May 25, 2018

实时技术在深海大展身手

作者 Manuel Parente, CTO, Abyssal S.A.

海洋覆盖了地球超过70%的表面,是至关重要的食物、能源、交通运输和科学发现的源泉,但是大部分海洋至今仍处于未开发状态。从石油天然气到海洋可再生能源,再到生物科技乃至传统上并不重视海洋的产业,海洋对它们而言都蕴含着未经开发的巨大潜力。

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在我们冒险深入遥远海域的过程中,人员、海洋生命和环境的安全始终是至关重要的因素。随着各大公司在已知和未知海域的活动不断增加,为了跟上技术潮流,提高在海上的工作效率和安全性,我们必须将目光投向自身行业之外,学习和适应其他行业的最佳实践。

在各行各业的海底活动中,一个重要组成部分就是使用ROV(遥控潜水器)来克服人类潜水员的局限性。但是,ROV也有其自身的管理难题。ROV操作员经常要面对能见度问题,这可能会减慢操作速度,导致工作时间延长,造成额外的人力和支持成本,并且增大风险。在最近几年里,我们开始看到ROV操作出现了一些技术创新,而它们的源头是一个意想不到的领域:电子游戏界。

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电子游戏都是在游戏引擎技术平台的基础上设计和构建的,能够通过实时的可视化技术来追踪玩家,随着玩家在动态虚拟环境中的移动而改变其周边环境。几年前,我们发现将游戏引擎技术与可靠的地理信息系统(GIS)结合,就可利用实时可视化技术,通过一个追踪信标来监视ROV或其他任何物体,并在操作员看到的视频上叠加一个增强现实(AR)覆层,使他们能够进行不间断的操作。

我们一直在使用虚幻引擎;它的功能和灵活性使我们能够不断地满足海底石油和天然气行业各家客户的需求。操作员能够以亚毫米级的精度追踪ROV,通过收集和处理来自ROV的实时数据,获得ROV所处的水下环境的情境化实时图像,即使在能见度很低的情况下也不例外。从中受益的不仅仅是ROV操作员;从设计到施工和运营的各阶段利益相关方都可以实时而准确地了解正在发生的情况,使各个团队能够更好更快地作出响应,或是对可能发生的情况进行切合实际的预判,从而预测问题并加快项目开发。各团队可以研究采集的数据,从中吸取可以应用于今后操作的经验教训。
 

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这种非传统技术对于海洋产业具有巨大的安全和效率意义。实时定位跟踪和可视化意味着可以将整个团队从海上转移到岸上,并且可以远程管理项目。这不仅提高了安全性,还降低了船舶维护和交通的成本。留在岸上工作也有助于提高相关各行业的职位吸引力。特别对于石油和天然气产业来说,随着油价不断下跌,降低运营成本有助于扭亏为盈,并使原本无法存续的项目得以继续。对各个海洋产业而言,离岸工作就意味着增加风险和成本。能够把更多操作转移到岸上的技术会带来莫大的效益。

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随着科技界在云计算、虚拟现实、增强现实、人工智能和机器学习等领域大步迈进,我们这些在海洋领域工作的人也应该继续突破传统思维,来思考这些趋势会如何使我们的工作产生革命性的变化。毫无疑问,只要我们认真去找,就会发现更多未被开发的潜力,正如在未经勘探的大洋中还有太多宝藏等着我们去发现。