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《新·奥特格斗》用实时工具合成70年代风格的怪兽服装

2022年7月20日
在西方,最知名的日本怪兽角色应该是哥斯拉。然而在日本,还有许多这类著名角色。其中一位有着各种强大的力量,足以与那只深海怪兽的泰坦之力相匹敌,他就是奥特曼。奥特曼是最闪耀的特摄英雄之一,日本文化中频繁出现他的身影,大体上可以等同于超人在西方文化中的地位。

奥特曼既是一部在1966年到1967年播出的日本电视剧的名称,也是剧中誓死捍卫正义与和平的超级英雄的名字。《奥特曼》一经播出,就在日本的儿童和成人中赢得了巨大的人气,随即派生出了一系列衍生剧,统称为《奥特曼》系列。

《奥特格斗》就是这些衍生剧中的一部。它从1970年起开播,包含一系列五分钟的短片,制作成片低廉。孩子们在被奥特曼吸引后,又通过《奥特曼》系列发现了自己对怪兽的喜爱,于是迷上了《奥特格斗》,这重新掀起了怪兽题材的热潮。《奥特格斗》的热度重新点燃了公众对奥特曼的兴趣,促成了《奥特曼》新剧的开播决定。

最初,《奥特格斗》的制作方式是重组原版《奥特曼》电视剧中的战斗场景。然而,后期的剧集使用了全新的镜头进行制作,而正是这些后来推出的剧集为这部剧挣得了疯狂的人气。

在新拍摄的剧集中,制片团队让演员穿上了之前在现场表演和活动中曾使用过的怪物角色服装。《奥特格斗》的主题是描绘怪兽们在海滩、山间以及城郊街道上展开的激烈战斗。没有特效,但这些低保真的怪兽对决无疑有着独特的魅力。

虽然《奥特格斗》只播出了一年(1970年-1971年),但它却凭借怪诞而悠闲的氛围在《奥特曼》粉丝心中占据了特殊的位置。

50年后,这部剧的想法被人们重新拾起。为了给《新·奥特曼》电影的上映造势,Tsuburaya Productions挖出了《奥特格斗》,并聘请Studio Bros改造出一部2022年的衍生剧。

《新·奥特格斗》就此诞生。然而这一次,怪兽角色服装将留在衣柜里——新版剧集将中使用实时技术创造角色。
而Studio Bros这边却面临着一项挑战:在利用最新、最优秀的实时技术创造视觉效果的同时,如何保留原剧的魅力和怪诞氛围。

虚幻引擎在电影制片中的应用

金子元隆是Studio Bros的创始人兼总裁。他在媒体和娱乐行业深耕了三十多年,起初曾做过电影项目经理,而后转向了主题公园游乐设施和电视制片方面的工作。

他创立的工作室专门为电影、汽车和教育等诸多行业创作实时CG内容。“在学生时代,我曾编写过光线追踪渲染器。”金子元隆说,“30年后,我似乎又回到了CG领域。”

从2014年以来,工作室的视频制片管线就一直围绕Autodesk Maya和虚幻引擎展开。“到现在已经有九年了,”金子元隆回忆说,“我想,我们是最先坚持采用虚幻引擎创作视频内容的那一批人。”

金子元隆称,《新·奥特格斗》的制作前提(也是最大的挑战)就是要抽取新片《新·奥特曼》中通过最新技术创造的角色,将他们融合到原版《奥特格斗》的独特风格和氛围中,激发那种复古魅力。
原剧角色的怪诞动作是造就其魅力的关键要素之一。

在原版《奥特格斗》中,怪兽的移动非常灵活,与《奥特曼》电视剧中的怪兽大不相同。金子元隆解释说,《奥特格斗》中的角色服装是游乐设施(如现场怪兽表演)中经常使用的那种。因此,它们与电影制片中的道具服装不同,其重量相对较轻,便于演员做出大幅度动作和移动。这为剧中的另类动作编排创造了条件。
“我们最初的想法是使用为电影《新·奥特曼》制作的高精确度角色模型,这样我们就可以重现《奥特格斗》中的滑稽动作。”金子元隆说。
为了实现这一目标,他们花了大约两个月时间,构建了五套绑定。团队计划在虚幻引擎中完成尽可能多的制片流程,同时使用DCC工具创建部分角色建模、动画、背景和效果。他们使用MotionBuilder创建了角色动画,在Houdini中制作了部分特效,还通过Maya建立了控制绑定。

实时渲染加快制片速度

虚幻引擎的Live Link镜头试拍录制器虚拟摄像机在项目中被大量使用,发挥了重要的作用。“在UE 4.26中,我们能够使用虚拟摄像机的基础功能,不必在用户端进行修改,这大大降低了制片的时间成本。”金子元隆说。
Studio Bros所负责的大部分剧集剪辑都使用了虚拟摄像机创建的摄像机数据。“它使摄像机数据的创建过程更加高效了,因此我们平均每天可以录制两集。”金子元隆说。

使用虚拟摄像机进行录制后,导演樋口真嗣能够以接近最终像素的质量实时审核影片。如果有需要重新录制的地方,团队可以立即再次拍摄。“虚幻引擎带来的最大优势是加快了所有事情的进程。”金子元隆解释说。

与演员的动作捕捉表演相结合,这种虚拟摄像机工作流程允许团队直接在虚幻引擎中实现充满变化的拍摄技巧——这通常是在实景电影中才能做到的。他们使用引擎内置的实时合成功能Composure创造了爆炸和火花等视觉效果,还实现了交叉溶解等拍摄手法。

在游戏引擎中构建CG背景

如果你和人们谈论视觉效果,他们一般会想到喷火的龙或未来风格的飞船。然而,在创建微妙的隐形美术效果时,CG也得到了日渐广泛的应用。例如,创造与现实无异的逼真背景布景。
借助Epic综合性创作生态系统中的两款工具Quixel MegascansRealityCapture,团队采用CG方法创建了《新·奥特格斗》中的许多背景。“我们创建了两类背景资产,”金子元隆说,“一类是基于Megascans的背景资产,另一类是使用RealityCapture创建的基于摄影测量的资产。根据剧集的不同,我们会选择其中一种。”

团队得出结论,短时间内创建逼真背景的最佳方法是使用摄影测量数据。“为了创建某个背景,我们从前作《奥特格斗》的取景地——伊豆的下田海滩——捕捉了数据,然后使用摄影测量法再现了当时的背景。”金子元隆说。

至于另一种背景资产,团队使用了Megascans重现了以前电视节目中经常使用的采石场场景,并带有特殊效果。

基于实时工具的工作室

金子元隆以实时技术为基础,建立了整家工作室,可以说他是实时技术的布道者。“使用游戏引擎的最大优势是,渲染所需的时间比使用传统软件短得多,效果可以实时实现,而且最终渲染可以达到生产级质量。”他说。

“在制片过程中,周转时间变得更短了,因此,如果你需要在短时间内完成一个项目,就像是我们的项目,使用游戏引擎可以带来巨大的优势。”

Studio Bros将AWS Thinkbox Deadline的力量与虚幻引擎结合在了一起,这有效地推进了制片流程,节省了时间和金钱。“我们现在可以在一夜之间输出大约200秒(约6000帧)的4K/32位EXR文件。”金子元隆说,“比起传统的CPU渲染,我们可以更快地处理任务;而与GPU渲染相比,我们花费的成本更低,时间更少。”

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