图片由Karate Combat提供

虚拟环境助力Karate Combat大显身手

2020年12月21日
空手道是世界上最受欢迎的格斗术,在五大洲有多达1亿人练习。它甚至将在下届东京奥运会上首次成为正式比赛项目。尽管如此,截至不久前,它在网络电视上仍然鲜有曝光。

Karate Combat旨在改变这一现状。该组织主办了一个全接触式空手道联赛,其男女选手在一系列三分钟、三回合的比赛中相互竞争。这些活动有观众现场观看,也会被录制成电视节目。节目第一季由YouTube独播,而第二季的版权已由全球电视网络beIN SPORTS获得。

 

最初,该赛事在全球范围内举行,其中一场仅面向受邀者的正式活动甚至在世贸中心102层拍摄。但节目制作人很快意识到这种安排不具备长远性,于是寻求另一种解决方案。 

“坚持这样做是非常困难的。”Karate Combat高级制作人Christian Colletti说,“这从后勤角度来说很难,我们将不得不大大扩充员工队伍。我认为,思维和想法的转变从那时就已经开始了。”

在决定另一种形式之前,Karate Combat的团队花了大量时间与粉丝进行焦点小组讨论。“我们向他们公开了你能想到的一切可能性。”创始人Robert Bryan说,“我们向他们展示了为选手添加虚拟特效的所有方案组合。我们什么都试过了。”

他们测试的一个选项是将道场放在完全虚拟的环境中,结果证明这是最受欢迎的。“比起在世贸中心顶楼举办的比赛,年轻一代更喜欢这样。”Bryan说,“在看到它如何产生共鸣之后,我们说,这就是我们需要建立的东西。” 
图片由Karate Combat提供
这正是实时渲染的用武之地。团队选择了虚幻引擎并和资深3D动画工作室Reel FX合作,他们迄今所创造的奇幻虚拟环境包括《疯狂麦克斯》风格的废土朋克场景和《迷宫物语》背景,以及极光冰雪世界作品。“虚幻引擎是这一领域的领导者,我们需要一家熟悉该引擎的视特公司。”Bryan说,“我们最终选择了Reel FX,因为我们认为他们在竞争中明显处于领先地位。”
图片由Karate Combat提供
最初,虚幻引擎只用于视效预览,后来团队意识到它的质量足够高,可用于最终渲染。Coletti说:“我们觉得,‘这东西真管用!’现在,从导演和制作人的角度来看,将高质量实时背景和真正格斗的选手结合在一起将产生极大的作用。”

联赛主席Adam S. Kovacs表示同意。他说:“在拍摄时,我们可以通过视效预览看到后期制作后的效果。” 
图片由Karate Combat提供
由于拍摄日程非常紧凑,很多活动都是一次性拍摄,并在几周后播出。在完成拍摄的第二天,镜头会被发送给Reel FX,与虚幻引擎资源进行最终合成。此间,可能会在后期中做一些小改动,例如增加其他赞助商。但他们计划明年通过虚幻引擎直播最终画面。
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虽然最初迁移到虚拟环境是为了提高效率,但团队现在认识到,事实证明,这是一个关键区别。“它创造了一种全新的娱乐类型。”Colletti说。

“我认为我们正在对体育赛事直播的未来做一项早期测试。”Bryan表示同意,“从我们现在看到的情况来判断,我无法想象在未来五年内,行业的其他公司会拒绝做出类似的改变。”

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