实时工具加快本田的动画主题广告工作流程

2020年7月20日
当汽车巨头本田想推销它的新款思域掀背两厢车时,它与经典动画连续剧《新世纪福音战士》©的创作者khara工作室合作,开发了一系列风格独特的广告。

Graphinica是负责在这些广告中融入各种逼真CG和动画元素的完美合作伙伴。这家日本动画工作室是创作运用数码技术的混合动画、混合CG动画、合成和手绘动画的专家。

该团队使用包括虚幻引擎和其他软件包在内的流程创作了这些广告,以4K分辨率直接从引擎进行渲染,不需要作任何合成。“从一开始我们就想试试,能不能用和以前不同的方式做出影片。”Graphinica的监督堀内隆说,“我们本来可以使用DCC工具预渲染,但是我们决定利用游戏引擎,尝试一种已经完全成熟的影片制作流程。”

Graphinica在几乎毫无虚幻引擎经验的情况下开始全面制作,用不到三个月时间交付了项目。
Image courtesy of khara


将动画作品与照片般逼真的CG合成

作为世界知名的动画连续剧,《新世界福音战士》于1995年首次登陆电视银屏。故事设定在史无前例的全球性灾难“第二次浩劫”发生之后,讲述了14岁的少男少女驾驶着多功能人型终极兵器“福音战士”与神秘敌人“天使”间的战斗。该系列凭借精美的画面和深邃的故事迅速成为了一种文化现象。

Graphinica制作的广告片以包括碇真嗣、绫波丽和惣流·明日香·兰格雷在内的知名角色为核心。
Image courtesy of khara
广告中融入的动画元素是取自新世纪福音战士的最新剧场版动画中剧情镜头的预渲染影像序列。广告中的背景是一块CG公告板,其中投影了贴花。“我们创建它就是为了包含能够为每个目标材质执行色彩分级的功能。”堀内解释说,“在虚幻引擎中,我们将这些连续影像纹理映射到一个3D汽车模型上并渲染。”

团队使用了一套软件流程,包括使用Adobe After Effects制作动画样片;使用Blender调整模型数据、绑定骨架和生成动画;使用虚幻引擎构建主序列,进行外观开发,制作特效,设置背景图像布局和调整贴花映射;使用Adobe Premiere进行精细调整和集成音频数据。

在制作的早期阶段,团队的工作程序是使用Adobe After Effects中的临时模型创建动画和摄像机操作,然后在Adobe Premiere中编辑整体流程以确定要添加动画片元素的地方。随后,将Premiere中编辑过的工作导入虚幻引擎中来构建主序列。
Image courtesy of khara
对于汽车模型,团队使用了Autodesk Maya,根据本田提供的宣传册创建了车身,并在Blender中准备了用于动画的轻量化模型。“我们导入包含略少于1000万多边形的数据,用于虚幻引擎中的最终输出。”堀内说。

虚幻引擎渲染如此规格的网格体的能力对于处理大型数据集的成本有重大影响。“因为虚幻引擎能够渲染高达1000万多边形的网格体,所以许多部分可以照原样使用。”堀内说,“这大大节省了数据准备的时间。”
Image courtesy of khara
汽车运动和摄像机工作是在Blender中完成的。团队使用了FBX将车辆运动和摄像机数据导入虚幻引擎中。进入引擎后,团队创建了需要的材质文件。他们将《新世纪福音战士》的视频镜头设置为影片文件,在Sequencer中的媒体轨迹上播放,并投影到汽车或背景上。

投影过程使用了基于材质的投影映射,团队还对贴花着色器做了一些修改以获得理想的外观。“效果、后期处理和光照及分级之类的外观开发相关工作几乎完全都是在虚幻引擎中完成的。”堀内说,“正因为如此,我们才能省略合成过程。”


利用快速实时工作流程赶上截止期限

由于大多数美术师和工程师都是初次接触虚幻引擎,可以说项目本身就是学习曲线。但是,在团队掌握引擎的某些技术方面之后,就开始收获了实时工作流程所提供的效益。

能够将照片般逼真的车辆可视化,而且不必经历漫长的渲染时间就能实时修改,这让团队感到大开眼界。“我认为最大的优点之一是,我们能够实时微调材质和光源的参数。”堀内说。

不仅如此,团队还能够探索实时环境中的可能性,通过利用汽车材质包、平面反射、屏幕空间反射和矩形光源来实现照片般逼真的结果——而且全程不需要编码。
Image courtesy of khara
堀内指出,全面访问引擎C++源代码的功能开创了许多创作可能。“虽然贴花表示法是作为标准内置的,但我们能够更改着色器和源代码来为团队提供必要功能,让他们进行所需的修改,这真是太棒了。”他说。

从商业角度来看,为制作过程采用实时方法节省了团队的宝贵时间。在审查和调整镜头外观方面,这一点尤其重要。“你可以同时处理纹理或光照,因此直到最后都能把更多时间用在动画上,”堀内解释说。
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在这个要求三个月快速周转的项目中,节省时间是至关重要的。“我们在交付前几小时仍然能够做修改,以满足客户在最后一分钟发来的需求。如果使用通常的预渲染和合成方法,我们不可能满足他们的请求。”堀内说。
 


电视广告的交互未来

实时技术预示着激动人心的电视广告制作新时代。堀内指出,未来的交互式广告可以根据观众、时间或地点动态变化。“如果我们能够根据播放时的具体情况实时地交互显示动画,那效果就绝了。”他说。
由于超级逼真的实时工具所能达到的效果必将达到我们前所未见的水准,制作公司和视觉特效工作室等团队正在越来越多地接受游戏引擎所提供的快速交互工作流程。

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