由M2 Animation和Games Workshop提供

兽人冲击:M2如何逼真重现《战锤:杀戮小队》

2022年5月23日
欢迎来到《战锤40K》的世界。这款桌游以残酷、黑暗的遥远未来为背景,强大的军队将在无数个饱受战争蹂躏的世界中展开激烈的交锋。人类孤立无援,来自异教徒、变种人和外星人的威胁造成了四面楚歌的困境。人类能够阻止兽人的入侵吗?

这个问题为一部新颖的CG影片奠定了基础,它将带领观众深入《战锤40K:杀戮小队》的战斗核心地带。为什么说新颖?因为与其他大多数影片不同,M2 Animation的这部宣传片与电子游戏的发行无关。相反,它由传奇桌游公司Games Workshop委托制作,旨在展示备受期待的《战锤40K:杀戮小队》经过重新设计后的样子,专门面向对特种作战和短兵相接感兴趣的粉丝。
 

《杀戮小队》衍生自经典的微缩模型战争游戏《战锤40K》,并重新构建了《战锤》庞大的规则体系,使游戏玩法比以前更简单、更容易上手。最短只要花上45分钟就能玩一局《杀戮小队》,要开始游戏,也仅仅需要一些人物和布景。

“从一开始,Games Workshop就希望将《杀戮小队》塑造成一款开创性的游戏,这种想法也延伸到了向粉丝介绍该游戏的方式中,”M2总监Filip Stanfeld说,“为了发行棋盘游戏而制作高端影片,这出乎了我们的意料。我们的任务是在《杀戮小队》游戏规则的约束下,使用游戏的角色和机制,在预告片中重新演绎这款棋盘游戏。最终作品应该是一部可在家中游戏桌上真正上演的比赛大戏,节奏紧张,使人肾上腺素飙升。”
 

通往终点线的战斗

然而,要将《战锤》的角色从棋盘搬到屏幕中,始终是一项挑战。自从上世纪80年代末以来,这款备受人们喜爱的桌游就一直是世界上最受欢迎的游戏之一,它是在战场模型上使用实体微缩模型游玩的。几代人花了无数时间绘制角色模型,共同构思场景,利用想象力将游戏带入现实。
由M2 Animation和Games Workshop提供
“《战锤40K》的世界充满了丰富的细节。Games Workshop甚至出版了书籍和插画集,还有介绍游戏方式的规则手册,内容广泛,将故事串联起来。”Stanfeld继续说,“一方面,这是件好事:这意味着我们有大量文档和美术作品可以借鉴。然而,另一方面,这也给我们带来了额外的压力,我们必须确保我们所创造的一切与众人想象的宇宙相符。”

另一件增加他们压力的事情是,就在团队开始制作影片时,全球GPU短缺,这意味着扩大渲染农场的规模几乎是不可能的。“我们知道必须找到一个替代性的解决方案,”M2的CG主管Chris Bardoux说,“一直以来,虚幻引擎的实时渲染能力为我们留下了深刻的印象,而早期测试使我们确信,要完成这份工作,这款工具正是理想之选。最终渲染的速度和质量都远远超出了我们的预期。”
 

从桌面到屏幕

第一步是使用Maya创建影片恢弘战斗场景所需的全部道具、环境和角色动画。由于所有角色都对应着一个小小的塑料微缩模型,M2的美术团队与Games Workshop展开了密切合作,确保兽人及克里格士兵与《杀戮小队》包装盒中的小雕像相似。
资产和动画制作完毕之后,Bardoux编写了一个Python集成,将所有东西从Maya转移到虚幻引擎中。“我们使用虚幻引擎照亮和渲染了几乎所有镜头,”他解释说,“我们发现这对于实时光照和镜头开发特别有用。在这次制片中,我们经常会在确定光照的同时,更改布景或摄像机镜头。这一切结合起来,成为了创造有效镜头的关键要素,同时,拥有足够的创作自由,能够完成所有这些任务,感觉非常棒。”
由M2 Animation和Games Workshop提供
当M2交付影片时,在他们的28个场景中,有23个是直接通过虚幻引擎渲染得到的。然后,他们使用Houdini制作更具挑战性的影片效果,包括喷火武器和爆炸。接下来,这些效果会被合成到虚幻引擎的底板中,然后在DaVinci Resolve中分级,完成最后的步骤。

“使用虚幻引擎脱离了我们的舒适区,因为我们之前从未使用过它,”Bardoux说,“然而,事实证明,能够在视口中直接看到影片的效果反馈,为我们创造了宝贵的价值。我们的渲染时间几乎可以忽略不计,这意味着我们可以快速迭代版本,花更多时间改进外观质量。有了这次经历,我们将在所有制片阶段引入虚幻引擎,并怀着激动的心情彻底拥抱虚幻引擎5。人们常说,在速度、质量和效率之间,只能选择两个,但在虚幻引擎的帮助下,我们能够为客户兼顾所有这三个方面。”

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