图片由罗切斯特理工学院提供

RIT用实时技术推动多领域融合和技能迁移

Rebecca Perry |
2020年10月5日

作为罗切斯特理工学院的副教授,Shaun Foster(艺术硕士)主要研究三维数字化设计。他拥有超过15年的三维图形和交互式教育设计经验,曾参与过多个获奖项目,获得无数荣誉,他的名字频繁出现在顶级刊物和行业峰会上。 

Shaun Foster在罗切斯特理工学院(RIT)设计学院担任副教授,在学院中负责本科阶段的三维数字设计项目。在得到Epic MegaGrant计划的资助后,Foster于2020年春季学期开设了一门新课程“电影拍摄与视效预览”。同时,他也面向教育工作者,在Edx平台上发布了一门为期16周的动态课程虚幻引擎基础
 

转向线上

2020年的头两个月,学院的工作开展得很顺利。 数月前,Foster和其他教育工作者一样,被突如其来的新冠疫情打乱了教学计划。所幸,学校备有现成的素材,能平缓地过度到远程教学。学校的信息技术部门启用了公共谷歌网盘,并开通了网上测试的功能。Foster也一直在使用Zoom和Google Meet,进行同步会议和讨论。 

但并不是所有学生的电脑都能运行虚幻引擎。为了解决这个问题,信息技术部门迅速地完成了使用虚拟机的登录搭建。Foster调整了他的教学方式,将异步授课内容、视频录制和播放幻灯片三者结合在一起。Foster的孩子还很小,他必须适应一头兼顾家庭、一头居家办公的生活。
图片由罗切斯特理工学院提供

技术推动多领域融合

即使在疫情爆发之前,Foster也很喜欢这项挑战,尤其喜欢身处他所谓的技术推动多领域融合的话题焦点的感觉。虚幻引擎为三维设计、电影和游戏制作带来了全新的方式,让他感到无比兴奋,他发现实时技术已经横跨了许多学科,使这些学科各自的新领域出现重叠,产生一系列的可迁移技术

Foster想通过他的课程,帮助那些虚幻引擎涉及的传统学科之外的人,在最近将关注点放在娱乐行业上。随着这款软件在各行各业广泛扎根,变革正在进行当中。

除了完成三维数字设计的授课,他还要和医学插图、室内设计和工业设计方面的研究人员和学生进行合作,这是他外联工作的部分内容。 他甚至想在平面设计和下一代用户界面设计之间寻找重叠的内容。

从摄影棚到教室

Foster在年轻时萌发了对跨学科的兴趣。他生长在一个艺术家庭。母亲是一名雕塑家和陶艺家,父亲是一名艺术摄影教授。所以他顺理成章地(他笑着说)进入一家金融公司,成为了一名职业股票经纪人。在金融领域干了三年以后,他再次被艺术所吸引。2003年,他辞职回到学校,攻读三维电脑动画和交互设计方向的硕士学位。 

毕业后,他进入位于纽约中部的奥奈达印第安联盟旗下的创业公司Four Directions Productions工作。这家公司主要经营商业广告制作和视觉效果设计,还曾经制作过一部动画电影《Racoon and Crawfish》,它改编自奥奈达传说。这部电影参加了各大电影节,斩获了许多奖项。 Foster在电影行业又打拼了五年,之后进入罗切斯特理工学院任教,并协助推出了三维数字设计课程。 

“这个项目之所以吸引我,是因为它不光能制作传统的三维动画,还能包容这些新兴的技术。”他说道。

虚拟制片:连接电影摄制、游戏与虚拟现实

Foster得到Epic MegaGrant计划的资助后,在罗切斯特理工学院开发了一门新课程“电影拍摄与视效预览”。这门课程介绍了一些由Epic Games首创的虚拟制片工作流程。由于各学科汇集,翻译术语成为了一大难题。 
图片由罗切斯特理工学院提供
他一直在联合学生整理一套术语,用来统一游戏、电影、VR技术、AR技术四个行业内相似的概念。这门新课程目前只针对高年级开设,而Foster想让大一大二的学生尽早开始接触这些概念。他广泛的兴趣横跨了微电子技术、游戏技术、VR技术和AR技术,是他传道授业的动力,而虚幻引擎则是这些学科交汇的地方,这使得他成为了虚幻引擎狂热的拥护者。

