GMC 이미지 제공

언리얼 엔진으로 HMI 시스템을 구축한 미국 최대 자동차 제조업체

2020년 10월 7일
최신 자동차의 운전석에서 차량과 상호작용하는 방식은 몇 년 전과는 다릅니다. 대시보드, 운전대 및 계기판에는 버튼과 화면으로 가득하고, 운전자에게 생소할 수 있는 기능들을 제공합니다. 이러한 발전의 근본에는 전기화가 있습니다. 카메라, 센서, 디스플레이 등의 디지털 하드웨어에 언리얼 엔진과 같은 최첨단 기술을 결합하여 새로운 경험을 개발할 수 있는 기반을 제공합니다. 

휴먼-머신 인터페이스(HMI)는 자동차 산업의 새로운 지평 중 하나입니다. 에픽게임즈는 HMI 개발 요건들이 게임 개발과 중복되는 지점에 오랜 기간 동안 관심을 가져왔습니다. HMI 시스템 구축에 필요한 기능 대부분은 이전부터 언리얼 엔진에서 제공되었습니다.

자동차 HMI, 인포테인먼트 및 디지털 콕핏 경험 제작을 위해 새로운 파트너십과 워크플로를 결합한 에픽의 HMI 기술을 공식적으로 발표하게 되어 매우 기쁩니다. 에픽의 전담 HMI 팀은 이러한 지원에 많은 노력을 하고 있으며 모든 제조업체들에게 이점을 제공하는 새로운 기능들을 지속적으로 추가하고 있습니다.

또한 제너럴 모터스(General Motors)가 최근 공개한 GMC HUMMER EV는 디지털 콕핏 시스템에 언리얼 엔진을 사용한 최초의 자동차라는 소식도 알려드립니다.
 

2020년 10월 20일, 전기 트럭인 HUMMER의 출시와 함께 더 많은 정보를 공개할 예정이니, 미국의 최대 자동차 제조업체가 언리얼 엔진을 채택하도록 만든 언리얼 엔진의 기존 HMI 기술을 살펴보고, 앞으로 계획 중인 새로운 기능 일부와 HMI 후속 투자에 대해 알아보겠습니다.

설계 중심 개발

언리얼 엔진은 자동차 기업들이 매력적인 자동차 경험을 제작할 수 있도록 설계 중심 개발을 효율적으로 할 수 있도록 지원합니다.

기존 HMI 워크플로에서는 UI/UX 디자이너가 '히어로 스크린' 또는 참고 이미지를 제작하여 UI가 어떻게 보여야 하는지 알려줬습니다. 디자이너들은 반복 작업을 할 수 있는 작업 초기에 설계가 구현되는 것을 보기 어렵습니다. 엔지니어들이 설계와 기능을 차량에 구현해야 하기 때문이죠. 

언리얼 엔진은 블루프린트 시스템을 통해 버전 관리와 비주얼 스크립팅을 지원하는 툴세트와 보다 많은 기능에 액세스할 수 있는 C++ 코드베이스를 제공합니다. 이러한 기능들은 디자이너들이 수동적으로 히어로 스크린을 전달하기 보다는 설계에 기능까지도 구현하게 해줍니다.
Vectorform 이미지 제공
iOS 및 Android 같은 디바이스에 프로젝트를 클릭 한 번으로 배포할 수 있어 디자이너들은 차량에서 설계를 거의 실시간으로 확인할 수 있습니다. 이와 같은 빠른 반복 작업은 설계의 핵심 테스트에 필요한 즉각적인 피드백을 제공합니다. 

예를 들어, 해가 지고 있거나 차량 뒤에 위치해 있을 경우에 제안된 HMI 모듈에 문제가 발생하는 부분이 있을 수 있죠. 테스터가 티켓을 생성하여 디자이너에게 이슈를 보고하는 어색한 이미지를 첨부하는 대신 디자이너가 차량에 앉아서 직접 조정을 할 수 있습니다. 

이러한 효율성은 설계를 향상시키고 시간을 단축하여 전반적인 경험의 완성도를 높여 줍니다. 디자이너의 효율성은 곧 엔지니어들에게도 도움이 됩니다. 매끄러운 경험을 보장하기 위해 핵심 기술적 기능 작업에 집중할 수 있고 디자이너들과 함께 퍼포먼스를 모니터링할 수 있는 시간을 확보할 수 있기 때문이죠. 

