图片由Aaron Sims Creative提供

《THE EYE:CALANTHEK》在UE5抢先体验版中探索实时制片

2021年11月4日
神秘悬疑短片《THE EYE:CALANTHEK》由Aaron Sims Creative(ASC)的一支小型美术师团队通过虚幻引擎5抢先体验版MetaHuman Creator在短短六周时间内创作。它于10月28日在Shortnitemares首映。Shortnitemares是为《堡垒之夜》及其万圣节主题活动Fortnitemares策划的虚拟短片节。

影片讲述了星际维修工Valentina(以第一位进入太空的女性Valentina Tereshkova命名)被派往一颗遥远星球修理无人机,在那里,她遇到了一只充满敌意的外星生物和一股不让她离开的陌生势力。
作为项目的一部分,这只外星生物由Aaron Sims Creative制作,并被命名为Teuthisan(源自古希腊语中的“乌贼”)。Teuthisan现已提供下载,可在虚幻引擎5抢先体验版中免费使用。
图片由Aaron Sims Creative提供

从实景真人到全CG的转变

影片的最初构思是使用虚拟制片技术在LED舞台上拍摄实景真人短片,但由于意外情况,它的创作者被迫转向使用全CG制作。这一转变也压缩了本就紧张的时间安排,要求团队谨慎选择如何继续展开工作。

紧凑的安排意味着创建全新资产的时间有限;已经为实景真人项目创建的外星生物必须被纳入新情节中。

影片导演Aaron Sims是著名的生物设计师,也是ASC的创始人,他与编剧Vivian Yoon(也是Valentina的配音者)合作,将这个概念发展成可以在这些限制条件下实现的东西。当Vivian加入时,飞船和环境已在虚幻引擎中使用来自TurboSquid和Quixel Megascans的资产建立起来了。在虚幻引擎5中,Quixel Bridge已集成至虚幻编辑器,这意味着你可以将Megascans资产直接拖放到项目中。
图片由Aaron Sims Creative提供
“我们所有的故事创意都围绕着如何使用这些资产创作一个故事。”Vivian说,“Aaron和我谈到,把自己逼到绝境,然后破釜沉舟搞定它,并激发出新创意,这多酷。我们的出发点是‘如何得到一个震撼的结局’,当我们有了想法后,我们就会改写剧本,塑造一个连贯的故事。”

在MetaHuman Creator中创造影片女主角

但有一个角色还没有被创造出来:按照最初想法,Valentina将由真人演员出镜。此前,创造逼真的数字人类可能需要数周或数月。但Aaron和他的团队转向了MetaHuman Creator,它可以让任何人在一小时或更短时间内制作一个逼真的数字人类。

“如果没有这项技术,我就不可能在这个项目中使用人类角色,它让我们更轻松地将这个角色制作得栩栩如生。”Aaron说,“在MetaHuman Creator出现之前,如果时间有限,从零开始创造这样一个角色是不可能的。”

Valentina的宇航服和头盔是在Maya中制作的。她的嘴被遮住后,团队就无需在极度紧张的时间安排中将时间花在对口型这样的事情上。
图片由Aaron Sims Creative提供

高质量预演在最初阶段为视效和故事决策提供信息

为了勾勒出角色动画,Aaron和动作捕捉演员Christopher Graham使用Xsens套装和StretchSense手套在舒适的家中为Valentina和外星人捕捉动作。他们可以通过Live Link实时预览镜头。

“这意味着,我们无需花费数天时间制作关键帧动画来描绘角色的表演,所以这加速了整个过程。”Aaron说,“它让我们能够快速地验证概念。”

