Image courtesy of Wiktor Öhman

背景アーティストとは?

2021年10月27日
リアルタイム技術は求人市場に影響を与え続けており、従来はゲーム開発に結び付いていた志願者が、今では複数の業界にわたって需要が高まっています。そこでは、どのような職種が求められているのでしょうか? 

背景アーティストは、他分野に応用が利くスキルを数多く持っています。 

背景アーティストとは?

最高の背景アーティストは、プレイヤーを導いてワールドを切り抜けさせながら、より分かりやすくなるよう手助けするアーティストです」
- Wiktor Öhman, プロジェクト ストラテジスト&アートリード、Epic Games (Quixel)
すべてのヒーローには救う世界が必要です。そこで背景アーティストの出番です。『スカイリム』の新作やはたまた『スター・ウォーズ』の次回作を制作するにしても、テレインから空、そしてその間に存在するあらゆるものが統一された 3D ワールドを構築するには、背景アーティストが必要です。映画やゲームだけでなく、背景アーティストは、リアルなトレーニング シミュレーションの作成や、建築家が空間を視覚化することの支援なども行います。 

背景アーティストには多方面のスキルが求められます。次のような複数の領域に自由に重点を置くことができます。 
  • モデリング
  • スカルプティング
  • テクスチャ
  • マテリアル
  • マット ペイント
  • ライティング
  • ルック デベロップメント

必要とされる理由

どこにでもあるような森を、リラックスできる避暑地に変えたいと思いますか?幽霊が出没する木に変えるのもどうでしょうか?どちらの場合でも、背景アーティストが必要になります。本当に優れた背景アーティストには、ありふれたものを面白く感じさせる能力があります。基本的な配置のワールドも、背景アーティストが手を加えればストーリーを形成する細かいディテールが散りばめられた本格的なワールドになります。

Epic Games のシニア 背景アーティスト (『フォートナイト』) である Scott Homer は、「私たちを取り巻く世界はいつも刺激的であるとは限りませんが、普遍的なものを取り入れた上で構築していくスキルこそが、極めるべき重要な要素です」と指摘しています。

背景アーティストが必要とされている分野

ゲーム
『パックマン』は愛すべきゲームですが、すべてのゲームが黒色の背景であれば、少し単調になり始める可能性があります。ゲーム業界では、背景アーティストは概念芸術、写真、ブロックアウトを、ストーリーを織りなす個性豊かなキャラクターや小道具に調和した、没入感のある世界に変えます。

プレイヤーが遭遇するビジュアルの大部分の作成を担当するので、望ましいフレームレートに合うようにトポロジを最適化するなど、ゲームプレイの制約と技術的な制約の両方を常に考慮する必要があります。
 

Wiktor Öhman, プロジェクト ストラテジスト&アートリード、Epic Games (Quixel) 「ゲーム業界では、レベル デザイナーと背景アーティストの間の境界線は、ますますあいまいになっています。最高の背景アーティストは、ワールドのわかりやすさを改善し、プレイヤーを導くことができます」

Image courtesy of Wiktor Öhman
映画
映画を撮影するとき、実際の場所で撮ることが不可能な場合があります。それは、旅行の制限など、実施上の配慮事項によることもあります。時には舞台が別の惑星なので不可能ということもあります。

いずれにしても、背景アーティストは大型スクリーンに新たなワールドをもたらすのに一役買います。映画では、背景アーティストは通常、ポストプロダクションで 3D 環境を作成するか、または LED ベースのバーチャル プロダクション技術を使用してセット上にライブで表示/撮影できるリアルタイム環境を構築します。
建築
この橋の設計は安定している?環境に配慮した病院が、近隣に良い影響を及ぼす?超高層ビルは完成したときにどのように見える?建築家やデベロッパーが、これらの質問すべてに回答するために頼るのが、背景アーティストのスキルです。 

探索可能な VR 建築物から、都市での道路の安定性試験を支援する運転シミュレーターまで、背景アーティストは、実世界の設計データを芸術的才能と組み合わせることによって、インタラクティブなビジュアライゼーションやレンダリングの開発を支援します。
Image courtesy of Renderlounge
シミュレーション
トレーニング、ロボティクス、および研究のためのシミュレーションには重大な責務があります。命に関わることもあるので、そのようなシミュレーションはできる限り正確である必要があります。そこで背景アーティストの出番です。自動運転車の R&D から外科訓練に至るまで、エンジニアと協力してリアルタイム ワールドを作成します。
Image courtesy of Duality Robotics

必要とされるスキルの種類

必要条件
  • 優れた芸術的な目
  • 何が「シーンを作り出す上で決定的か」を知っている
  • 建築要素、環境、小道具についての確かな理解
  • レベル デザイナーによるブロックアウトを元にして、完全にライティングされて仕上げられたレベルに変える能力
  • チームワークの能力
  • 優れた問題解決能力
  • 大局を見据えながら細部も重視する能力
  • 優れたマルチタスク能力
 
特殊なスキル 

既成概念にとらわれずに考えることができる

統一性のあるワールドを迅速に構築するために重要なのは、既存のアセットを取り込みつついい感じに再利用することを学ぶことです。
 

Homer 「背景アーティストの職務では、再利用が大きな役割を果たします。既存のアセットを取り込んで、面白く再利用する能力こそ、まとまりのあるワールドを迅速に構築するのに重要なスキルです」 


