VR Perspectives通过VR培训促进包容与多元化

By Sébastien Lozé |
2020年8月11日

Myra LalDin

Myra在巴基斯坦和泰国长大,受过国际化教育,对世界上的许多文化有着多方面的认识。作为VR Perspectives的创始人,她在通过虚拟现实增进人们对文化差异、假设和偏见的理解方面有着得天独厚的优势。
工作场所中的多元化与包容性历来是个热门话题,许多大公司都要求员工通过研讨会、视频和角色扮演的方式接受关于性别/种族偏见的培训。

但是这类培训的效果如何?虽然公司也许能管理员工的行为,但是要改变这类行为背后的态度却比较难。一些研究显示,关于边缘人群的招聘和待遇方面的规章制度造成的伤害往往多于保护。

VR Perspectives是一家总部设在俄亥俄州的公司,专门为领导者提供包容性培训,其宗旨是通过沉浸式VR体验使此类培训更有人情味和效果。在VR Perspectives制作的场景中,用户会在办公室情境中化身为某个特定人物,作为那个人在情境中工作。
我喜欢创作这样的体验,它们能让大家对决定自己世界观和处世之道的基础结构获得新的理解。目睹他们恍然大悟的时刻是我感觉最好的时候。
- Myra LalDin
“我认为VR是一种了不起的移情工具,通过它你可以站在他人的立场上,获得你用其他任何方式都无法获得的视角。”VR Perspectives的创始人兼CVO(首席前瞻性官)Myra LalDin说,“你可以通过亲身体验,而不是他人的叙述来了解那是怎么回事。” 
在VR中,其他角色的肢体语言、眼神接触(或眼神接触的缺失)以及其他微妙提示都会反映出研究报告中各个性别和种族群体的累积体验,而使用过每种VR体验的受训者都会觉得那仿佛是他们的亲身经历。“对于他们扮演相关人员时受到的待遇,他们常常会产生强烈的情感。”Myra说,“这就形成了一种自传式的记忆——最深刻的一种记忆——其影响远远超过他们作为旁观者观看的时候。”

从跨文化的开始到VR

Myra在巴基斯坦出生并度过童年,但是她上的是国际学校,学生来自世界各地,因此她在很小的时候就对不同文化之间的关系产生了兴趣。在大学里攻读跨文化商业管理之后,她又以研究生的身份在哈佛大学钻研了认知科学和行为理论。 

“我在多个国家长大,因此有机会体验各种各样的文化、人民和语言,并获得不同的视角。”Myra说,“阅读关于这些差异的书籍或是看视频所能达到的理解程度,并不能和亲身体验它们相比。”
Myra作为首席执行官领导的母公司VECTRE为通用电气和宝洁公司等大客户开发定制企业解决方案。Myra之所以涉足VR领域,是因为她看到了它在社交和情感方面作为一种领导培训工具的潜力。“我经常挂在嘴边的一句话就是,‘鱼只有在发现空气时才会知道水的存在。’”她说,“这就像我们与我们的社会规范和文化的关系——我们甚至没有意识到它们。我想帮助人们对每天把他们泡在里面的水提出疑问。”  

为此,她创立了VR Perspectives公司,专门创作为受训者提供更多“临场感”的VR体验。除了VR设备的使用方法外,用户基本上不需要什么指导,就能在VR中成为他人。

“这种培训是面向所有人的。”Myra说,“我们不会单独挑出任何一种性别或种族让用户体验。”她还补充说,传统的偏见培训只会告诉受训者某些别行为是“错的”或“不好的”,可能让人有受惩罚的感觉。而VR Perspective的培训不包含任何这样的说明。  
“我是想做出一些值得探究的东西,我们不会告诉你要进行什么思考,”Myra说。“你应该自己去体验和领会,自己得出结论。通过学习工具和有指导的讨论,大家可以互相学习,根据你的亲身体验创造你想要的企业文化。”

脚本和情境是根据Myra通过面对面访谈和调查进行的第一手研究而设计的,还参考了德勤和麦肯锡等顶级咨询公司所做的第二手研究。

“这个课题外面已经有很多研究了。”Myra说,“不过我认为面对面访谈和收集反馈很重要,这样我就能传达那些人的情感和痛苦,他们不得不日复一日地体验这种微妙的排挤行为。我们想在我们的用户心中反映出这种感受。”

