图像由大众汽车公司提供

大众用虚拟制片拍摄更环保的汽车广告

Stefan Wenz |
2021年4月28日
多年来,想要推销新车的汽车制造商往往会采用我们大家都熟悉的经典飞车镜头:想象一下,一辆闪闪发亮的汽车游刃有余地穿行于连续急弯的山间公路。

虽然这种传统风格的镜头伴随我们已有时日,但如今汽车制造商们又有了一种创作营销素材的新方法,它比传统方法更经济划算,而且能提供多得多的创作选择。

以前需要将新车运到偏远的外景地,布置好实体摄像机的机位,最后得到由实际环境限制所决定的结果,如今你只要按下一个按钮,你的汽车就能在撒哈拉沙漠中飞奔。或是在冰封的湖面上飞驰而过。又或者沿着林间公路穿梭于葱郁的草木间。如果你有心,甚至可以让它开到火星上。

虚拟制片使汽车营销的创意选择从一小撮被用烂了的场景扩展到整个宇宙。在大众,它正在改变公司关于内容创作的思路。
 

虚拟制片实现更环保的汽车广告

ID.4是大众的新型电动SUV、这家德国汽车巨头一直计划为这款新车的全球发布安排一些不同寻常的宣传,而疫情把这种宣传提高到了全新的层次。

在跨国旅行受限的情况下,传统的实景拍摄方法便不在考虑范围。于是大众选择使用完全数字化的方法创作广告。“要求是为这种汽车创作在全世界首次亮相的内容,就像其他品牌的开箱视频一样。”大众的全球媒体活动团队主管Christian Genz说,“这种汽车将要进行一次穿越不同地形的全球之旅,在扩展现实的背景下重点表现它的各种特色。”

ID.4将在位于德国慕尼黑的HYPERBOWL虚拟制片摄影棚中接受拍摄。各种各样的环境将会投射到摄影棚中巨大的环绕LED屏幕上,使车身上呈现逼真的光照、阴影和反光,看起来就像车辆实际置身于场景中一样。
图像由大众汽车公司提供
把环境搬到汽车周围,而不是把汽车开到众多不同的外景地,这种做法显然环保得多。这样的选择并非偶然:大众已经设定了最迟在2050年实现净碳中和的目标。“通常我们会把需要拍摄的汽车运到世界各地来拍摄内容。”大众的电动汽车一体化跨国营销部资深营销经理Jan-Erik Franz说,“这个项目的目标是建立一种低排放的制作流程,以达到我们‘走向零排放’的目的。”

为了推销自己的首款纯电SUV,大众也希望成为最早利用尖端虚拟制片摄影技术的汽车制造商之一。为了这个项目的开花结果,大众联合了后期制作机构ACHT、电影制片公司Film Deluxe和创意工作室NSYNK,后者负责在虚幻引擎中创建环境。

逼真的光照条件和真实的反光

Juergen Krause是柏林Film Deluxe的执行制作人。当大众最初为这个项目接触他时,项目还没有确定的概念。“我们和我们的导演Pete Schilling一起,在三天内设计了一个创意,并以超快的速度得到了批准。”Krause回忆说,“然后我们立刻联系了HYPERBOWL的Simon Mayer,以协调在这家新工作室进行拍摄的前期制作。”

作为ACHT的CCO,Simon Mayer参与了相关团队,为串联ID.4项目的创作相关利益方发挥了举足轻重的作用。其中一家创作伙伴是NSYNK,HYPERBOWL就是它与ACHT、TFNfournell showtechnik联合创立的。

“HYPERBOWL是一个通用的媒介,它能够实现布景的快速变换,从真实美丽的夕阳布景变到完全抽象的奇幻世界,这在非虚拟环境中是不可能的。”NSYNK的创始人兼创意总监Eno Henze说,“我们在大众汽车的广告中发挥了所有这些优势。在短短两天时间内,我们就拍摄了冰窟、森林、沙漠和赛博朋克风都市的镜头。”
图像由大众汽车公司提供
除了显而易见的省时优点,这种电影拍摄方法还使创作过程的灵活性大大提高——在这样的过程中,人们可以在现场实时做出决定,而不必等到后期制作时再考虑。“这个过程本身给人的感觉就是很自然的——就像对话一样。”Henze说,“我们可以快速响应客户的要求,同时又不违背摄影导演的设想。”

Krause指出,虽然虚拟制片允许现场人员有更大的自主性,但有许多决定其实是在拍摄前就已作出的。“如果你把这看成一种先进的绿幕拍摄,那你就错了。”他说,“你在HYPERBOWL的LED屏幕上看到的内容必须事先准备好。如果准备充分,那就好极了,在最初的准备工作完成后,拍摄就会一帆风顺。结果可能令人惊艳。”

