图片由Zoic Studios提供

Zoic Studios用实时可视化技术优化《超人和露易丝》的制作管线

Craig Laliberte |
2021年7月8日
当负责为华纳兄弟公司的新电视连续剧《超人和露易丝》创作精彩纷呈的视觉效果序列时,获得艾美奖的视效公司Zoic Studios知道他们正面临着挑战。在实现丰富多变、恢弘壮阔的场景的同时,必须满足电视剧集通常十分紧张的时间安排,这促使该资深工作室寻找新的工作方式。

 

这部连续剧的第一季目前正在美国CW电视台和加拿大CTV科幻频道播出,剧中的同名主人公正面临着自己有生以来最大的一项挑战——在当今社会扮演好一对上班族父母。如果你是一名超级英雄,生活绝不会简单,克拉克不断地被人们召唤,从灾难中拯救世界,与他的老冤家战斗,同时还要兼顾家庭需求。

你所期待的《超人》系列中高速而精彩的动作戏,都将在主要情节中一一展现。尽管Zoic在剧集、电影和广告的视觉效果领域有二十多年的经验,但要达到该剧创作者所要求的影片质量水平,同时赶上制作周期,Zoic的工作还是很艰巨。

公司执行创意总监兼联合创始人Andrew Orloff说:“所有的戏都写在纸上,但我们必须确定如何在镜头中把它们变为现实。这意味着要确定哪些内容将被制作成镜头,哪些是关键的故事元素,哪些是完全的CG元素,以及制作团队需要拍摄什么内容,如何为这些镜头完成最佳的照明和取景。”
为实现这一目标,Zoic将目光投向了虚幻引擎的实时可视化功能,这是他们首次在该项目中使用这一工具。对于一家因深刻理解故事、过程和关系而自豪的公司来说,好处是显而易见的。

“互动的可视化过程使我们能够与该剧的创作团队展开实时合作,在踏入片场之前就有时间为灯光、摄像角度等方面做出关键决定。”Orloff说。

“虚幻引擎确实使我们能够以一种互动的方式在预演阶段探索灯光和布局,这在以前是不可能的。”他继续说,“它为我们提供了举行实时会议的能力,我们可以直接与创作人员合作,设置在技术和创作上复杂难懂的镜头。当涉及到在拍摄前制定正确的方案时,灯光和镜头的物理模拟也非常有帮助,方案将无缝地转化为后期制作。”
能够使用高质量资产制作视效预览的另一个巨大好处是,同一批资产可被优化并用于最终画面。

“按照传统,在前期制作过程中创建的动画将作为有用的指导方针,帮助整个创作团队更好地理解视觉效果序列将如何与整个视觉故事相结合。”Orloff解释说,“有了这个新的交互式可视化过程,整个管线将产生凝聚力;资产可被实时完善,并继续迭代,直到达到最终的画面的要求。”
Zoic的传统视效管线包括:在Maya中制作动画并设置光照,在V-Ray中渲染,以及在Nuke中合成。目前,资产创建、镜头设计、动画制作和最终输出的一些要素中都使用了虚幻引擎,Orloff设想接下来加入实时合成和摄像机跟踪。

Orloff说:“我们管线的基本原理与传统视效的原理相同,但由于游戏引擎提供了实时性,这一过程被大大简化了。当涉及到紧张的时间安排和预算时,这不仅将成为一项重要的资产,也将为更紧密的电影制作关系开辟了可能性。”

“这对我们Zoic Studios所做的创作工作来说是一个巨大的进步。作为一家对故事和技术同样充满热情的公司,这些工具确实赋予了我们将愿景付诸实践的能力,并允许我们真正将自己融入到创作过程中。”

未来使用虚幻引擎进行最终渲染输出的前景也让Orloff非常兴奋。他说:“将实时导演会议转化为最终镜头的能力将在电影和电视制作行业掀起革命。”
在谈到目前如何创造更高的效率时,Orloff认为Sequencer(虚幻引擎的内置多轨道编辑器)具有特殊的意义。他说:“它确实帮助我们简化并改善了与电影制作者的合作过程。将电影制作者需要更改的所有内容结合起来是至关重要的,这使我们的团队能够在调整剪辑和布局之后,进行实时回放和编辑。”

“建立这种最终将创作和技术元素融合到一起的便捷方式,确实大大提升了过渡到拍摄和后期制作的效率。”

Orloff还指出,地形系统和植被工具是使团队能够生成大规模实时环境的关键,帮助了他们展现大型定场镜头和大规模人群场景。
创作《超人和露易丝》后,Zoic还使用虚幻引擎帮助Netflix制作了即将推出的漫改奇幻剧《鹿角男孩》,他们的虚拟美术部门在预演中提供资产,使该剧的创作团队能够在拍摄前优化场景设计、灯光、镜头和摄像机。这些预先渲染的资产与现场虚拟制作相结合,帮助团队为该剧创造电影级质量的视觉效果,同时按照提前的剧集时间表持续交付成果。

新优化的管线还被用于《末日光明》(AppleTV+)、热门剧集《黑袍纠察队》第二季(Amazon Prime Video),以及《逐星女》第二季(DC Universe | The CW)。“我们充分利用了我们的实时电影制作能力,不断将视觉化叙事推向新的水平。”Orloff谈到Zoic在《逐星女》中的工作时说。

当被问及是什么使他对实时技术在电影和电视制作中的前景感到兴奋时,Orloff明确地表示了热情。

他说:“我认为,电影和电视中的实时技术对于电影制作者和后期制作团队来说都将是巨大的变革。能够与创作者合作,实时完成照明、渲染和创建CG材质等工作,这将成为一个巨大的创造性飞跃。我们能够与创作者紧密合作,在引擎中大大加快迭代速度,这就收紧了沟通环节,允许我们投入更多的时间挑战视觉和创意的极限。”

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