图像由巴黎世家提供

巴黎世家如何用游戏讲述时尚业的未来

2021年3月5日
时尚业有着令其自豪的创新传统,但是与其他行业相比,这个行业在数字化方面却走得比较慢。而它的关键客户群体“青壮年”精通数字产品已颇有时日。为了继续吸引这些客户,时尚业必须赶上潮流。这个行业中有些企业已经如梦方醒,重大的变革即将发生。

巴黎世家为代表的公司就是时尚业数字化进步运动的先锋。这家法国品牌去年公布的《Afterworld: The Age of Tomorrow》时令全世界眼前一亮,这是一款专为展示该公司的2021年秋装系列而打造的电子游戏。

巴黎世家的这款《Afterworld》被Vogue Runway形容为“时尚界的量子飞跃”,它不仅仅是一种营销服装的创新方式。它代表了这个行业的一个全新时代——空前完善的虚拟世界和沉浸式体验将大力推动在线商务。
 
 

虚拟世界解锁无限可能 

《Afterworld》代表着一种对于数字化世界中身份的新思路,即互联网对于时尚界而言,可以成为丰富的、交互式的、三维的虚拟竞技场。这是一款沉浸式的冒险游戏,背景设定在2031年的一个近未来城市中,玩家可以从多种角色中进行选择,然后探索不同区域,沿途将邂逅巴黎世家2021年秋装系列中的各种模特和产品。

这是一种发人深省的服装展示方式——它标志着大型时尚品牌开始认识到新技术解锁的各种创新可能。
图像由巴黎世家提供
这个项目是多家不同工作室和全球各路创新高手的协作成果。巴黎世家的创意总监Demna Gvasalia提供了创新设想,包括构思电子游戏概念和设想其场景。这次合作始于2020年4月,Substance & InhaltYumebau Inc.的Wilson J. Tang就可用的技术以及实现这些想法必须用到的团队开展了对话。最后,由Streamline Media Group承担了游戏开发任务,而Dimension Studios提供了立体视频捕捉,并由Substance担任创意顾问。

作为《Afterworld》的游戏开发商,Streamline需要将致力于实现该项目的创意团队提供的各种组件合成整体。“用烹饪术语来说,我们就是主厨,和世界各地的优秀厨师合作,为一位鉴赏能力特别高的客人制作一份美味的饭菜。”首席执行官兼联合创始人Alexander Fernandez说。

就参与的合作方数量而言,《Afterworld》是Streamline从事的规模最大的项目之一。项目中汇聚了来自时尚界、游戏界和其他行业的各种创新和技术人才,不同观点的交融令人兴奋不已。“这种跨行业的创意碰撞向我们证明了,电子游戏不仅在娱乐界,也在企业界占据了应有的地位。”Fernandez说。
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他的团队使用虚幻引擎构建了游戏环境,用引擎自带的蓝图可视化脚本系统方便快捷地设置游戏功能,并用来自Quixel的Megascan素材库的照片级3D扫描填充场景。“虚幻引擎就是为这类工作而生的。”他说。

为了确定可能实现的目标和质量水平的基准,Streamline还进行了初始研发,权衡了技术限制与Gvasalia的宏大设想。

它负责将Dimension Studios创建的数字化模型以立体捕捉方式导入虚幻引擎,并且构建游戏的不同关卡,在其中填充车辆、背景角色和动物。
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像指挥一样引领各路创新人才组成的乐队演奏是个艰巨的任务——更何况他们只有三个月时间用来交付项目。对Fernandez来说,这种体验令人振奋。“和游戏界以外的人员合作真是妙极了。”他说,“我们能够采纳他们的创意,利用现有的技术和时间将其实现。这时候我们自己在创新和解决技术问题方面的丰富经验就能派上用场了。”

除了关键的创意利益相关方外,Streamline为了实现这个项目,还与许多团队进行了合作,包括为游戏中的过场提供预渲染动画的Builders Club,和帮助优化和测试云端部署体验的Ubitus
 
Simon Windsor是Dimension Studios的联合创始人兼联合常务董事。他在沉浸式与扩展现实(XR)内容、技术和叙事的最前沿工作了10多年。Windsor在Dimension Studios领导的团队使用最先进的立体拍摄技术为《Afterworld》创建了50个数字模型,据说这是迄今为止使用Polymotion Stage进行的规模最大的立体视频项目——是Dimension Studios、尼康和MRMC的大协作。

这些4D数字模型充当了遍布《Afterworld》的五个关卡的游戏角色。Dimension通过使用微软混合现实捕捉技术进行立体捕捉,忠实地再现了角色所穿服装的外观和动作。

