图片由Locus Corporation提供

《柔美的细胞小将》:用实时动画具现思维

2022年4月21日
在创作《柔美的细胞小将》这部根据热门网络漫画改编的韩国电视剧时,LOCUS感觉任重道远。为了保持原作漫画的魅力,项目组为自己布置了一道特殊的动画难题:生动刻画出代表金柔美情绪和本能的拟人化细胞。观众们很喜欢这些细胞,因此,对细胞惟妙惟肖的重现成为了让该剧大获成功的决定性因素。

《柔美的细胞小将》着眼于人类的情感以及从情感到行为的转化,是一场对人脑奇妙之处的探索。但在这个项目中,LOCUS巧妙地实现了真人表演和3D动画的无缝结合,这是他们成功的关键。我们采访了这部电视连续剧背后的美术师,了解他们如何应对这道难题,以如此独特的方式描绘人类的思维。
 

请向我们介绍一下《柔美的细胞小将》以及你们在这个项目中所做的工作。

《柔美的细胞小将》是TVING的原创电视连续剧,改编自一部网络漫画。在这个有趣的项目中,真人演员和金柔美脑中的3D细胞将携手登场。

对动画来说,最重要的是生动地展示独特的细胞,并与写实场景完美融合。幸运的是,我们成功地完成了这项工作,在全球(包括欧洲、北美和东南亚)160个国家和地区中,这部剧集受到了各个年龄段观众的喜爱。

你们为什么决定使用虚幻引擎制片?

LOCUS一直在研究和引入新技术,旨在高效地制作出优质内容。虚幻引擎作为一种新型解决方案出现在我们面前,帮助我们提高制片效率和创新性,为了采用它,我们工作室还对它展开过研究。制片人员和我们一样充满干劲,希望将《柔美的细胞小将》做得更好,所以我们决定在这个项目中广泛使用虚幻引擎。

几年前,我们曾在一些小型内部项目中使用过虚幻引擎,项目内容包括制作宣传视频,设计VR游戏原型,以及研发实时动画管线。我们认为《柔美的细胞小将》正是一次绝佳的机会,让我们能够在大型制片项目中使用虚幻引擎。

具体来说,你们将虚幻引擎用在了哪些地方,是如何使用的?

从资产外观开发和镜头光照设计,到最终渲染,我们将虚幻引擎用在了许多地方,因为它能够快速交付高质量成果。
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在角色方面,骨骼网格体、Alembic缓存和Dikel等组件会被分组为单Actor类。我们制作完主蓝图Actor之后,就可以从中派生子Actor,创建出各个角色。在蓝图中,我们会添加或使用必要的脚本(有简单、动态的材质实例操作脚本,也有复杂的功能脚本),用它们与背景Actor互动。

我们基于虚幻引擎中的地形和在Maya中创建的静态网格体设计了环境和植被,然后用它们构成背景。特别是金柔美脑中村周围的沙漠,我们使用这些地形将它设计成了单个空间。此外,村庄中的每栋建筑都是通过单独的模块生成的,每片背景也都由独立的引擎关卡构成。

我们根据情况调整了背景资产,将它们设置为蓝图Actor。在光照方面,我们将云/天空网格体、光源和雾等组件分组,创建了一个蓝图Actor。根据不同的光照条件,我们还会再次使用子蓝图。
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为了融合写实场景和动画场景,我们探索了多种光照条件。例如,为了匹配金柔美脑中村的光照,我们为每个时间窗口创建了光源蓝图,还在每个场景的Sequencer中生成了适当的蓝图。

我们需要的任何效果要么作为一个组件嵌入到角色和道具蓝图中,要么以蓝图Actor的形式独立插入到场景中。我们还使用了Niagara,有了它,我们的光照美术师只需调整蓝图Actor的参数,就可以实现效果。因此,他们无需学习使用Niagara系统,也可以轻松地使用和控制高质量效果。此外,团队还事先准备了雪、雨、沙尘和雾等效果,以便随时使用。这简化了首席光照美术师的工作流程,有助于他们规划概念和构思他们想要的镜头。
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在《柔美的细胞小将》项目中引入虚幻引擎后,制片管线发生了哪些变化?

最重要的步骤是立即确立光照解决方案,为此,我们会将大量资产和镜头动画数据从Maya传递到虚幻引擎中。

在制作众多剧场版动画和电视动画的过程中,LOCUS开发了一款内部数据库工具,用于收集从建模到构图的所有信息。如此一来,我们就取得了所有工作流程中产生的数据,并在各种数字内容创作(DCC)工具中使用它们。因此,我们能够轻松地将它们应用到虚幻引擎FBX内容管线中。

在最初的资产移植阶段,我们使用与虚幻引擎兼容的格式,笼统地导出了在Maya中制作的各种资产组件。在任何DCC管线中,对于存储资产的开发历史而言,版本控制都是至关重要的。在这个项目中,我们使用这项功能检查虚幻引擎中各个资产组件的最新版本,并决定是否需要重新导入它,确保资产是最新的。

在镜头构建阶段,我们在关卡序列资产中创建了可生成的Actor,这样我们就可以在一个地方管理镜头中的各个组成部分。我们将这种基于Sequencer的方法与Sequencer脚本插件相结合,为我们的任务(如绑定资产或将动画资产添加到不同的镜头中)实现了高效而先进的自动化操作。
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你们发现虚幻引擎带来了哪些好处?

