图片由Quite Brilliant提供

虚拟制片拓展了电视广告的可能性

2021年2月8日
尖端的制片技术将为我们开启激动人心的新时代,其中就有LED屏幕、摄像机内视效和实时表演捕捉。这些技术将不再只局限于好莱坞的工作室,而是让所有创作者都可以使用。

许多多才多艺的媒体公司都意识到这种制片方式会为创意带来无限的可能性,而Quite Brilliant就是其中之一。这家代理商制作了许多短篇项目,并且深信虚拟制片是为客户提供内容的绝佳之选,例如要快节奏地制作电视广告。 

Quite Brilliant的管理合伙人Russ Shaw对此深有体会。2020年初的一次拍摄中,他和导演Nick Jones就曾讨论过如何使用游戏引擎来创建照片级的汽车广告。 

这开启了一段通往虚拟制片之路的旅程:Quite Brilliant制作了一段试验性的测试影片,从而了解在未来的项目中运用这种技术的可行性。不到一年的时间它便开花结果——Quite Brilliant作为关键的合作伙伴,参与创立了英国最新的永久性LED舞台之一。

Quite Brilliant涉足虚拟制片也牵涉到了一个更伟大的故事——有人把它描述为“电影制片的文艺复兴”。Quite Brilliant的管理合伙人表示:“创新再次回到了举足轻重的位置。当你使用虚拟制片时,你会发现自己一直在思考各种想法,例如现在你可以拍摄怎样迷人的远景,就好像你可以瞬间传送到世界上的任何地方。”
 

即时更改照片级的背景 

Shaw和Jones在那次对话之后,就一直对将游戏引擎用作制片工作的潜力充满期待。Shaw也开始物色他们可以尝试虚拟制片的地方。 

最后他了解到Universal PixelsRebellion Studios在伦敦外的一家新工作室搭起了一面临时的LED幕墙。团队决定编写剧本并踏上一段激动人心的旅程,体验从头制作一段测试影片的完整过程,并且与Satore Studio合作以实现项目。 

完成的短片中,主角会被传送到各色各样的环境中,包括外太空、一间动感的夜店、还有一片郁郁葱葱的松林。传统制片可能需要搭建不同的布景或者前往不同的地点才能拍摄到这些镜头,但这次他们只需使用一个LED舞台的布景,就可以在一个地点拍摄所有的镜头。他们只用点击一个按钮就可以切换照片级的背景,并且呈现令人惊叹的结果。
 
图片由Quite Brilliant提供

逼真的布景灯光 

这次团队使用的配置核心为一台摄像机、追踪设备、虚幻引擎、前景道具和LED屏幕。摄像机上放置了追踪设备,从而提供摄像机在XYZ轴上的位置,而镜头的信息会被传送到一个服务器上,从而告知运行虚幻引擎的计算机,在引擎的视口中显示一个CG模型,确定摄像机是否需要平移、倾斜、旋转、变焦或聚焦。 

与传统的CG不同,这个场景采用了实时渲染,所以摄像机的视角以及灯光都可以在你的眼前更改。然后图像会被传输到LED屏幕上——在本例中是通过disguise RenderStream——从而随着摄像机的移动创造出镜头的景深和视差效果。 

对Shaw而言,这种制片方式所达到的现场即时效果无疑是一场革命。“摄像机追踪和投射环境的实时视差将改变整个行业,”他说道。“达到这种级别的移动效果又兼顾照片级的高品质图像——而且每次硬件迭代都能让它越来越好,这一切真的非常令人兴奋。”
图片由Quite Brilliant提供
LED屏幕带来的逼真光照也让Shaw惊叹不已。“能够实时提供如此精确的前景灯光升华了所有拍摄的镜头。”他说道,“如果用传统的色度方法,要达到这样效果就需要细致地考虑灯光,或者使用后期投影映射——尤其是拍摄汽车这类有反射表面的物体。”

