图片由FOX Alternative Entertainment提供。ALTER EGO™ & © 2021属于Fox Media LLC。

虚拟歌手崛起:福克斯如何制作《Alter Ego》

2021年12月14日
《Alter Ego》是一档与众不同的歌唱比赛节目。乍看之下,Fox在黄金时段播出的11集新节目似乎平平无奇。这里有期待在竞争中得到认可并成为专业明星的歌手,有Grimes、will.i.am、Nick Lachey和Alanis Morissette组成的豪华评委团,还有200名现场粉丝。只有一个关键的地方使它与众不同:所有在《Alter Ego》舞台上现场表演的参赛者都必须使用虚拟形象。

虚拟形象不只是给了歌手一个表演用的新外表。同时,它也重新定义了歌唱比赛的形式,将千篇一律的比赛转化成引人入胜的体验,打破了大众对流行音乐的刻板印象,将关注点从外貌福利和表演者的年龄转到了数字形象和它发出的独特嗓音。
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这一大胆的新方法颠覆了人们熟悉的套路。但是,做这样一件具有开创性的事情必然面临着挑战。

“我曾认为这是不可能实现的。”Lulu AR执行制作人兼《Alter Ego》联合执行制作人Michael Zinman说,“不是因为不能靠人体动作捕捉套装让虚拟形象在舞台上唱歌,但要怎样才能在一天内完成10场这样的演出,而且不超出预算,并尽可能简单地通过网络和舞台制作人播放它——这与真人节目没什么两样。”
 

制作次世代流行歌手

如果Zinman希望将观众的注意力集中在虚拟形象上,那么无论台上台下,都需要锁定动作捕捉。为此,他请来了Silver Spoon Animation,该公司不仅负责动作捕捉过程,还负责角色制作。总计需要20个角色,每个角色都要让观众在情感上产生共鸣,并能够经受现场评判。所有工作都要在6周内完成。

首先,一支由50名美术师组成的团队与每位参赛者展开了合作,着手设计角色,通过四套不同的可选服装和个人视觉效果准确反映他们独特的舞台形象。
节目中的每场表演都会被14台摄像机实时捕捉,其中8台配备了stYpe追踪技术。随后,瞳色、身高和特效等虚拟形象数据将会与动作捕捉数据、光照数据和摄像机数据一起,被送往主舞台幕后的虚幻引擎中心。
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最终完成的虚拟形象总能准确地反映幕后的动作捕捉表演。参赛者哭泣时,虚拟形象也会哭泣。在脸红和用手梳理头发时也一样。从现场显示器中能直接看到所有最终表演,便于让现场观众与最终角色产生共鸣,并沉浸在他们的旅程中,不会因为形象由电脑生成而产生隔阂感。
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“DMX对这档节目至关重要,因为它赋予了灯光设计师、导演和制作人员对角色的极大的控制力。”Silver Spoon Animation总经理Dan Pack补充说,“与传统渲染管线相比,虚幻引擎的一大优点是,我们可以预览大幅度的更改,而这以往通常需要花费大量时间进行后期渲染。我们只需使用DMX控制面板就能更改角色的发色、瞳色、皮肤纹理,并控制特效。在这档节目中,我们通过实时环境将DMX推向了前所未有的高度。”
“要想制作出《Alter Ego》这样的节目,虚幻引擎的DMX功能不可或缺,它是我们的表现手段和方法,也是让网络竞赛节目如期进行的唯一方法。”Zinman说,“照明导演可以在一个控制台上安排虚拟演播室和真实演播室的灯光,同时,其他人可以在另一个控制台上指挥角色,更快地完成排练。我们就是通过这种方式每天制作10场独一无二的演出。”

而Silver Spoon则将紧随其后,利用虚幻引擎的Live Link功能将数据从超过10个动捕实例流送到选手的化身上。由于几乎没有延迟,虚幻引擎能够将从选手身上捕捉到的高品质动画实时渲染到化身上。借助Live Link Face应用,Live Link还被用于面部动画。它能通过iPhone或iPad捕捉面部表情,并在引擎中实时渲染它们。有了Live Link,《Alter Ego》 节目组便无需再编写专用插件来处理Vicon数据包,使得团队能够流畅地驱动骨架网格体。

更加包容的未来

截至制作完毕,Silver Spoon和Lulu AR已经协助制作了80多场演出,内容长达12小时,而所有这些都无需后期处理。

“这档节目承受了巨大的压力,在此之前,还从未有人以这种规模在黄金时段的节目中做这种事。”Pack解释说,“现在的虚幻引擎已经能让我们直接在引擎中进行实时粒子模拟、实时头发模拟和实时照明。我们可以实时实现震撼人心的特效,这些效果以往通常需要在后期处理中完成。”
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成效如何?对于那些畏惧登上舞台或感觉自己不够资格上电视的艺术家而言,虚拟形象带来了一种表达自我的新形式,为通往最终的成功提供了机会。对观众而言,这是一条崭新的前进道路:在这里,物理规则让位给无限的创造力。如果《Alter Ego》证明了什么,那就是虚拟化身已准备好在黄金时段登场。那么,还有什么能够阻止它在下一季或下一档节目中取得更大的发展?

请拭目以待!

你现在可以在Fox Now、Hulu和Tubi上观看《Alter Ego》第一季了。

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