尽管使用虚幻引擎有很多好处,但它的实时功能对我们的帮助最大。我们之前的光照管线不支持实时应用和调整,所以设计师必须提前预测光照效果。但虚幻引擎能够实时呈现光照效果,这样一来,设计师就可以直接调整光照。对于整个团队来说,能够在实时环境中查看和讨论构图也非常有用,这有助于我们即时解决各种问题,如取样出现非预期错误或渲染时间过长。
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另外,我们获得的渲染质量不逊于速度较快的离线渲染器。如果我们在《柔美的细胞小将》项目中没有使用实时渲染,而是使用传统方式,那么渲染时间将是现在的20倍。多亏了虚幻引擎,我们无需担心处理时间大幅增加,这使我们能够专注于提升镜头的创作质量。

另一个巨大的好处是能够与Python兼容,那是一门各种DCC工具都支持的跨平台语言。虚幻引擎支持通过Python执行引擎命令,便于你快速、轻松地进行自定义。尤其是,Python支持动画管线所需的功能,包括Sequencer和影片渲染序列,因此我们以自动化方式处理了大量数据,将它们纳入我们现有的DCC制片管线策略。

材质实例是我们新了解到的好处,在之前的工具中,我们未曾见过类似的功能。一种材质可以朝着不同的方向扩展,多种材质也可以被同时修改!鉴于这个项目的特点,我们必须管理几十个外观相似的角色和众多资产的材质,因此这些功能非常有用。

蓝图是我们所使用的另一项重要功能。这项概念为工程师之外的美术师提供了一座桥梁,让他们更容易地接触到技术方面的东西。蓝图可有效地用于多种领域,因为它不仅能在技术上控制或操作Actor类的设置和场景(包括关卡脚本)的元素,还可以创建工作流程所需的实用工具。

例如,在一个场景中,一个角色在雪中行走,留下一串脚印,在基于Maya的现有工作流程中,只要修改了动画,也必须相应地修改脚印效果,因为脚印应该与完成的行走动画相匹配。但在虚幻引擎中,只需执行一些设置,当角色在雪中迈步时就会自动创建脚印。
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使用虚幻引擎时,最具挑战性的方面是什么,你们是如何解决的?

由于《柔美的细胞小将》排片日程很紧,我们又采用了一种结合了写实与动画的新形式,这需要处理大量资产和镜头工作,而LOCUS的大部分美术师都是虚幻引擎新手,因此,最终效果曾令我们担忧。

我们克服的一项挑战是弄清楚如何使用虚幻引擎交付由复杂绑定(包含多种变形)控制的动画。我们使用Alembic创建细胞角色的面部,然后使用FBX创建其他部分,解决了这个问题。细胞角色的眼睛必须表现为卡通风格,所以我们在蓝图Actor中添加了一个几何体组件,并通过编写脚本对它进行了预配置。然后,我们在Sequencer中连接了Alembic面部数据。

在这部成功作品的背后,你们有哪些秘诀,你们又从制片过程中学到了什么?

我们根据以往的经验开发了一款内部工具,防止在项目开始时,管线或美术师团队中出现不明确的地方。考虑到每一集《柔美的细胞小将》都包含两三百个镜头剪辑,如果没有这款基于Python的工具,我们就无法赶上截止期限。在早期阶段,蓝图和Sequencer的资产渲染存在一些问题,但LOCUS和虚幻引擎团队都在积极寻找解决方案。Epic Games的韩国分公司为我们提供了很大的帮助。

作为一家动画工作室,我们最关心的是如何向员工介绍虚幻引擎这样的实时3D工具,并帮助他们快速熟悉它。我们发现,最好的方法就是确定培训主题和范围,了解哪些部分需要通过管线和蓝图自动完成,然后找出在执行既定流程时需要改进的地方。
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在主要制片工作开始之前,我们举办了一个虚幻引擎培训班,向美术师讲授这款软件的基本知识。我们还展开了以实践为导向的一对一培训。之后,在使用虚幻引擎时,只要出现新问题,我们就会记录原因和解决方案,如果问题再次出现,可用直接当作参考。对于常见问题,如摄像机设置出错,我们开发了一款插件自动解决。

我们还必须制定现场手册,说明资产的特点以及如何使用它们,这样我们就能细致地控制工作流程。我们列出了各种选项的数值,以及每个工作流程阶段中的编辑器用法,便于美术师统一资产控制,保持一致性。

LOCUS接下来有什么计划吗?

《柔美的细胞小将》第一季大受欢迎,因此,我们将为这部剧集制作第二季和一部全3D剧场版动画。在那部剧集和动画电影中,你将看到许多《柔美的细胞小将》中的角色。此外,我们还将根据韩国最畅销、最著名的奇幻小说《退魔录》制作一部动画。原作的神秘风格与精彩故事,以及动画的时尚风格和现代魅力,都将在这部动画中体现。LOCUS还计划制作,或正在制作许多根据小说和网络漫画改编的动画,还有两部剧场版动画,分别是《Running Man》(以一部大受欢迎的儿童动画连续剧为蓝本),以及面向全球观众的原创家庭动画《红鞋》。

此外,LOCUS还在研发许多技术和设计,通过奇妙有趣的动画为世界上的所有人带来欢乐。你可以通过我们的网站YouTube频道Instagram主页进一步了解LOCUS。

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