 도구가 될 것입니다. 업체에서 고객에게 전달하고자 하는 메시지를 변경하는 데 드는 시간이 수개월에서 며칠로 단축될 수 있기 때문입니다.

하몬드는 “몇 년 전 밀 마스코트(Mill Mascot)를 개발한 적이 있는데, 동작을 실시간으로 트래킹하여 캐릭터의 애니메이션을 만드는 시스템이었습니다.”라고 말합니다. “저희는 현재 밀 마스코트에서 한 걸음 더 나아가 디지털 아바타에 동작을 구현할 향상된 시스템을 개발하는 흥미진진한 프로젝트를 진행 중입니다.”라는 설명입니다. 

밀 스카웃(Mill Scout)은 스튜디오에서 진행 중인 또 다른 리얼타임 혁신 프로젝트입니다. 이는 가벼운 가상 프로덕션 툴로, 사용자가 세트에서 3D 모델을 빠르게 시각화할 수 있게 합니다. 이를 통해 더 밀은 원격으로 계속 에셋을 개발하는 동시에, 촬영 현장으로 데이터를 전송하여 디렉터가 복잡한 리얼타임 설정 없이도 액션을 연출할 수 있도록 합니다.

자동차 업계에 불어오는 리얼타임 혁신

리얼타임 기술이 향후 미칠 영향력에 대해 하몬드는 확고한 신념을 갖고 있습니다.
 
간단히 말해서 리얼타임 워크플로는 자동차 업계에 혁명을 불러일으킬 것입니다.
- The Mill의 3D 총괄담당자 Alex Hammond
“더 밀에서는  자동차 제조업체들이 제품을 시각화해 프로토타입 및 첨단 광고 영상 제작을 빠르게 진행할 수 있도록 지원하는 기술을 이미 활용하고 있습니다.”
Image courtesy of The Mill
리얼타임 기술의 진보에 힘입어 차량의 외장재 변경, 도색, 디테일 수정 등의 진행 과정이 빨라졌습니다. 자동차 컨퍼런스나 자동차 전시장에서 빠르게 변하는 영상을 시연할 수 있다면 굉장히 매력적일 수밖에 없습니다. 고객의 요구사항이 정확히 반영된 차량을 판매하기 위한 강력한 도구가 되어줄 것이기 때문이죠. 하몬드는 “언리얼 엔진은 차를 렌더링할 때 그야말로 빛을 발합니다. VR 헤드셋을 통해 멋진 차량이 렌더링되는 장면을 지켜보는 일은 매우 인상적이죠.”라고 말합니다.

"리얼타임 기술에 있어 자동차 업계는 매우 흥미진진한 분야입니다. 머지않아 F1 트랙을 찾아가지 않고도 가까이서 경주를 지켜볼 수 있게 될지 누가 알겠습니까?”라고 덧붙입니다.

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