July 13, 2018

虚幻引擎帮助The Mill和Monster.com驱动怪物傀儡

作者 Ken Pimentel

当招聘网站Monster.com需要制作一则新的广告时,他们聘用了曾经制作过无数广告的跨国VFX和创意工作室The Mill。广告的主角是一只体型巨大、浑身长着紫色毛发的怪物,它以大猩猩金刚的方式救出一个不开心的员工,并把她带到一个新的工作环境。这则时长1:30的广告名叫《机会在怒吼(Opportunity Roars)》,它已经为The Mill收获了无数赞誉,其中还包括戛纳电影节最佳视觉效果奖。
 

(本视频转载自YouTube:视频原址

为Monster.com制作的获奖广告《机会在怒吼》
但是The Mill并没有时间躺在功劳簿上休息。在该广告大获成功之后,Monster.com再次找到这家制作公司,请求他们制作二十多则以紫毛怪为主角的15秒动画插播广告。

唯一的问题是制作周期——只有短短三个星期。

虽然The Mill当初是以传统技术制作第一部广告的,但是在如此短的时间期限内,显然不可能选择这种工作流程。“这么短的时间能做什么?”The Mill的新兴技术团队主管Boo Wong说,“我们意识到传统的路线是走不通的。”
 

(本视频转载自YouTube:视频原址


制作动画的捷径:实时动作捕捉和渲染 

就在此时,The Mill想到了一个聪明的解决方法:使用Leap Motion系统,通过手指的动作来控制怪物,也就是虚拟的傀儡操纵。手指的动作将会驱动结构,然后通过虚幻引擎生成紫毛怪的各种实时动画成品。

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使用Leap Motion系统驱动结构
 
“我们把它展示给Monster.com,他们被它的功能惊呆了,”The Mill的创意主管Jeffrey Dates说。

该团队迅速组装了一套系统,然后召来代理人员和客户,进行了一次现场傀儡操作和录制。“他们能够实时向我们提出关于动画的意见,”Dates说,“而他们一说出来,我们就能进行调整,然后重新演出下一个镜头。”

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通过手指运动和虚幻引擎演出实况镜头
 
在输出方面,The Mill在虚幻引擎中设置了实时的后处理效果,其中包括他们通常为了完成一个镜头而做的一切。结果,实时录制的动画不需要进一步处理就可以直接使用了。“整套动画流程在几分钟之内就完成了。”Dates说。

“客户离开的时候带走了长达几个小时的具有成品质量的成果,基本上就是最终的动画了。” The Mill的实时技术主管Joji Tsuruga说。这些怪物动画被用在了社交媒体上的视频中,例如Monster.com的Facebook页面上的《Touchdown Dance》《Meet Your Purple Fuzzy Career Coach》

这一制作流程为角色动画产出设定了新的标准。“确实,以前从未听说过一次演出就能得到多个动画镜头,”Wong说,“对一个基本上只要带着成品回去挑选的编辑来说,这真是破天荒的。”

通过实时渲染探索未来

受到Monster.com项目成功的鼓舞,The Mill已将实时动画视作重要的新典范。“将游戏引擎整合到工作流程中是关键,”Wong说,“它对于如今的故事讲述是必不可少的。”

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通过虚幻引擎实时生成的众多怪物动作示例
 
他们还认识到了在很短的制作周期内通过虚幻引擎实时渲染的实用性。“这个项目回答了这样一个问题:怎样才能经济地为社交媒体生成大量动画?”Dates说,“我不需要渲染,我不需要看着它渲染。”

“现在,这种工作更像是试验。我想要做,而且要做得快,并在做的过程中享受乐趣。”

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