リアルタイムの基礎知識

3D アニメーターとは?

Courtesy of All Possible Futures | Devolver Digital
リアルタイム技術は求人市場に影響を与えています。従来、応募はゲーム開発だけでしたが、今では複数の業界にわたって需要が高まっています。どのような職種が求められているのでしょうか?

他分野に応用が利くスキルがかなり多い役割の一つが 3D アニメーターです。

3D アニメーターとは?

すべてのヒーローの旅は最初の一歩から始まりますが、多くの場合、それを実現するのは 3D アニメーターです。あなたが作成したいものが次の『アベンジャーズ』なのか、新しい『どうぶつの森』なのかにかかわらず、まずは 3D アニメーターがキーフレームで動きを作成することで、静止画をストーリーに変える必要があります。これにより、キャラクターの年齢から宇宙を移動する巨大宇宙船まで、あらゆるものを表現できます。

3D アニメーターは、ゼネラリストにもスペシャリストにもなれます。そして、次のようなプロジェクトに取り組むことができます。
  • ゲーム
  • 映画
  • 広告
  • テレビ番組
  • 自動車のデザイン
  • コンサートのホログラム
  • バーチャル プロダクション
  • 建築ビジュアライゼーション
  • 製造シミュレーション

「3D アニメーターはデジタル上の操り人形師です」と Epic Games の Unreal Engine アニメーション リギング プロダクト マネージャーを務める Jeremiah Grant は述べています。「Jim Henson 氏のようなアーティストがパペットを使ってすばらしい物語を語り、ディズニーのナイン オールドメンが絵に命を吹き込んだように、3D アニメーターはコンピュータを通じてキャラクターに命を吹き込みます。3D アニメーターは、人以外のものをアニメートするよう求められることがあります。たとえば、『ファンタジア』のほうきや『アラジン』の魔法のじゅうたんなどです」

なぜ 3D アニメーターが必要なのか?

3D アニメーターがいなければ、ほとんどのクリエイティブ プロジェクトではオープニング クレジットさえ作れません。アニメーターがモデル化とリギングが完了するまでキャラクターをアニメートできないのと同様に、ゲームプレイ プログラマーは、キャラクターが少なくともいくつかのアニメーションとともにインポートされるまで、ゲームをテストできません。多くのエクスペリエンスがメタバース上で構築されるようになるにつれて、これらのさまざまな役割がより絡み合い、アニメーターの需要がより高まるようになります。

「2D 図面のように見えるプロジェクトでさえ、3D モーションによって制御されていることがよくあります」と Epic Games のソリューション アーキテクトを務める Tony Bowren は語ります。「従って、これらのアセットをアニメーション用に設定し、実際に動かす方法を知っている人が必要となります」

どの分野で 3D アニメーターが必要なのか?

ゲーム

ゲーム業界では、3D アニメーターがデザイナーのストーリーボードを使用してゲームの動きを作成することで、キャラクター、乗り物、小道具などに命を吹き込みます。3D アニメーターはゲームに個性、リアリズム、インタラクティブ性を追加する役割を担っており、完成した結果の基礎となる動きのライブラリを頻繁に活用します。
Courtesy of All Possible Futures | Devolver Digital

映画とテレビ

実際の俳優を必要なキャラクターに変貌させるには、特殊造形だけでは不十分な場合があります。たとえば、実写のヒーローとやり取りするフォトリアルなドラゴンが必要なケースが考えられます。または、実写シーンがまったくない完全なアニメーションを作成しているケースも考えられます。

どのようなケースでも、3D アニメーターは作品のビジョンを映像にもたらすサポートを行います。映画やテレビ番組では、通常、3D アニメーターがモデラー、リガー、絵コンテ アーティストと協力して、まるで現実世界のものと同じように動作する、ピクセルで構成された 3D アセットを作成します。
Courtesy of DNEG Animation and Howdybot Productions

自動車

車のインテリアがドライバーの気を過剰に散らしていないか?トラックのドアが開いているときに自分のデザインは機能するのか?自動車メーカーでは、こうした疑問を、開発プロセス中に車のインテリアとエクステリアのデザインに関する視覚的なプレゼンテーションを 3D アニメーターに作成してもらうことで解決しています。

よりわかりやすいヒューマン マシン インターフェースから、メーカーがエアバッグのリリース速度をテストするのに役立つドライビング シミュレーターまで、アニメーターがいることで、デザイン プロセスを数か月短縮できるだけでなく、運転をより安全なものにすることができます。
Courtesy of www.dlpparis.com

医学

命を救う現場では、すべてのフレームが重要となります。アーティストや医療専門家と協力することで、3D アニメーターはウイルスから赤血球まであらゆるものをリアルに再現するリアルタイムの医療用アニメーションを作成できます。これらアニメーションにより、一般に広まっている誤った情報を抑制していくことができます。また、特定の処置をどのように行うべきかについて、将来の外科医向けにトレーニングを行うこともできます。