为了进一步证实他们的想法,团队在制片的早期阶段就创建了高质量预演。“我们都感到震撼,因为它看起来就像是一个成品。”Vivian说,“从那时起,故事具备了雏形。”
Aaron解释了这样做的重要性。“在虚幻引擎中创作,很关键的一点是,它能让你了解极限。”他说,“我喜欢冒险,我总是认为无论如何我都能做到,但如果我碰了壁,就会改变方向——而软件能让我迅速地改变方向。很多人会使用灰色渲染或非常初级的渲染进行预演,而我们的预演非常接近最终成品,所以我们会在第一天就回答那些艰难的创作决策问题,然后更加灵活地完善和修饰我们的故事。”

通过虚幻引擎5抢先体验版制作最终像素

许多早期的动作捕捉数据最后用在了最终影片中。团队在虚幻引擎5中将这些数据传递给角色,然后为其添加自定义控制绑定,使关键帧动画能置于最顶层。他们还引入了Shape Shifters Creative,帮助完成这些任务并实现某些镜头设置和效果。

面部动画的关键帧使用MetaHuman面部绑定设置,每个MetaHuman角色都配备了这种绑定,以便在虚幻引擎中使用。嘴部被遮挡后,许多情感都需要通过眼神表达传递。

最终画面完全在虚幻引擎5中渲染,并使用了虚幻商城资产创造环境效果(如灰尘和颗粒、天空和云、烟雾),以进行最后的润色。
图片由Aaron Sims Creative提供
“除了使用Adobe Premiere Pro 2021进行最终剪辑,我们没有在虚幻之外完成任何后期制作。”Aaron说,“你看到的所有渲染都是在虚幻引擎5中创建的。” 

实时影片制作引领了非线性的决策制定和创意迭代

让每个项目参与者都感到高兴的一件事是,通过虚幻引擎,即使在制片后期,也能快速迭代并尝试新想法。

“最酷的是能够同时工作而不是线性工作。”影片制片人之一Jill Gilbert说,“以前,在拍摄后,你要回到开头,然后做出修改,而我们在一条并行的路径上不断完善一切;我们能够在最后一刻做出创造性的更改。”

因为存在这种灵活性,Vivian甚至采用了一种新颖的剧本编写方法。“创作的过程一直持续到了最后,我们甚至没有使用剧本。”她说,“我最后只是录制了一些旁白文件,而不是编写对话然后发给Aaron。这在效率低下的传统动画流程中是闻所未闻的,但在虚幻引擎中,我可以发送成批的旁白文件,它们会被插入用于探索不同故事路径的快速迭代中。

虚幻引擎5抢先体验版为影片制作者带来新潜力

尽管虚幻引擎5处于抢先体验阶段,尚不适合投入生产,但对于ASC团队来说,使用虚幻引擎5并不是一种陌生体验。他们在随该程序发布的“古代山谷”示例项目中投入了大量精力,创造了具有5000万个多边形的巨大角色,得益于UE5的虚拟微多边形几何体系统Nanite,他们能够完全在引擎中为该角色制作动画。
尽管Epic不建议在生产环境使用虚幻引擎5,因为它仍处于抢先体验阶段,但Aaron表现得很从容。

“它得到了不断的构建和完善,也在不断变化,我甚至在目前使用的版本中感受到了不同,但我对界面很满意,它与UE4中不同。我喜欢这个界面的外观、导航方式和工具。”他说。

虚幻引擎5中全新的动态全局光照和反射系统Lumen以及引擎中的全新动画工具也是他喜爱的功能。
图片由Aaron Sims Creative提供
“作为一名影片制作者,光照对我来说非常重要,因此Lumen在我的工作流程中发挥了重要作用。”他说,“我敦促ASC团队关注引擎中的动画功能已经有一段时间了。我们可以在UE4中做出一些惊人的成果,但在这个项目中,我们确实能够利用UE5中的新工具和控制绑定。”