以VR形式开发学习体验

任何实时体验都要解决的一个挑战就是在提供令人信服的环境的同时保持高帧率。VR Perspectives为了实现此目标而使用的一种方法,就是精心设计办公室场景。

“用户进入VR以后做的第一件事就是四处张望。”VR Perspectives的首席美术师Mickey Stewart说,“为了给办公室环境填充足以令人信服的内容,同时又不让它显得过于复杂而令他们分心,我们花了不少功夫。在他们好好看过办公室以后,我们希望他们把注意力集中在其他角色和情境中发生的事情上。”
团队还煞费苦心地把环境的交互性做得尽可能好。“环境里有订书机、钢笔、记事本之类的东西。”VR Perspectives的首席程序员Parth Naik说,“我们确保了你可以把它们拿起来移动,还可以丢来丢去。”

Mickey认为实时体验的一大优点就是用户的行为与他们在VR头显中看到的景象有着即时的关联。“当我要看你的时候,我转头看你就行了。”他解释说,“如果有人的目光不和你接触,那么你就会立刻想到在这方面值得深究。”
 

每个体验还给用户扮演的角色提供了选择如何应对相关情境的机会。在一定的时间内,你可以选择指出某些行为让你觉得不舒服,或者听之任之。用户要么默默地接受相关情境,要么提出问题并承担因为太敏感而被解雇的风险,这就增加了用户所能感受的情感的维度。

选择虚幻引擎作为平台

当这个团队开始探索实施制作时,他们有多种引擎可选,但最终是虚幻引擎提供的影像质量使他们下了决心。“视觉效果一锤定音。”VECTRE的首席技术美术师Michael Ballentine说,“虚幻引擎显然更胜一筹。”

而Parth习惯使用蓝图可视化脚本系统进行快速原型设计,这在有多个相关利益方对同一情境进行迭代时尤其重要。“我可以在10分钟内做出一些东西并让别人体验。”他说,“可以把它放出来,进行测试,然后回头在它的基础上构建。这是使用虚幻的最大意义之一。它在性能方面和存储方面都是最好的。”
团队最初使用面部捕捉来生成角色面部的特定表情,但他们最终还是使用了关键帧动画,并辅以在所有角色之间共享的通用骨架。借助这个面部表情库,VR Perspectives在虚幻引擎Sequencer中开发出了一套快速设计情境原型的流程。“我们将表情参数化。”Mickey说,“你可以选择需要的情感,然后给它馈送动画,角色就会按照我们的预期做出表情。这挺酷的。” 

VR Perspectives并不打算做出好莱坞电影级别的画面,只要能调动受训者的情感,让他们全神投入即可。尽管这个目标不高,结果却很令人信服。“亲身体验到这一切——人们对你说三道四,老板甚至不认可你——用户会有发自内心的反应。”Myra说,“他们会生气。他们会乱丢东西。他们会眼泪汪汪。有时候,他们甚至企图打那些角色。”
虽然这家公司主要针对Oculus Quest开发VR包容性体验,但他们在新冠疫情隔离期间也扩展到了其他平台,发行了桌面版和移动版,使这一技术能被更多人享受到。

让VR培训被大家接受

Myra发现,许多公司都觉得关于多元化和包容性的VR培训很有趣,但直到现在它还是没有得到广泛采用。“因为这种技术实在太新了,推广速度非常慢,但是我们已经吸引了许多关注。比如,通用电气、宝洁公司和尼尔森公司已经成为我们的客户,最近亚马逊、谷歌和NFL也来联系了,”她说。 

为此,VR Perspectives申请了一笔Epic MegaGrant来继续开发这个VR系列,希望通过此举使团队不必再有通常的投资者关于货币化的担忧。 

Myra对这一技术的未来信心十足,认为它将扩展到多元化领域之外,进入她非常熟悉的多文化领域。“我看到的是更为全球化的视角。”她说,“我看到的是领导培训。它可以训练情商。它可以提高你对周边事态的意识。”

“虚幻给我们提供了开发真正沉浸式体验的工具,可以用来处理太多不同的课题——文化、环境、心理健康、经济差异。可能性是无限的。”

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