Courtesy of Howest University of Applied Sciences

Unwrap Festival:ホウエスト大学が学生にインスピレーションを与え、ゲーム開発のその先を想像させる方法

2023年2月14日
学生から社会人になる際には、誰もがどこか不安に感じるものです。すべてが計画された生活を何年も過ごしたあと、学生は突然、自分自身の選択によって冒険することを求められます。しかし幸いなことに、ゲーム エンジンを次世代の大きなテーマにつながるスキルと捉える業界が次々に出てきたことで、リアルタイムに学ぶ学生は、自然に一歩を踏み出せています。

テレビや映画制作が、従来のセットからインカメラ VFX、LED ステージ、さらには『マトリックス レザクションズ』などの 映画でリアルタイムのワークフローに移行したスピードを考えてみてください。また、音楽アーティストやレーベルがフォートナイトで VR 体験を作成したことで、大手音楽サイトの一部は、音楽に関する疑問として「次はどこへ向かうのか?」という問いについて考えざるを得なくなりました。複合現実 (Mixed Reality:MR) の導入はスポーツの重要な試合でも見られるようになり、日常から最新の流行が生まれています。

こうした学生にとって、世界は可能性に満ちていますが、その多くはこの事実にまったく気づいていません。

ホウエスト応用科学大学は、こうした状況を変える取り組みを始めました。可能性を学生に気づかせると同時に、将来の夢のような仕事を実現するつながりをもたらす機会として、フェスティバルを開催することにしたのです。 2 年の開催で、ホウエスト大学の学生はすでに、ゲームに関するスキルはキャリアにつながる最高のチケットだと考えるようになってきています。
Courtesy of Howest University of Applied Sciences

キャリアに関する案内

Unwrap Festival は、クロスオーバーをテーマにしています。 それは文字どおりゲームとエンターテインメントが交差する場所であり、映画や音楽、メディア、さらにはインタラクティブなデザインで、メディアを横断するキャンペーンの役割を果たすこともあります。 毎年さまざまなトピックやスピーカーが登場する一方で、全体をまとめるテーマも存在します。

当初、このフェスティバルは、音楽業界がゲーム テクノロジーの活用によって 新型コロナウイルス感染症による混乱に対応する方法を考察することを目的としていました。 それが今年は、バーチャル プロダクションや Web 3 により焦点が当てられた内容となりました。 また、それぞれの年で取り扱うテーマは実世界と同様に進化することが期待されるため、学生は常に最新の状況を把握しようと努めています。

ホウエスト大学が大切にしているのは、こうした変化に触れる機会を学生に提供することです。

「当校のカリキュラムでは、ビデオ ゲーム業界以外での応用に向けて、人材教育の模索をすでに始めています。また、コミュニケーション、応用ゲーム、プロトタイプ作成、企業など、多くのコースを幅広くその対象としています」と語るのは、ホウエスト大学 DAE Studios でアカデミック ディレクターを務める Rik Leenknegt 氏です。「その挑戦はスキルセットに含まれていませんが、エンターテインメント業界への興味が育まれるようにしています。学生には、選択肢があることを知ってもらいたいのです」
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広い視野を持つ

しかしながら、キャリア構築と同様に、前へと進む道が単純であることは珍しく、多くはある程度の試行錯誤が必要になります。そこで Unwrap Festival 独自の趣向となるのは、広い視野を育むことです。より多くの道を示すことで、人々の視野は広がります。また、別の分野ですでに成功を収めた人々がこうした機会の提供を推進するようになり、学生が視野を広げてインスピレーションを得るようになれば、新たな楽しい方向に進めるようになります。
企画者はこのことを踏まえ、Unwrap Festival でこうした機会を推進することを目指して、30 以上のパネル ディスカッションやカジュアルなセッションを開催し、その多くはゲーム テクノロジーがどのようにエンターテインメント業界 (非営利目的も含む) を変えていくかに焦点を合わせています。

「インスピレーションを得てもらうため、1 つの領域を中心とするものにとどまらず、毎年積極的にソート リーダーシップの講演やクールでクリエイティブかつ革新的なテクノロジーの応用のデモがないか探しています」と Leenknegt 氏は語ります。

このことは、参加者は研究者から人工知能の発達とその VFX への影響に関するディスカッションを聞くことができ、またミュージシャンからアルバム用の VR 体験の作成について講演も聞けることを意味します。さらに、Xbox Games Studios のアクセシビリティ リードが招かれ、ゲームにおけるアクセシビリティの重要性についての講演が行われたこともあります。

Unwrap Festival により、学生は、現代のリアルタイムなプロジェクトの多種多様な特性を迅速に捉えると同時に、多くの業界がなぜ、どのように現在進化を果たしているのかを把握できます。
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つながりを作る

大きな計画に向けて広い視野を持つことは、あくまでスタートにすぎません。Unwrap Festival では、学生が自身の好奇心に基づいてアクションを行い、キャリア フェアに参加することも推奨されています。また、ゲスト スピーカーや出展者にフォローアップの質問を尋ねるなど、自らの適性を見いだすことや特定のスキルを伸ばす判断に役立つ取り組みも勧められています。2022 年は、70 ~ 80 の組織が Unwrap イベントに参加し、学生がさまざまなエキスパートと話せる機会が提供されました。

さらに、学生のほとんどは大手企業でのキャリアを選びますが、ホウエスト大学ではその選択肢として起業家への道も開いていきたいと考えています。この機会は 1 年を通じて、学生が売り込みセッションへの参加を開始し、Unwrap イベントで終了する形で提供されています。ここで学生は、スタートアップ企業がアイデアやビジネスを候補となる投資家に売り込むところを見学します。このカリキュラム/イベントには副次的なメリットもあります。学生がこの道に進まなかったとしても、投資家からのフィードバックを受けることで、アイデアがさまざまな関係者によってどのように検討されるかを学ぶことができ、キャリアアップが容易になるのです。

「学生は自身のスキルに求められる内容に驚き、途中で前に進むのをやめてしまうことがあります」と Leenknegt 氏は語ります。「学位を取得することばかりにとらわれて、立ち止まって周りを見ることを忘れてしまう、というのはありがちなことです。Unwrap Festival は、学生が本当にやりたいことを見つける手段にもなっています」

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