February 6, 2019

虚幻引擎帮助罗伯特·泽米吉斯发掘《欢迎来到马文镇(Welcome to Marwen)》的虚拟制作潜力

作者 David Morin

于2018年假日季上映的剧情片《欢迎来到马文镇(Welcome to Marwen)》由屡获奥斯卡金像奖的电影导演罗伯特·泽米吉斯(Robert Zemeckis)执导,它讲述了Mark Hogancamp(由史蒂夫·卡瑞尔饰)的真实励志故事。在创意视觉效果总监Kevin Baillie、电影摄影师C. Kim Miles和泽米吉斯的带领下,该电影的视觉效果团队开辟了全新的基于虚幻引擎的实时工作流,打造了引人瞩目的独特视觉效果风格,使Hogancamp的艺术想像跃然于屏幕之上。Baillie为实现这一壮举而开发的系统帮助他在2019年2月赢得了国际记者学会(International Press Academy)著名的Nicola Tesla Award for Visionary Achievement奖。
在电影中,Hogancamp在遭到毒打之后身心严重受创,他努力挣扎走出阴影。最终他找到了一条治愈之路——制作并拍摄一个虚构的二战时期比利时小镇的比例模型,他给这座小镇取名为“马文镇”,并以他生活中真实存在的人(由Leslie Mann、Merritt Wever、Eiza Gonzalez、Janelle Monáe、Gwendoline Christie等饰演)为原型制作了人偶作为小镇居民。在这部电影中的46分钟特效镜头中,观众们将透过Hogancamp的眼睛看到包括17个动态CG人偶角色在内的马文镇活跃起来——这对于Baillie在Atomic Fiction(现更名为Method Studios)和Framestore的团队来说是令人惊叹的功绩。blog_body_img1.jpg
早在2013年,Kevin Baillie和罗伯特·泽米吉斯就针对如何实现他们想要的视觉效果风格和保真度进行了最初的头脑风暴。他们的主要目标是使观众们能够透过每个演员对应的人偶角色充分感受到他们的表演,避免因采用传统的动作捕捉方法而降低演员的表现力。 
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为了实现这一效果,Baillie首先制作了CG人偶模型,然后为其添加通过架设在动作捕捉舞台上的电影摄影机捕捉的真人面部表演。照明是关乎这一技术能否奏效的重要方面,因为要将演员的真人表演面部镜头与他们在马文镇数字场景中对应的CG人偶成功融合,关键是要实现完全的照明匹配。
 
“这是一个相当反传统的动作捕捉过程,因为我们需要同时对演员和摄影机进行动作捕捉,而且我们还需要对演员进行照明,使镜头与最终成片保持一致,”Baillie说,“与我们合作的虚幻开发者团队非常有才华,他们设计了一个iPad控制系统,借助该系统,我们的总摄影师C. Kim Miles可以使用直观的功能按钮来测量太阳高度和方向以及辅助光的多少。实际上在我们还未拍摄任何一帧画面之时,他就能够排练并为电影的整个马文镇部分预打灯。这样,当我们完成动作捕捉工作时我们就拥有了所需的一切,并且知道最终我们的合成肯定能够奏效。”
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Baillie的团队在虚幻引擎中构建了完整版的马文镇,可以在现场实时在其中填充演员的表演,作为对应的人偶的动作。这些虚幻资源是专门构建的,可以移动,因此可在拍摄时根据需要即时调整它们。该虚拟制作过程使整个团队能够专注于紧密合作的现场创意体验。

“在虚幻中对整个影片进行预照明的一个真正好处在于,在我们到达动作捕捉舞台之后,我们能够一边观察显示制作摄影机正在捕捉的内容的监视器,一边观察显示马文镇的监视器,人偶穿着相应的服装,在精美的环境中表演,”Baillie说,“环境全部在虚幻中构建,其中包含起伏的草地,视觉效果非常棒。”  
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演员们能够立即看到他们对应的人偶在屏幕中的样子,这可以提示他们调整某些的身体动作,因为他们能够直观地观察到在与人偶大小结合的情况下,这些动作的效果。泽米吉斯和演员们非常投入,因为他们知道表演最终与他们想要的效果完全一致。
 
 “虚拟制作功能不单单对于摄制组及导演泽米吉斯极其重要,它还可以激发演员在舞台上的灵感,”Baillie说,“我们提供的现场实时反馈的外观质量越高,无形的好处越多,而且立竿见影,无论对于电影演员还是其他创意人员来说都是如此。从某种程度上说,这面虚拟镜子是非常出色的排练工具。”
 
在制作阶段之外,实时工作流带来的效率提升也对视觉效果具有巨大影响。借助虚拟制作,泽米吉斯和Baillie能够在现场做出更多创意决策,从而为特效师节省了大量时间,因为效果事先就已相对锁定了。这也减少了特效美术师仓促为每天的镜头或早期镜头完成临时视觉特效镜头的情况。对于许多场景,来自现场的虚幻镜头就绰绰有余。
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这些工作流改善可以大大提高效率及节约成本。“由于我们积极拥抱新技术且充分发挥这些工具在流程中的作用,工作满意度大大提高,因为我们知道我们制作该电影的效率是制作普通电影的两倍,但是所花费的费用却比后者少,”Baillie说。
 
展望未来时,Baillie认为实时技术是用于视觉效果制作的颠覆性技术。“从能够交付的可能性来看,视觉效果行业已经发展成熟,因此在我看来,我们这个领域下一个尚待开辟的边疆是效率,”他说,“高效的工具将为预算有限的电影导演打开无限可能性,帮助他们将故事推向大银幕。实时技术就是其中一种工具,它将帮助业内人士快速对想法进行迭代,快速将它们推向大银幕,而所需的预算规模之小远超以往的想象。我认为它将使新一代的导演摆脱束缚,将他们的想象推向大银幕。”


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