習得が早い

SpeedTree での木々の作成から、Unreal Engine 4 でのテレインのペイントまで、背景アーティストは多くのさまざまなツールの実用的な知識を持ち続ける必要があります。例えば、『フォートナイト』のシニア 背景アーティストである Scott Homer は次のツールを使っています。
  • 3ds Max (モデリング用)
  • Substance Painter と Substance Designer (テクスチャ作成用)
  • Marmoset Toolbag (テクスチャ マップのベイク用)
  • ZBrush(高ポリゴンディテールのスカルプティング用)
  • Unreal Engine (レベルとワールドの最終的な構築用)
光と色について理解する

シーン全体での光と色の重要性について理解しておくことは不可欠です。最高の背景アーティストは、その両方を有効に利用します。


忍耐強くあり続ける

環境の作成には多くの忍耐を伴うことがよくあります。アーティストは、それぞれの植物や岩に意図を持たせてシーン全体に組み込みながら、浸食、腐敗、風化がリアルに感じられるようにするために何時間も作業します。
 

Öhman 「通常、環境にはしばらく時間がかかり、小石を配置するなど、長期間にわたって同じ領域での作業が必要になることもよくあります。ある程度時間がかかることがありますが、すべてがしっくりきたときに何かとても満足のいくものがあります」

Image courtesy of Wiktor Öhman

キャリア パスはどのようなものでしょうか?

背景アーティストになるには多くの道筋があります。基礎的スキルと背景アートのポートフォリオが身に付くように設計されている、大学の課程を履修するのが人気のある方法です。もう一つはインターンシップ制度を利用することです。これは、新進気鋭のアーティストが大学とプロの世界のギャップを埋めるのにうってつけの方法です。

背景アーティストが成長して、職務でより多くの責任を引き受けるようになると、シニアまたはリーダーの役割に進むことができる可能性があります。シニアやリーダーの役割になると、割り当てられる課題や期待の複雑さが増します。シニア アーティストの新たな責任として、ドキュメントの作成、ゲーム レベル全体の管理、新人の指導教育などがあります。

背景アーティストとして成功する方法

優れたポートフォリオ
ポートフォリオのすべてにわたって一貫した品質を提供できることが、作品点数をただ増やすことよりもはるかに重要です。
 

Homer 「最良の作品と最悪の作品に基づいて判断されるので、長い目で見れば、全体にわたって一貫している方が望ましいです。自分の現在のスキル レベルに合わないものはすべて除外してください」


ポートフォリオには、大規模プロジェクトと小規模プロジェクトの両方、それとチームワークの能力を目立たせる共同作業の作品も常に含めるようにすべきです。小道具作成のスキルにもプラスの効果があります。独自のアセットを作成できる背景アーティストは、雇用担当者の関心を引きます。
Image courtesy of Scott Homer
相手に合わせた応募書類
自分のポートフォリオを常に相手の求めるものに合わせるように調整しましょう。スタイライズされたビジュアルのゲームを制作するスタジオで働きたいのであれば、クリーンでフォトリアルな建築ビジュアライゼーション環境のポートフォリオは送付しないようにしましょう。
 
Homer 「私が Epic Games に入ることに関心を向けたとき、ちょうどクリエイティブ チームは『Gears of War』に取り組んでいるときでした。破壊、骨太のリアリズム、ディテールに凝った装飾品に重点を置いていることを知っていたので、私は自分のポートフォリオをそのような状況に合わせました」 


優れたコラボレーション スキル
常に優れた共同制作者を目指します。業界は依然としてかなり小さく、何年間も同じ人たちと多くのさまざまなプロジェクトで一緒に作業することが頻繁にあります。
 
ワールド ビルディングへの情熱
これは明らかであると思えますが、キャラクター デザインやアニメーションよりも成功するのが簡単だと思うというだけの理由で、背景アーティストになるべきではありません。ワールド ビルディングへの情熱を持っていることが必須です。
Image courtesy of Scott Homer
生まれつき持っている好奇心
ランドスケープがそういう風に見えるのはなぜでしょうか?その木はどうしてそこにあるのでしょうか?優れた背景アーティストであるためには、絶えず問いかけ、自分の周りの世界を観察することが不可欠です。ディテールを見る鋭い目を養うことに多くの時間を費やすことが重要です、
 

Öhman 「アーティストとして成長するために最も大切なことの 1 つは、物理的にも精神的にも参照するライブラリを常に成長させることだと私は思っています。書籍を購入し、写真を撮り、世界で時間を費やしましょう。ちょっとしたハイキングをし、ものごとに誠実に目を向け、問いかけましょう。これまで訪れたことがない美術館に行き、多くのメディアを見てみましょう。そういったことが、新たな独創的なアイデアを生み出すだけでなく、既存のものを練り直したアイデアも生み出します」

Image courtesy of Wiktor Öhman

優れた背景アーティストになるには?

背景アーティストとして成功するために必要なものを持っているか、このチェックリストを見てみましょう。

✓ 私にはワールド ビルディングへの情熱がある

✓ 私はチームワークを楽しんでいる

✓ 私にはプレッシャーを受ける環境でも仕事をする能力がある

✓ 私は複数のツールを深く理解している

✓ 私は色と光を使うことに長けている

✓ 私はオブジェクトやマテリアルを再利用することに長けている

✓ 私はアートと技術を楽しんでいる

スタートを切るには

Unreal Engine の背景アーティストになる道を歩み始めたいのであれば、これらの学校を検討してみましょう。あるいは、Epic が用意している無料コースから学習を始めることもできます。「Unreal の背景アーティストになるために」および「背景アーティスト向けツールの解説」といったコースがあります。成功に必要となる基礎を学ぶ上で素晴らしい方法です。

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