HYPERBOWL的设计使得LED面板几乎完全包围了摄影棚。自发光的面板能够实现逼真的光照条件和真实的反光——这对于表现汽车的漆面尤其重要。

NSYNK将虚幻引擎作为其虚拟制片设置的核心,就是为了获得水准一流的结果。“虚幻是虚拟制片和相关工作流程的黄金标准。”NSYNK的技术总监Dennis Boleslawski说,“虚幻引擎作为工作环境的高效性让我们折服,而且以前我们自制的许多功能都已经内置在引擎中。可以说虚幻大大改进了我们的工作方式,我们非常庆幸改用了虚幻。”

Mayer表示,虚幻引擎在实现制作过程的碳中和目标时发挥了重要作用。他指出,要实现这个目标就必须避免大量不必要的二氧化碳,也就是进行长途旅行所产生的碳足迹。“这就意味着可以借助Quixel库实时生成自然风光环境的虚幻引擎成为我们首选的武器。”Mayer说。

虚幻引擎的nDisplay等功能与NYSNK的跟踪解决方案是天作之合,在HYPERBOWL的虚拟制片设置中发挥了举足轻重的作用,配合创建摄像机内视觉特效的功能,可以在合适的时间为巨大的LED幕墙提供合适的内容。团队在Quixel Megascans库中搜寻照片级的逼真素材——由于Megascans已经免费对所有配合虚幻引擎的使用开放,这是极为经济的提高场景真实度的方法。
图像由大众汽车公司提供
NSYNK还使用虚幻引擎的天空和云彩系统创建完全动态的照片级大气层效果,并利用影片渲染队列生成高质量的渲染输出来支持后期制作任务。
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对于项目中尚未习惯虚幻引擎工作流程的人员,远程控制API将特定功能公开到NSYNK的内部控制界面,使他们能够在现场进行编辑。

团队现在已经开始进一步优化流程,采用光线追踪的反光、天空光照和阴影以及DLSS来实现更好的结果。NSYNK还在为汽车业客户开发一个解决方案,用虚幻引擎在静止不动的汽车上渲染出转动的车轮——对于在HYPERBOWL中拍摄行驶场景,这个方案特别有用。
图像由大众汽车公司提供

经济划算的实时工作流程

根据规模大小,传统的广告营销活动可能要耗费大量制作时间和制作成本。不稳定的天气状况、道路封锁、差旅成本和其他诸多因素随时可能导致成本飙升——甚至可能会超过数百万美元。

另一方面,实时技术能够提供更高的可预测性并减少旅行需求,而在外景选择方面又带来更大的灵活性。如果有需要,你可以在转瞬之间就得到令人信服的巴黎、北京或纽约的布景。而且成本只是实景拍摄的零头。“不仅如此,实时工作流程还强化了客户的作用。”Henze表示,“在制作过程中,我们可以和客户持续交流,确保他们的愿望被我们听取,更重要的是,立刻得到实现。”
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同样值得考虑的是可靠性因素。在传统的外景地拍摄中,如果你需要令人惊叹的夕阳作为背景,而天公却不作美,那么你只能坐下来干等。甚至可能要等好几天。如果使用虚拟制片,只要你有需求,就能得到精确符合需求的光照。“你可以永久表现暮光时刻之类的光照条件,而在现实中这样的光照每天只有一个小时。”Genz说,“这真是太方便了。”
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在创作流程方面,虚拟制片提供了远不像以前那么死板的工作方式。所见即所得的拍摄方法改变了拍摄场景的方式。而在传统的后期制作工作流程中,你基本上只能按计划制作镜头。

相比之下,如果你掌握了实时技术的力量,就可以把外景搬到片场,为导演、摄影导演和其他相关利益方开辟创作空间。“本质上,它是把整个虚拟片场的想象空间带到了实景拍摄的创作流程中。”Boleslawski说,“通过这种方式,可以让偶然发生的瞬间更频繁地出现,从而使总体结果受益。”
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这方面更大的意义在于,如今涉及多种场景的宏大创意可以在不破坏地球环境的情况下实现。规划汽车广告营销的创作人员再也不用顾虑那么多约束了。

“我们从汽车业客户那里了解到,他们对于自己的车辆应该给人怎样的感觉有着明确的设想。”Henze说,“巨大的创意潜力有待我们发掘,因为现在既然没有了现实的边界,那就几乎不必遵守任何物理约束,可以用无限种方法表现他们的设想。我们相信未来的节奏就是实时。”

无穷无尽的创作机会

以大众为代表的汽车制造商的实时创新反映了汽车业的进步。曾经定义了这个行业的传统流程正在迎来巨变。实时技术既能降低生产成本又能提高投资回报,这一事实正在被许多人认识到。

以往需要花费数周乃至数月的过程如今只需几天就能完成。由于可行的沟通策略数量提高了一个数量级,更多的创作潜力得到发掘。“汽车业客户可以确信,实时技术是他们设计广告营销活动时最重要的资产之一。”Henze说,“它提供了巨大的灵活性和无穷无尽的可能性来表现他们的产品、设想和品牌。”
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