「アニメーターは、ビデオ ゲームやアニメ映画の現場でしか働けないと考える人が多いと思います」と Grant は言います。 「しかし、実際のところ、建築や自動車から、気象シミュレーション や 玩具の製造 に至るまで、幅広い業界で 3D アニメーターが必要とされています。こうした業界は増え続けており、アニメーターの活躍の場もどんどん増えています」
Courtesy of Byker Biotech

3D アニメーターになるために必要なスキル

前提条件

  • 優れた芸術的な視点
  • 基本的な描画およびスカルプティングのスキル
  • 2D アニメーションの原理に対する理解
  • ジオメトリに対する基本的な理解
  • 物理、とりわけ重力に対する基本的な理解
  • チームで働く能力
  • 細部に気を配る能力

アニメーションを学び始める際は、まず 12 の基本原則 を学ぶとよいでしょう。この基本原則は、業界の発展に伴って数十年にわたって進化しています。

専門スキル

技術力

スクリプト処理、リギング、モーション キャプチャなどの補完的な技術スキルに対する理解があれば、他のアニメーターとの差別化だけでなく、外部の助けなしにスケルトンやコードによるウォーク サイクルを編集できるようになるため、作業をより速く行えるようになります。

さまざまなソフトウェアを使用できる能力

特定のソフトウェア パッケージをマスターする必要はありませんが、将来働くスタジオのパイプライン内で使用される可能性のある、最も一般的なツールの実用的な知識については習得している必要があります。
たとえば、Bowren は次のようなソフトウェアを使用しています。
  • Unreal Engine (リアルタイム アニメーション)
  • Maya (キーフレーム アニメーション)
  • Xsens MVN (モーション キャプチャ)
  • MotionBuilder (モーション キャプチャ データの処理および編集)
  • Marvelous Designer (クロス シミュレーション)
Courtesy of Cory Strassburger

リアルタイム アニメーションの実力

リアルタイム ワークフローによって反復作業が劇的にスピード アップしたことで、アニメーション業界は 大きく変わりつつあります。「ユーザーは、これまでにない速さでコンテンツの組み立て、前後関係の確認、評価ができるようになりました」と Bowren は言います。「以前は、プレイヤー キャラクターにアニメーションを割り当てるには、ゲームプレイ プログラマーが必要でした。今では、独自のアニメーション ブループリントと Behavior Tree を設定することで、アニメーターはアニメーション ステートがどのようにブレンドされるのかを評価できます。シーケンサーを使用すると、編集者はカメラのレンズと角度を選択し、ポーズについてアニメーターに即座にフィードバックできます。部門を行ったり来たりして 1 日か 2 日かかっていたレンダリングが、今では即座に実行できるようになりました」
Courtesy of Cory Strassburger

変化に適応する能力

バーチャル プロダクションやその他のリアルタイム ワークフローがますます一般的になるにつれて、継続的に成長できる人物が優秀なアニメーターだといえます。

「この業界は常に変化しており、常に新しいツールが発明されています」と Bowren は付け加えます。「一例として、リアルタイム パイプラインのおかげで、以前はレンダリングに数日かかっていたアニメーションが、今では即座に実行できるようになりました。しかし、リアルタイムの即時性には圧倒されることがあります。特に『後で修正』ができない場合はなおさらです。優秀なアニメーターは、こうした状況にもラクに対処できる必要があります。常に学習を継続し、成長するには年を取りすぎているなどとは考えないでください」
 

芸術的な才能

多くのアニメーターは自分の演技に基づいてパフォーマンスを行っています。これは、可能な限りリアルに動くキャラクターをアニメートする方法を学ぶ際の優れたスキルとなります。フィギュアの描画とスケッチは、解剖学を理解しやすくなることから、アニメーターにとっても非常に有益なスキルとなります。

3D アニメーターのキャリア パスはどのようになっているか?