虚幻引擎影片制作的未来

Aaron并没有表现出停止虚幻引擎创作之旅的迹象。“对我这样的影片制作者来说,最激动人心的事情是,作为一个人,我可以实时创作自己的影片,讲述自己的故事。”他说,“在这之前,达到与此相同的细节水平和创作自由度是不可能的。我感觉对于影片制作者来说,这只是一个开始,随着软件的发展、教育资源的增加,任何人都能更轻松地讲述他们想要述说的故事。”
图片由Aaron Sims Creative提供
Aaron在电影行业已度过三十多年的职业生涯,在这段时间里,他见证了很多变化。“从现场特效、化妆特效、傀儡和电子动画,过渡到视觉特效,再到现在,一路走来,我感觉虚幻引擎又重新为影片制作者带来了实时现场体验。随着绿屏和蓝屏视效时代的到来以及‘在后期修复’的心态,这种体验仿佛已消失许久。”他说。

这位资深专家仍在构思使用这种技术完善影片制作流程的新方法。

“通过使用现场LED屏幕和虚幻引擎创建布景扩展,影片制作者可以将演员和剧组带往世界各地,甚至更远的地方,这改变了一切。”他继续说,“因为我有了更实用的化妆效果背景,我觉得下一步是把CG生物放到现场LED屏幕上,这样演员和影片制作者就可以看到它们,并与它们共同演出。

“在制作《THE EYE》之前,我们准备在实景真人短片中测试这一过程。从时间和其他某些方面考虑,这个项目并不合适,但我知道,接下来会有人做这件事的,这将改变生物场景的视觉效果。”

同时,Aaron不乏要在虚幻引擎中实现的新想法。

“有了这段《THE EYE》制作经历后,我个人已经爱上了完全在引擎中创作故事,我非常享受这种过程。”他说,“我有许多故事,迫不及待地想要通过这种方式讲述。”

    想要尝试虚幻引擎5抢先体验版吗?

    虽然UE5预期将在2022年初投入生产,但你现在就可以下载抢先体验版来探索新功能,研究九英尺高的外星生物Teuthisan和它的控制绑定。
    <em>动画业的未来</em>
    活动
    6月27日

    动画业的未来

    和我们一起参与为期一个月的“动画业的未来”活动,庆祝行业领军者们的成功,并与那些刚入行的新人们分享资源。
    <em>动画业的未来</em>
    活动

    动画业的未来

    和我们一起参与为期一个月的“动画业的未来”活动,庆祝行业领军者们的成功,并与那些刚入行的新人们分享资源。
    新版本为虚幻带来网格体转MetaHuman等大量功能!
    新闻
    6月9日

    新版本为虚幻带来网格体转MetaHuman等大量功能!

    这个版本的MetaHuman框架不仅为MetaHuman Creator提供了新功能,也为虚幻引擎带来了激动人心的全新MetaHuman虚幻引擎插件,以及对虚幻引擎5中新的角色绑定、动画和物理功能的支持。
    新版本为虚幻带来网格体转MetaHuman等大量功能!
    新闻

    新版本为虚幻带来网格体转MetaHuman等大量功能!

    这个版本的MetaHuman框架不仅为MetaHuman Creator提供了新功能,也为虚幻引擎带来了激动人心的全新MetaHuman虚幻引擎插件,以及对虚幻引擎5中新的角色绑定、动画和物理功能的支持。
    虚幻引擎5现已发布!
    新闻
    4月5日

    虚幻引擎5现已发布!

    在这个版本中,我们的目标是助力各种规模的团队在视觉领域和互动领域挑战极限,施展无限潜能。虚幻引擎5将带来前所未有的自由度、保真度和灵活性,帮助游戏开发者和各行各业的创作者创造新一代实时3D内容和体验。
    虚幻引擎5现已发布!
    新闻

    虚幻引擎5现已发布!

    在这个版本中,我们的目标是助力各种规模的团队在视觉领域和互动领域挑战极限,施展无限潜能。虚幻引擎5将带来前所未有的自由度、保真度和灵活性,帮助游戏开发者和各行各业的创作者创造新一代实时3D内容和体验。