然后他们将这些资源编码为可流送的紧凑形式。为了方便使用,微软为虚幻引擎提供了一个插件,使用户能够将立体资源轻松集成到虚幻引擎项目中,以充分利用其先进的渲染管线。“立体捕捉和虚幻引擎的融合时机对巴黎世家来说堪称完美,正好可以用来拓展《Afterworld》的边界。”Windsor说。
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众所周知,鞋子的设计、眼镜和其他反光表面在立体视频中特别难捕捉,而巴黎世家的2021年秋装系列还有一些独特而复杂的设计——包括铠甲。

Dimension开发了一种先进的处理管线,使这些难度较大的材质和样式能够被忠实再现到最终数字模型上。反光太阳镜和细鞋跟等物品则是在后期制作中虚拟建模和替换的。最终结果令人震撼。由于玩家能够全方位地观察服装外观,这款游戏成为了这家奢侈时尚品牌的真正产品型录。
 
 
这个项目也给Windsor提供了机会,让他可以探究一个很久以来就吸引他想象的想法:内容和Web将会发展到超越传统的屏幕,融合到我们的现实世界中,各种虚拟场景与虚拟世界共存。

他把《Afterworld》与“绿洲”做了对比,后者是电影《头号玩家》中的虚拟世界,成为了人们逃避现实的主要去处。“巴黎世家的《Afterworld》是精心安排的独占体验的例子,但它也可以供世界上任何人体验。”他解释说,“品牌通过它所能做到的事情远远超过了传统的产品型录乃至现场时装表演。”

巴黎世家已经认识到——其他时尚公司也正在意识到——沉浸式和交互式体验终将成为人们司空见惯的事物,无论是在网上还是在未来的街头。
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实现这种次世代体验的技术已经“长大成人”,如今正在满足年轻受众的沉浸和审美需求。以虚幻引擎为代表的游戏引擎将成为打造它们的基础,按Windsor的说法,就是“叙事和内容革命的核心”。
 

重塑身份的数字人类形象 

虚拟T台、MetaHumans、数字服装、数字超模和虚拟世界正在提供激进创新和颠覆性机遇,快速塑造着时尚业的未来。巴黎世家这样思想前卫的时尚品牌已经看到这一趋势,而且已经开始利用这些机会。
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Fernandez就是看准了这个机会。“对整个时尚业和各大品牌来说,数字人类和虚拟世界只是第一步。”他说,“如果你能看到自己的形象带着试穿的衣服呈现在场景中,不难想象接下来会发生什么。”

在他看来,那可能就是时尚与虚拟世界的融合,产品发现、商务和社交互动性为顾客提供与世界另一头的友人共同血拼的机会——同时还让她们看到最新的时尚。“那将会很了不起。”他说。

从帮助体育转播商实现新的动态虚拟摄像机角度或在电影的虚拟制片中实现超大规模场面,到创造交互4D沉浸式音乐体验,这些可能性无所不包。“随着这些技术继续交汇融合,我们将会看到更创新的神奇现象。”Windsor说。
 

虚拟世界即将来临——时尚业将在其中繁荣兴旺

在展望未来时,Windsor预测数字时尚业将会成为繁荣的创新中心。“虚拟宇宙、全息平台——无论你怎么称呼它,庞大而持久的虚拟世界即将来临,而时尚品牌将通过创新的手段在这些全新的世界中生存下来并兴旺发达。”他说,“随着我们的数字化形象继续发展,超越我们所知的社交媒体和数字表现形式,以我们自己的虚拟化身形式呈现出来,成为我们真实的(或想象中的)自己在虚拟世界中的自然延伸,那么我们就会看到时尚业虚拟经济的蓬勃发展。”

Fernandez预测,虚拟世界的进化将会在今后20年产生巨大影响,催生出完全由品牌驱动的世界。“设计、奢侈品和服务的全套概念将会由电子游戏重新定义。”他说。
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Windsor同意他的观点,并指出这一趋势已经在发生,从虚拟大V和AR跑道,到《堡垒之夜》中的时装表演,再到数字化时尚品牌和《Afterworld: The Age of Tomorrow》的创作,莫不如此。“独特创新、精彩纷呈的虚拟时尚体验正在到来。”他说。
 
在Fernandez看来,时尚业的数字化转型将彻底改变品牌亲和力、忠诚度与互动性的定义与衡量方式。“虚拟世界不仅会改变我们销售产品、推广产品和与产品互动的方式,也会促使公司改变其组织结构,以满足团队成员和相关利益方的需求。”他说,“商务电子游戏代表着全球经济的数字化转型——而这只是开始。”

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