初級レベル

初級レベルのアニメーターには、スタジオが使用するパイプラインに慣れるための時間が与えられるとともに、より小規模でより限定的なタスクが用意されることでしょう。その後、おそらく完全なプロダクションへと移行して、自分たちに期待されていることを明確化し、より大規模なアニメーション チームと確実に連携できるように、上司や先輩のもとで作業が与えられると思います。

この段階になると、アニメーターの業務は専門化していきます。たとえば、キャラクター アニメーターとしての役割を与えられる場合があります。ただし、同時に多くのメモや意見、修正を処理する必要も出てきます。テクニカル アニメーターであれば、アニメーション リグとセットアップの作成にフォーカスすることになります。
 

中級レベル

中級レベルのアニメーターになると、たいていの業務を自分で回せることが期待されます。ツールに非常に精通しており、他の部門との調整が可能となっているはずです。レビューからのフィードバックに効率的に対処して反映したり、一貫して一流のアニメーションを提供したりできます。
 

上級レベル

上級 (シニア) レベルのアニメーターになると、おそらく専門的なスキル セットを持っていることでしょう。MetaHuman やカメラ内 VFX について、より技術的なスキルや深い知識を持っていたり、すばらしい演技パフォーマンスを提供できたりします。シニア アニメーターは、アニメーション チームのリーダーおよびメンターと見なされます。多くの場合、シニア アニメーターはタスクまたはイニシアチブのアニメーション部分に対するオーナーシップを任されます。

3D アニメーターはどのように卓越性を示せるか?

状況に合わせたポートフォリオ

デモ リールとポートフォリオに何を期待されているのかは、アニメーションによって大きく異なります。しかし、ポーズとタイミングを使用して、面白いリアルなパフォーマンスを作成する能力を示すことが共通して求められます。

Epic Games のスペシャル プロジェクト アニメーション リードを務める Ray Arnett は、「応募するスタジオや、そのスタジオがどのような作品を制作しているのかをよく検討すべきです」と述べます。「究極的には、デモ リールをレビューしている人々に対して、自分がチームに参加してもすぐにチームに貢献できるスキルがあると印象付けたいと考えるでしょう。従って、ゲーム スタジオに応募しているものの自分のデモ リールに演技ショットが少ししかない場合は、ロコモーション サイクルまたは物理的なアクションを追加する必要があると思います」
 

逆境から立ち直る力

アニメーション業界は非常に競争が激しい労働集約型の仕事です。アニメーターになりたての人々や、これからアニメーターを目指す人々はこれを心に留めておく必要があります。

「このキャリアで考慮すべきもう一つの側面は、必ずしも最も安定した業界ではないということです」と Bowren は付け加えます。「リストラはよくあります。そして、ときには長時間労働が必要になることもあります。最近の企業では、長くつらい正念場がある現場は減ってきているようですが、生涯にわたるコミットメントを必要とする大変な仕事であることには変わりありません」
 

優れたコラボレーション スキル

友好的で他者と一緒に働ける性格は、アニメーション業界では大いに役立ちます。積極的な姿勢、貢献への熱意、成長と改善への取り組みは、どの学校に行ったかや、アニメーション ツールをどれだけ知っているかよりもはるかに重要です。

「すべてのプロのアーティストと同様に、批判を受け入れる能力 や、監督と同じ視点に立てる能力 が非常に重要です」と Grant は言います。 「どんなに優れたアニメーターであっても、批評が受け入れられなかったり、監督とうまく仕事をすることができなかったりする人は、長続きしません」
Courtesy of Blue Zoo Animation Studio

忍耐力の高さ

アニメーション制作は非常に手間がかかる作業です。数秒のアニメーションでも、最終的に承認されるまでに数週間かかったり、何度も修正が必要になったりする場合があります。つまり、3D アニメーターは、オブジェクトの軌跡やキャラクターのアニメーション カーブの形状に関する作業に何時間も費やすことがあるということです。この長いプロセスで挫折しないようにするには、忍耐力がカギとなります。覚えておいてほしいのは、アニメーションがすぐに上手になる人はいないということです。早い段階で頻繁に作業を他人と共有し、学ぶべき人やリソースを見つけて、何年にもわたって改善していく心づもりでいてください。
 
Courtesy of Engine House

3D アニメーターになりたい場合、何から手を付けるべきか?

3D アニメーターになる道を歩み始めたいのであれば、SCADSVA、または Gnomon を検討してください。これらのプログラムは必ず役立ちます。独学の方は、無料のリアルタイム キャラクター アニメーション リソースのまとめ をご覧ください。このまとめは、成功するために必要な重要な基礎を学び始めるのに最適な資料です。

「私が高校を卒業したとき、アニメーションを学べる場所はほとんどなく、アニメーション ソフトウェアは車よりも高価なシリコン グラフィックスの巨大なワークステーション上で機能するものでした」と Arnett は語ります。「しかし今では、オンラインで無料のチュートリアルを視聴したり、Unreal Engine や Blender などの無料のソフトウェアを自宅のコンピュータにダウンロードしたりすることで、すぐに作業できるようになりました。アニメーションを学ぶのに今ほど良い時期はありません。この分野への参入障壁はかつてないほど低くなっています」

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アニメーションのリアルタイム ワークフローの詳細を知りたい場合、このガイドを読むことで、現在使用されているリアルタイム パイプラインと、この新しいパイプラインを利用した従来の問題点を解消する方法がわかります。

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