图片由Duck Factory提供

通过虚拟制片招聘宇航员

2021年11月24日
欧洲航天局(ESA)十几年来首次招聘新宇航员。但找到合适的人员面对太空的危险并非易事:一旦出错,生命将受到威胁。

合格的申请人必须聪明勇敢,能在压力下保持冷静。他们还必须将远程工作能力提升到新水平——在离家数千英里的地方完成任务。面对远离朋友和家人的生活,LinkedIn上的招聘信息就显得不够了。
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所以,如何吸引那些稀缺的合格候选人?欧洲航天局的解决方案是创作一个可以被广泛分享的招聘视频,让梦想遨游宇宙的人们产生共鸣。这就是Duck Factory大显身手的地方。这家由10人组成的巴黎精品工作室成为了欧洲首家接受欧洲航天局委托的电影制片公司。
 

“过去,航天局与他们的内部团队合作制作视频内容。”Duck Factory的创始人Jérôme Bernard说,“但这一次,他们需要崭新的眼光和最新的尖端技术来打造一支真正受人追捧的招聘广告。”

Duck Factory团队通过在虚幻引擎中进行虚拟制片,只用了三个月的时间就交付了一部足以激励下一代人踏上月球的优秀影片。为此,他们承受了巨大的压力。

十个虚拟环境,数百万个三角形

Duck Factory团队在2020年9月拿到了最初的创意简报,他们立即意识到,使用传统制片方法将所有想法付诸实践是行不通的。

“我们的演员必须去月球。他们必须指挥宇宙飞船。在我们所期望的高质量广告中,所有这些想法都不可能被采纳。”Jérôme说,“我们很快意识到,很明显,将虚拟制片技术和虚幻引擎的强大功能结合起来,不仅能增强项目背后的整体创造力,还能帮助我们按时交付。”
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于是,团队从零开始学习虚幻引擎,最终建立了10个令人印象深刻的逼真虚拟制片环境,包括太空操作中心、郁郁葱葱的南美风景,甚至月球。在各个场景中,静态网格体三角形的数量从200万个到3.2亿个不等。

“尽管我们之前从未使用过虚幻引擎,但它易于学习,且功能强大。”项目的视效主管和动作设计师Johan Sarbia说,“我们的插件列表相对比较简单。我们使用了Ultra Dynamic Sky生成天空盒和空间背景。我们还使用了Quixel Megascans资产轻松地将植被和岩石等CG道具放置到自然环境中。”
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世界顶级的制片

当由Megascans(可在虚幻引擎中永久免费使用)驱动的环境制作完成后,就可以将它们转交给虚拟制片工作室了。为此,Duck Factory与巴黎的Plateau Virtuel团队展开了密切的合作,由该团队提供拍摄影片的舞台。Duck Factory制作的各个环境都显示在了Plateau Virtuel的22×5米的艾比森LED墙上。当时,这是法国同类产品中最大的LED墙。
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演员将在LED背景前进行表演,该背景由Novastar模块控制,其像素间距为2.5毫米,为屏幕提供了更高的分辨率。项目中的主Venice摄像机安装了OptiTrack系统,用于实现动作捕捉和追踪,当摄像机随角色移动时,背景也会随之移动。这就解决了视差问题。

Plateau Virtuel的联合创始人,也是本次拍摄中的摄影指导Julien Lascar说,虚拟制片显著加快了影片制作的速度,大大地降低了成本。“在片场,一切都是实时完成的。”他透露说,“我们可以在几秒钟内将月球从屏幕的左边移到右边。完成广告所需的所有10个不同场景只用了两天时间。

面向未来的巨大飞跃

工作流程的速度不是使用虚拟制片的唯一优势。工作人员还能够直接通过LED屏幕为舞台设置照明。这确保他们始终能够得到逼真的阴影和反射(当涉及到宇航服这样的反光资产时,这是一个众所周知的难题),而不需要依靠在后期去除绿色溢出。
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使用虚拟制片也使团队能够实验摄像机镜头。Lascar选择了Panavision的变形镜头,为影片创造了更复古的感觉。他解释说,当使用绿幕时,图像通常要简单得多。有了LED,他能够将目标放在制作更自然的最终样片上。

而Jérôme表示,使用虚拟制片的最大优势是可以几乎完全专注于拍摄的艺术方向,而不必担心舞台、灯光和道具的问题。
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“多亏了虚幻引擎的强大功能,我们不必在质量上妥协。”他总结说,“相反,我们只需专注于项目的创意愿景即可,在一个非常高效的沉浸式环境中工作,通常只需点击一个按钮,就可以做出改变和改进。”

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