Image courtesy of © BMW AG

自動車会社全体でリアルタイム技術を展開

2020年10月15日
BMWグループは2014年にUnreal Engine を使用したリアルタイムワークフローの試験を開始しました。それから3年のうちに、すべての自動車プロジェクトでリアルタイムテクノロジーを使用するようになりました。今日では、設計から生産計画、販売に至るまで、各部門を通して Unreal Engine を活用し、他の主要な自動車メーカーにはない範囲でリアルタイム技術を採用しています。

BMW 全体のリアルタイム技術

BMW グループのデザイナーやエンジニアは仮想環境の中で車両設計を詳細に評価することができます。このコラボレーションは世界中の拠点から行うことができ、参加者はマルチプレイヤーゲームのように交流しながら協力して作業を行うことができます。

同社はまた、VR、Unreal Engine、物理ハードウェアを組み合わせた 複合現実ラボを備えており、これによってデザイナーはプロセスの早い段階で実験や重要な意思決定を行うことができ、デザインを固定する前にイテレーションや改良のための時間を確保することができます。
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リアルタイム技術は、同社の製造も変革しました。生産工程は、現実に設置される前に、バーチャルな組み立てホールでテストし、安全性と効率性を確認することができます。

この技術革新はすでに大きな成果を上げています。生産計画部門は、わずか6週間で、COVID-19によるロックダウンにもかかわらず、Unreal Engine でシミュレートされた環境で BMW ミュンヘン工場を再構成し、新型 BMW i4 の生産に間に合うように準備することができました。
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BMWの顧客にとっても、リアルタイム技術は車の購入体験を完全に変えています。今では、フォトリアルなクルマを個人的に設定し、さまざまな仮想環境の中であらゆる角度からクルマを評価することができます。

顧客は、ボタンをクリックするだけで、さまざまなオプションを探索したり、トリムやダッシュボードの仕上げを交換したりしながら、車をバーチャルに体験できます。また、購入前にバーチャル車両の運転席に座って試してみることもできます。

VRとARの可能性が自動車のワークフローを変革

リアルタイム・テクノロジーが提供する VR や AR 機能は、BMW グループ全体に大きな変化をもたらしています。販売店では、顧客は将来の車を見ることになります。設計エンジニアリングの段階では、3年後や5年後に路上に出る車を見ることになります。

生産計画に関しては、VRは工場で日々働いている従業員の知識を引き出すための強力なツールです。将来のワークスペースがどのようなものになるかを見せれば、見落としがちな問題を発見することができます。例えば、箱を少し違う場所に置くとネジが届きやすくなり、毎回の作業工程が数秒短縮されることを指摘してくれるかもしれません。

BMWグループでは、組み立てトレーニングにも AR を活用しています。これまでは、自動車組立の訓練を受ける従業員の横には人が立って組立工程を案内しなければなりませんでした。しかし、現在では、複合現実のヘッドセットを装着して、マニュアルの各ステップを表示しながら作業を進めることができます。
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次世代車への準備

リアルタイム技術の採用は大きな影響を与えています。例えば、エンジニアリングの段階では、チームはコストのかかる物理的なモックアップに頼る必要がなくなりました。新しい変更点を毎週のように意思決定者に見せることができます。バーチャルであるため、はるかに複雑で費用がかかるハードウェアのモックアップを製作する代わりに、数分で完了します。

同様に、販売店の営業担当者は、車を販売する際に、より多くのツールを利用することができるようになりました。BMW グループの Emotional Virtual Experience (EVE) VR systemを使用することで、車両を設定したり、アニメーション化したり、さまざまな仮想環境に入れ替え、購入希望者にメールで送信し、購入希望者は友人や家族に見せることができます。
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自動車はもはや純粋に機械的な存在ではなく、ソフトウェアとハードウェアのハイブリッド化が進んでいます。ドアを開けると、床にプロジェクションが映し出されるかもしれません。車の中に入ると、ライトの色が変わるかもしれません。車とその環境、そしてドライバーの間には、はるかに多くの相互作用があります。将来的には、コンピュータがさらに大きな役割を果たすことになるでしょう。そして、これらの要素をハードウェアのモックアップだけでデザインし、テストすることはできません。ゲームエンジンなどの技術が必要になります。

このプリズムを通して見ると、BMWグループがリアルタイム技術を全面的に採用することは、明らかに戦略的な取り組みです。これにより、BMWグループは、私たちが将来運転するであろう車を構想し、設計し、製造することができるという、羨望の的となる立場にあります。

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