通过使用安装在屋顶的高亮度LED显示器,团队可以使用来自CG环境的灯光来照亮前景的演员和布景,使得色温更加匹配,效果更加逼真。 

在某些场景中只会呈现天空和几朵浮云,但在这个场景中还会呈现汽车汽车、街灯和色线。“这种方法非常适合汽车的黑色反光车身和挡风玻璃。”他说道,“也尤其体现出了绿幕拍摄和LED屏幕拍摄的不同之处,那就是后者的反射非常自然。” 
图片由Quite Brilliant提供

LED屏幕与绿幕 

Shaw发现在LED舞台的拍摄完全改变了制片的管线,他解释说:“这些实际上大多数是后期制作,但要重新把它定位为前期制作。”团队使用的大多数环境都是从虚幻商城购买的。“它就是虚拟资产的阿拉丁宝库。”Shaw说道。 

通过进行大量的预拍摄工作,团队现在可以在前期就为客户提供非常准确的动画,甚至可以看到摄像机的角度,从而让客户可以审核或研究,降低了风险和意外。“这对我们制片公司也有好处,因为用于研究的内容还可以在主镜头中复用,这样就不会浪费时间了。”Shaw解释道。 

如大家所料,这个项目也让Shaw和他的团队花了很多功夫去学习。“在虚拟制片中拍摄可以赋予一切‘现场感’——就好像是传统拍摄的实地拍摄,虚拟制片中一切都会快速移动和追踪,所以比绿幕更加动感。”他说道。 
图片由Quite Brilliant提供
“此外,在虚拟制片中拍摄对演员也很有好处,因为他们可以实际看到和感受自己表演的真实背景,而不只是一块绿布。”

虚拟制片的革命 

当要选择支持虚拟制片的实时平台时,他们很快就做出了决定。“对我来说,虚幻引擎就是这个工作的唯一选择。”Shaw说道,“我们觉得相关的人才越来越多,而且毫无疑问,随着更多教育机构开设虚拟制片的课程,提供更多课程的毕业生,相关人才的数量还会激增。”

大家都知道《曼达洛人》以及其它的大制作都使用了虚拟制片,而Shaw相信现在正是小型制片公司和工作室开始探索这项技术的绝佳时机。“他们真的应该尝试一下。”他说道。 

对于制作电视广告这样的短篇内容,虚拟制片的工作流程可以进一步拓展创意的边界,并且也提供了一种成本效益更高的制片方式。“我非常期待未来使用虚拟制片来拍摄广告。”Shaw说道,“随着技术的进步,资产库的不断拓展,制作速度的提高和成本的降低会让客户无法抗拒。”

随着人们可使用的虚拟制片设备不断增多,制片也将迎来激动人心的新时代。“我认为我们只看到了这个技术的冰山一角。”Shaw说道,“别忘了拓展现实、摄影测量和动态捕捉领域也一直在发展,所以这个虚拟世界也会不断扩大。”

Quite Brilliant决心走在英国虚拟制片革命的前沿,并与Arts Alliance Ventures合作开设了Garden Studios——这个全新的创意中心位于伦敦,占地15000平方米,可以提供相应的有声舞台、工作车间和技术设施。 
图片由Quite Brilliant提供
目前首批虚拟制片工作室已经开放预约,工作室拥有12x4米的曲面LED幕墙,以及由Roe Diamond 2.6毫米面板Brompton S8处理器打造的吊顶和标志,还有Procam现场提供的各种摄像设备和配件供你选择,以及虚幻引擎的多个实例配合制片。

去年开车回家路上的即兴对话似乎开启了一段全新的旅程,并迎来了高潮。Shaw现在相信虚拟制片可以让创作者重新思考电影创作的意义。“我学到的一点就是它拥有革新制片业的能力。”他说道,“工作人员不必再长途跋涉,也可以在一个有灯光控制的环境中获得多个地点的配置。现在全天都是拍摄的黄金时间,你完全能够实现自己的导演梦。”

Shaw的结论是:全新的工作方式始终是引发行业变革的催化剂,而这必然会让充满好奇心的行业先锋涌现出来。“我相信虚拟制片就是变革因素之一。”他说道。

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