“一直以来我都在追求自己热爱的事情,这让我感到很快乐。”他说道,“我喜欢制作教程、提炼内容,然后带领大家接触技术前沿。”

Foster广泛的兴趣影响着他的跨学科教学方法,他的三维设计专业的学生们,将结合虚拟制片元素和现有电影游戏行业术语,构建新的数字制片语言。
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帮助教育工作者利用虚幻引擎的资源

随着课程内容不断丰富,虚幻在线学习的教学资源对于教育工作者来说,价值正在不断提高。Foster提到,除了授课视频数量从寥寥数个增长至成百上千个以外,课程本身也进入良性循环,课程制作人通过平台学习受到启发后,会在原来基础上迸发出其他灵感。他的教学理念遵循知识的二八原则,即使用百分之二十的工具和百分之八十的时间。 

Foster相信,学科的术语中包含了大量的知识,因此他致力于创造一个超链接术语库。他设计的课程和教程纵贯多个学科。Foster认为这种跨学科的教学,能帮助娱乐行业的学生在其他行业找到发展机会。
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技术飞速更迭是教育工作者面临的最大难题。对于Foster来说,Epic Games每三个月就会发布新工具和新内容,也就意味着他得持续更新他的课程内容。 

“这就好像是知识在加速淘汰,或是知识的半衰期在不断缩短。关键是要确保信息设计能够标识和注释哪些东西在什么时候在哪个版本里进行了修改。”

此外,Foster一直在整合多个学科的专业词汇。整合多个学科的术语也是一项棘手的工作。设计师常说的功能可供性,在平面设计和三维数字设计学科中不存在对等的术语表达。同时,人机界面设计与上面两个学科都有重叠的部分,而且和交互VR设计也存在关联性。 

“比如布景,就是通过设计引导视线,或者引导用户进行某种相关的活动。”他解释道。

Foster发现,这些术语含义上的重叠和差异,是进行创新性探索极佳的素材,对他的研究和教学大有裨益。

投资回报分析:学生最需要的技能

Foster认为,不存在什么学科是所有学生都学不好的。“学生一般设计能力较强,技术方面较弱。”他解释道,“也有些人则正好相反。还有些人则介于两者之间。这三类人都存在短板。这也与你的目标有关;如果你想在3A级影视公司工作,那你就要在设计或技术方面有很深的造诣。”
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Foster提到了学者与Epic团体持续争论的话题。“人们非常关注投资回报的情况,尤其是针对昂贵的大学教育。”他说道,“有趣的是,和批判性思维、构思创意等的一些能力相反,这些能力反而得到越来越多的支持。”他强调适应能力,还指出要结合快速学习能力以及批判性和创造性思考能力。另一项重要的能力就是掌握协作工作流。 

“它掌握起来很困难,因为通常大家都不喜欢在大学里做团队项目。”他笑着说道,“但我们正在想方法解决这个难题,因为我们的学生都去了最好的工作室,以后回来都会和其他学生说‘你知道吗?与人沟通协作的能力真的至关重要。’”
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罗切斯特理工学院的新项目将带领学生们深入专业领域,同时更早地掌握一系列的技能。Foster一直在关注Epic的产品线路图,持续了解研发走向和成果。他有什么建议?“如果我发现一连串多个步骤的工作流将固定为一个功能键,我就不会再讲复杂的方法。”

Epic MegaGrant计划如何考核教师

Foster的跨学科课程使得学生能胜任任何涉及三维图形和设计的工作。他的学生遍布世界各地,从事着机器人设计或者家具设计乃至娱乐行业的工作。尽管将跨学科教学方法引入课堂会引起摩擦,但Foster相信,MegaGrant计划的成功申请让他的一些同事开始认同他的想法。 

“大家认可我,我感到很欣慰!”他总结道,“Epic Games,再一次感谢你们!”

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