HMI 작업을 진행하는 제품 디자인 팀이 제작한 에셋은 추후에 마케팅 자료에 재사용할 수 있습니다. 이를 통해, 궁극적으로 기업의 리소스를 보다 효율적으로 사용할 수 있으며, 전체 브랜드에 걸쳐 디자인을 일관성 있게 유지할 수 있습니다.

새로운 창의적 수단 및 마케팅 기회 

HMI 시스템 구축 관계자들은 언리얼 엔진의 확장 가능한 C++ API 액세스를 통해 새로운 가능성을 발견할 수 있습니다.

내비게이션, 음악, 자동차 설정 서비스와 같은 백엔드 서비스 기능들을 깔끔한 API를 통해 블루프린트의 비주얼 스크립팅 언어에 노출할 수 있습니다. 예를 들어, 내비게이션 안내는 C++ 델리게이트 실행으로 블루프린트 이벤트를 실행할 수 있습니다. 그 다음 디자이너들은 해당 블루프린트 이벤트에 카메라 모션 또는 위젯을 연동하여 화면에 애니메이션을 실행할 수 있습니다. 이로써 설계 기능의 최종 결정권자는 엔지니어가 아닌 디자이너가 됩니다. 이러한 가능성은 설계 중심 개발을 실현하는 핵심 요소입니다.

블루프린트 비주얼 스크립팅 시스템과 확장 가능한 C++ 코드베이스 외에도 HMI 개발자들은 언리얼 엔진의 통합적인 툴세트를 언제든지 손쉽게 사용할 수 있습니다. 이 툴세트에는 실시간으로 파티클 이펙트를 생성하고 프리뷰할 수 있는 나이아가라 비주얼 이펙트 시스템이 포함되어 있습니다.
 
나이아가라는 HMI 디자인의 창의적인 가능성에 대한 새 지평을 열어줍니다. 전기차가 배터리 상태에 어떤 영향을 끼치고 있는지 충전하는 이펙트를 보여주거나 다양한 이펙트를 활용해 자동차의 각종 기능들이 어떻게 작동하는지 보여줄 수 있으며, 운전자들의 신뢰를 얻어야 하는 자율주행 4 단계 차량에는 자동차가 무엇을 인지하고 있는지 시각적으로 보여주는 방식을 제공합니다.

1,200백만 명이 넘는 언리얼 엔진 라이선시가 매일 다양한 디바이스에 걸쳐 엔진의 기능들을 실제 제작에 실험하고 있고 이런 실전을 통해 툴세트는 강화되어 상용 프로젝트에 맞는 퍼포먼스를 기대할 수 있습니다. 

그리고 새로운 차량을 마케팅할 때에는 자동차 회사들은 단순히 언리얼 엔진 사용만으로 언리얼 엔진이 보유한 젊고 유능한 사용자들에 도달할 수 있습니다. 전 세계적으로 인기 있는 자동차 축구 비디오 게임인 로켓 리그(Rocket League)를 통해 자동차 회사들에게 특별한 공동 마케팅 생태계를 제공합니다. 

언리얼 엔진의 HMI에 특화된 기능들

에픽은 언리얼 엔진에 HMI에 특화된 기능들을 적극적으로 도입하고 있으며 바로 활용할 수 있는 다수의 HMI 워크플로를 제공합니다. 

일부 생산 차량은 HMI를 로드하는 데 10초 이상 걸리기도 합니다. 언리얼 엔진의 HMI 실행 프로세스는 대폭 향상되어 매우 빠르게 부팅할 수 있으며, 실행에 불필요한 콘텐츠는 초기 부팅 이후에 로드할 수 있어 부팅 시간을 더욱더 단축시켰습니다.  

