虚幻引擎全新摄像机内VFX工具集试运行

2021年7月21日
即将发行的虚幻引擎4.27将包含丰富的虚拟制片工具。最近,Epic Games和电影人团体Bullitt召集起一支队伍试用了其中的摄像机内视觉特效工具集。为了测试到每一种新工具,他们拍摄了一部测试短片来模拟制片流程。

整部短片在洛杉矶NantStudios的LED摄影棚中拍摄完成,这次测试拍摄利用了新的工作流程,在片场以极短的停机时间实现动态的光照和背景更改,以及多机位和移动车辆的拍摄,还运用了两块NVIDIA Quadro A6000 GPU的力量。该团队在短短4天时间内就完成了最终成片——出色地演示了该工具集所提供的效率和创作自由。
团队还利用了新的“关卡快照”,它使导演们在重新使用先前的布景或光照配置时能够轻松使其与已拍摄的镜头吻合;精密的远程控制UI构建工具使创作人员能够方便地从平板电脑或笔记本电脑直接控制使用虚幻引擎技术的拍摄元素;而OpenColorIO色彩管理确保了创建虚幻引擎资产的美术师能够看到最终拍摄输出的效果。

在今后几周内,我们将深入幕后,探究这些新工具被如何用于在创记录的时间内完成这次实验性拍摄,并向你介绍怎样将这些技术用于你自己的制片项目。我们还将与这部影片的幕后团队对话,看看在他们眼里,这些片场工作流程的进步正在如何改变电影制作的未来。我们还会在虚幻商城中以示例项目的方式分享这些资产。为了确保你不错过任何这些内容,请在下面注册,以便用你的收件箱第一时间接收最新的消息。

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在这个系列的第一部视频中,电影工作者们将谈论他们使用虚幻引擎摄像机内视觉特效工具集的最新更新时亲眼见到的巨大优点。整个团队,包括导演、制片人、制片设计师、摄影导演和第一副导演在内,一致认为他们的体验代表着现场电影摄制的巨大飞跃。
能够在摄影棚里找到新镜头,这真是太不可思议了。用同样的时间,在现实世界里我只能换一盏灯,但是在这里我可以把墙上的光照换成全新的。对导演来说,这改变了游戏规则。 
- Ryan McNeely,导演,Visual Creatures
最近一些无畏的电影人已经在制片项目中利用LED摄影棚和摄像机内视觉特效收获了累累硕果,《曼达洛人》就是一例。但是在使用现有工具的情况下,更改数字布景可能需要花费数小时乃至数天时间来烘焙光照,使这一过程中的自发性大打折扣。虚幻引擎4.27中的新工具集包含了GPU Lightmass,它利用多个GPU上的光照烘焙大大加快布景更改速度,令其实现指数级的提升。团队现在不用停工一天,可以只停工喝杯咖啡的时间。
本次实验性拍摄的导演Ryan McNeely解释了这为什么是个巨大的进步。“作为导演,最大的敌人就是时间,而在这个片子里,我们所能达到的拍摄速度,所能拍出的布景数量,说实话,是梦想成真了。”他说,“能够在摄影棚里找到新镜头,这真是太不可思议了。用同样的时间,在现实世界里我只能换一盏灯,但是在这里我可以把墙上的光照换成全新的。对导演来说,这改变了游戏规则。”
在著名的电影人Anthony Russo看来,是摄像机内视觉特效的功能将一切要素都汇集起来,使团队能够直接在片场看到最终结果。“当然了,有一件事让我们特别兴奋,就是我们可以在摄像机里进行编排,画面中的所有元素都可以相互呼应,有机地相互配合,营造出更加震撼心灵的体验。”他说。

摄影导演Matthew Jensen赞同他的观点。“现在能够实时进行更改,看到它们的效果,然后再进行调整,真是方便太多了。”他说,“这就有可能让你遇上幸福的意外。可以让创作过程中多一些自发性。”
不仅如此,摄像机内视觉特效还能消除那些可能导致创作意图在转换中丢失的竖井。 

“它不是分成前期制作、拍摄和后期制作等环节。”制片人Diane Castrup说,“通常,你只能得到搭好的布景和绿幕,你得把拍好的镜头交给别人,然后祈祷一切都没有问题。”

制片设计师Quito Cooksey也有同感。“一旦实机拍摄结束,后期制作就会接手。”他说,“如果你没有参加这个环节,那么你所构思和设计的一切都会经历一次过滤,最后得到的成果不一定符合你的设想。现在有了这个技术,就可以让虚拟美术部门全程控制,从概念设计一直控制到最终像素。”
第一副导演Sean Harner承认,他刚到片场时是抱着怀疑态度的。如今他已成为这种技术的忠实拥趸。“看到我们可以移动各种东西,可以改变太阳方向,改变布景,我就彻底服了。”他说,“我们就是监工,时间就是关键。如果我在拍广告或电影的时候浪费了一个小时,我是没办法把这些时间找回来的,那可能就要花掉10万美元,甚至可能是50万美元。”
它们像照片一样逼真,直接就能用于拍摄。也就是说,从拍摄到投影出来,可以在一天之内完成。这就是科技最棒的一面。
- Sean Harner,第一副导演,2H Productions
Harner在参加该项目时还发现,新工具集的另一个巨大优点是,可以轻松快捷地重现先前拍摄的布景——完美满足补拍镜头的需求。“换个布景只需要二三十分钟。”他说,“它们像照片一样逼真,直接就能用于拍摄。也就是说,从拍摄到投影出来,可以在一天之内完成。这就是科技最棒的一面。”

最后一句话也道出了Joe Russo的心声。“感觉我们就好像从制片1.0跳到了制片5.0——在我看来,其他任何前进的道路都远远不如这条道路那么激动人心,那么令人信服,给艺术家那么多的自由。”他说。
 
Epic组建了庞大的虚拟制片团队,致力于帮助电影人寻找更好地工作方法。在下面的视频中,我们和其中一些成员聊了聊本次测试短片中用到的虚幻引擎4.27功能。
虚幻引擎4.27当前已经提供预览;你可以从Epic Games启动程序下载它。它所提供的激动人心的新工作流程和新工具是根据一流的电影工作者的意见设计的,他们如今正在挑战虚拟制片的极限。正如Bullitt的团队所发现的那样,这个工具集代表着质量、效率和易用性的革命性飞跃——提供了全新层次的创作自由。

更新:虚幻引擎4.27现已发布,欢迎下载该ICVFX制片测试短片的完整示例项目并自行探索。

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