October 4, 2018

虚幻引擎助力科幻小说《The Great C》呈现实时体验

作者 Craig Laliberte

科幻小说家菲利普·K·迪克撰写的小说曾经改编为众多影视作品,如《银翼杀手》、《高堡奇人》和《电子梦》。

最近激励着人们尝试视觉改编的迪克小说《The Great C》是一个末世风格的故事,主人公要在一片危险的土地展开一段旅程,并向无所不知的超级电脑提出问题。《The Great C》现在是一个细节丰富的37分钟虚拟现实体验,利用虚幻引擎制作而成,由专注于为新兴平台打造内容的加拿大工作室Secret Location慷慨贡献。

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在原著中,整个世界因为一场大灾难而成为废墟,破败不堪,存活的人类形成了一个个孤立的部落。每个部落每年都要派一个人拜访the Great C,向它询问极其重要的问题。但从未有人从这趟旅程中回来过。

在VR改编版本中,我们要跟随着不幸被选中之人的未婚妻Clare的情节发展,跟着她的脚步前往一个陌生而又危险的地方,做出一些有关她未来的艰难抉择。

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《The Great C》是Secret Location的第一个虚幻引擎项目。上个月,该项目以一种超越传统电影的全新叙事方式首次亮相威尼斯电影节

设计电影体验

该VR体验随着故事的展开逐个场景地向前推进,总共有20个场景。在每个场景中,观察者都按照预先确定的摄像机位置和镜头切换跟随故事/体验向前发展。故事在丰富的实时布景中展开,这样观察者就可以随意倚靠和观察周围的环境。

该引导式体验来自于该团队所做的创意决策。“我们开始的设计具有更强的互动性。”Secret Location的制作人Luke Van Osch说道,“但随着项目的开发,我们一致认为,这样对于我们想要创建的观察者体验类型来说是不合适的。”

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他们的目标是让观察者沉浸在电影中,而不是提供游戏一样的冒险体验。“如果有一些按钮可以按或者有不同的摄像角度可以选择,那么观察者就会分心,而不能专注于故事本身。”Van Osch说道,“我们用在电影中常见的效果类型和摄像机移动方式创建电影体验,而不是游戏。我们希望观察者能够全身心地投入到故事当中,而不会分心。”

用虚幻引擎创造实时体验

Secret Location利用多套工具制作《The Great C》,其中包括Cinema 4D、ZBrush、Maya和Blender。该团队使用了FBX和Alembic将资源和结构导入到虚幻引擎中。

该团队尽可能进行优化以保持90fp帧速。例如,水的效果是在虚幻引擎中结合了导入的动画和2D模拟效果创造出来的。他们还引用了适用于虚幻引擎的Wwise插件来帮助优化音效,并利用虚幻引擎的内置特效来保持作品的电影质感。

“在前期开发中,我们用上了超赞的体积雾,但对于实时播放来说负担太重。”Secret Location的总监和动画师Steve Miller说道,“我们改用虚幻引擎的指数高度雾,它能够实现相同的镜头质感但却能够实时播放。”

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虚幻引擎蓝图也起到了作用,让该团队能够快速尝试各种场景。“蓝图迭代非常容易。”Secret Location的开发者Nathaniel Dias说道,“我们能够根据不同类型的体验需求重构代码。”

对该项目而言最重要的是虚幻引擎的Sequencer,该团队利用Sequencer完成了摄像机移动和编辑工作。Miller表示,“由于我们的目标是打造电影体验。因此引擎中内置了一个专用于这种内容类型的工具包绝对是大有帮助。”

选择虚幻引擎打造实时体验

Secret Location团队在选择虚幻引擎来开发该项目时,称“易于使用”是关键因素。“作为一名美术,即时查看自己设想的效果让我的工作减轻了不少。”Miller说道,“你可以先按照自己的需要设计效果,然后使用虚幻引擎工具来提高性能。这可比反过来要好多了。”

观众可以在精选VR街机游戏和娱乐中心体验《The Great C》。该作品还将登陆Oculus Rift、HTC Vive和PlayStation VR。

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