언리얼 엔진은 차량에 최고 퀄리티의 리얼타임 그래픽을 구현하는 카 페인트 머티리얼 및 리플렉션 등 업계 최고의 비주얼을 생산 HMI에 제공합니다. 또한 디자이너들은 모바일 HMI로도 확장할 수 있는 다양한 자동차 머티리얼 및 셰이더로 작업할 수 있습니다.
게임 개발을 통해 입증된 통합적인 비주얼 이펙트 기능 세트는 자동차 디자이너들에게 HMI 설계에 창의력을 펼칠 수 있는 강력한 툴세트를 제공합니다. 에너지 소비를 보여주는 에너지 시각화와 같은 자동차 게이지와 자동차가 환경을 어떻게 인지하는지 보여주는 첨단 운전자 지원 시스템(Advanced Driver Assistance Systems, ADAS) 시각화는 앞으로 상징적인 방식으로 정의될 예정입니다. 디지털 스크린과 언리얼 엔진 툴키트를 원하는 대로 사용할 수 있기 때문에 RPM과 같은 게이지와 차세대 게이지의 무한한 가능성이 펼쳐집니다. 

자동차 하드웨어에 언리얼 엔진의 OpenGL ES3.2 및 Vulkan 지원은 스크린에 최고의 비주얼을 구현하는 최신 렌더링을 가능하게 하며, 언리얼 모션 그래픽 UI 디자이너(UMG)는 디자이너들이 C++ 로 보완할 수 있는 블루프린트를 통해 필요한 HMI 위젯을 손쉽게 제작할 수 있도록 확장 가능하고 강력한 빌트인 UI 프레임워크를 제공합니다.

언리얼 인사이트와 같은 언리얼 엔진 프로파일링 툴세트는 디자이너들이 애플리케이션을 원활하게 실행시킬 수 있도록 높은 퍼포먼스와 유기적인 유저 인터랙션을 보장합니다.  

다운로드 가능한 콘텐츠(DLC) 팩은 오버 더 에어(Over-the-Air, OTA) 업데이트를 통해 다이내믹하게 로드하여 HMI 경험 내에서 기능과 콘텐츠를 빠르게 변경할 수 있습니다. 그리고 이러한 빠른 스타일 변경 방식은 사용자들에게 버튼 하나로 유저 인터페이스의 모든 측면을 바꿀 수 있는 능력을 부여하여 자동차를 커스터마이징할 수 있게 해줍니다.

더 나은 HMI 경험 설계

에픽의 HMI 전담 팀은 자신의 비전과 설계를 그대로 실현시킬 수 있는 기술을 갖춘 디자이너가 매력적인 차량 내 경험을 제작할 수 있는 역량이 있다고 믿습니다. 마찬가지로 중요하고 가치가 높은 기술적인 기능을 작업할 수 있는 시간을 확보한 엔지니어들이 제품 자체에 더 많은 가치를 창출할 수 있다고 생각합니다. 이 모든 요소들이 축적되어 보다 나은 유저 경험을 형성하게 됩니다. 블랙베리 QNX(BlackBerry QNX), 맵박스(Mapbox), 퀄컴(Qualcomm), 시일리 오토(Siili Auto), 벡터폼(Vectorform) 등 HMI 기술 선도 업체들과 언리얼 엔진의 이번 신규 파트너십을 통해 그 어느 때보다 쉽고 효율적으로 할 수 있게 되었습니다.

차량들이 완전 자율주행 5 단계에 가까워질수록 자동차 인포테인먼트 시스템은 소비자의 구매 결정에 더욱더 많은 영향을 주게 될 것입니다. 언리얼 엔진은 DNA에 게임 개발이 내재되어 있어 차량 내 게이밍 및 엔터테인먼트 개발에 완벽한 플랫폼입니다. 자동차 브랜드가 오직 고객들만 접속할 수 있는 자체 게임이 있다면 어떨까요? 또는 운전자들이 HMI 비주얼 및 음성 지원을 가장 좋아하는 비디오 게임 캐릭터의 스타일 대로 커스터마이징할 수 있다면 어떨까요? 언리얼 엔진 기반 HMI 플랫폼으로 이러한 가능성을 현실로 실현시킬 수 있게 되었습니다.

에픽게임즈는 몇 달 내 언리얼 엔진의 HMI에 특화된 기능들을 더 선보이고, 2021년 내 더 많은 개발 정보를 제공할 예정이니 제네럴 모터스와의 파트너십과 같은 최신 소식을 기대해 주세요. 

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