图像由Osgoode Township H.S.提供

外星人和皮卡丘:实时技术走进高中

2021年4月12日
Osgoode Township High School的科技教师Marc Dubeau开创了一套为期三年的课程,帮助学生在青少年时期就与游戏、VR和虚拟制片展开互动。Marc本人是通过自学掌握虚幻引擎的用户,他发起了一场学习实时技术的运动,而且如今正通过他的YouTube频道与全球各地的教师共同推动着它。
不管哪个成功人士,如果你问他们是怎么找到热爱的事业的,往往会得到两种回答之一:“交了好运”或“碰巧遇上的”。但是如果追问下去你就会发现,两者其实来自同一种起源——一次接触。

人不可能追求自己不了解的东西,正因如此,教师Marc Dubeau所做的事才会有这么大的影响。

如今,当大多数孩子还在循环学习标准的“英语、数学、科学”课程时,Marc在Osgoode Township High School带的班级正在学习如何将实时工具应用于游戏、动画和虚拟制片项目,这些孩子因此拥有了在极近的未来赶上实时浪潮的独特优势。随着游戏业的营收在2020年达到1797亿美元,众多视觉特效工作室以尽可能快的速度建立虚拟制片部门,实时知识已经不再只是一种创新出路,而是成了在市场上很抢手的技能组合。而Marc知道,这将在他的学生心中点燃火焰。他只需要让他们看到就好。
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“作为教师,我想让孩子们为今天和明天的事业做好准备,也就是说,我需要让他们接触到在传统高中环境里看不到的某些东西。游戏引擎是直通那片新天地的捷径,因为它们能够拓宽视野,帮助孩子们对自己今后的事业方向做出更明智的决定。虚幻引擎打开了一扇重要的窗口。”

如今Marc的课程已经扩展为三年的教学计划。学生将在十年级开始了解Maya、Mixamo和Asset Forge之类的3D工具如何影响游戏设计。想象一场有机器人和熊参加的史诗大战,而你就在学生们所创造的战场里。与此同时,学生们在十年级开始学习Adobe Premiere之类的编辑工具,在十一年级开始学习虚幻引擎,等到他们在十二年级要选择今后的人生道路时,他们就可以决定自己是否要专心从事游戏或虚拟制片。
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外星人的灵感

虽然Marc的课程有一定的结构,但它们会随着学生提出的新想法而演变。

当他的学生开始表现出对于电影和摄影的更多兴趣时,Marc就会开始讲解如何用Sequencer创建场景,运用不同摄像机,以及在虚拟环境中制作小电影。
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“除了让学生感到有趣,这也提供了更多探索光照和视觉效果的机会,让他们可以在虚幻中试用不同的后期处理技巧,从而进一步扩大他们的知识面。”Marc说。

和他的学生一样,Marc也在不断吸收新知识,他利用晚上的时间学习实时技巧,为的是跟上自己活力四射的学生们的需求。他认为自己是自学成才的,基本上是靠着使用虚幻在线学习门户和Udemy,以及与学生的各种交流,学会了如何在虚幻中做各种有挑战性的工作。“实际上,我有些最好的技巧是来自学生们和我分享的东西。”Marc说,“我们都是共同学习的。”
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随着Marc的知识不断增长,他已经能够在孩子们探索对电影的热爱时提供指导。在最近的一次作业(现在被冠名为外星太空船),Marc要求学生使用他自己在一个Udemy课程上获取的Mixamo资源和角色创作一部短片。读者应该可以猜到,其重点就是围绕一艘外星飞船的内部来展开。不过每个学生都必须自己设计具体的内容。

每个项目的所有光照、摄像机运作和拍摄都是在虚幻引擎中完成的,这让学生能够体验到现实中虚拟制片的操作方式。目前每一部短片都是全CG的,不过Marc希望在未来加入Quixel环境、绿幕和实物模型,好让他的学生见识到合成技术能够如何在真实和虚拟之间提供微妙的平衡。

“这个工作流程有一点特别棒,那就是它甚至不需要高端机器帮忙。”Marc说,“我们有什么就用什么,往往就是装了比较新的显卡的普通计算机。在我看来,这就是虚幻的神奇之处。它是通用的,而且支持我们这样用能做到的任何方式实现实时项目的方案。对教师来说这真是强大。看见未来是一回事,立刻用上它则是另一回事。”

然后还有皮卡丘

随着VR成为日益热门的话题,Marc也抓住机会把它编入了自己的课程。从渥太华卡尔顿公立教育局实践学习部门获得启动资金后,他的班级创作了当地第一个由高中生创作的VR体验——一款趣味小游戏,玩家可以在游戏中拿着曲棍球棍四处走动,轻轻敲打皮卡丘
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接下来,Marc为了制作程序又申请了Epic MegaGrant,并获得25000美元用来创作一款面向努力学习的学生的新VR游戏。这款正在开发的游戏将背景设定在Osgoode Township High School,玩家要在游戏中跟随一个丢失了自己的时间旅行工具(在游戏中是一块手表)的时间旅行者活动。玩家要通过学习各种国家认可的课程来推动游戏进度,每次成功通过考试就会找回手表的一部分,最终帮助时间旅行者集齐回家所需的一切。

虽然受到新冠防疫限制所带来的影响,但这款游戏的开发还是进展得挺顺利,一队专门开发该游戏的学生甚至在其中做了一个可玩的弹球机小游戏。在开发中,学生们都是用虚幻引擎的蓝图可视化脚本系统来创建场景的。由于蓝图为非编程人员简化了编写代码的过程,学生们才能以原本未经严格的C++培训就不可能做到的程度实现自己极具野心的设想。在这个过程中,他们也一直在用各种教程和YouTube教学视频作为补充,还听取了总部设在渥太华的电子游戏和沉浸式媒体开发工作室Snowed In Studios的建议,后者在学生团队无法确定前进方向时发挥了重要作用。学生们希望在来年做出成品游戏。
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为人指路

Marc的教学历程中特别暖心的一点就是它的包容性。他不仅从头指导了新一代艺术家的成长,还为想做同样事情的其他教育工作者指明了道路。

这些劳动成果可以在YouTube上找到,那里的精选播放列表向教师(和学生们)介绍了怎样在他们的生活中开展基础的虚拟制片和虚幻引擎课程。去年Marc还创建了一个面向加拿大和美国的初高中教师的谷歌社区,任何人都可以在里面分享对技能培养和教学计划有帮助的内容。

今后的打算

以各种标准来衡量,Marc的计划都是行之有效的,许多学生在毕业后选择了攻读动画和游戏设计,而且他们往往具备了超过其他大学新生的技能组合。

“很多学校告诉我,我的学生已经掌握了在大学二年级或三年级才会教的知识。”Marc说,“这使他们的未来前途光明,因为他们在走上社会之前,可以把四年大学时间用于学习更高级的技能。这样一来,当他们进入就业市场时,就更有可能找到他们想要的工作。”
面向高中教师的虚幻引擎和虚拟制片——在这个播放列表中,Marc演示了教师们可以如何使用预制的Mixamo角色创作基本影片。和Marc的大部分课程一样,其中包含了各种适合初学者的简便方法,例如使用免费HDRI图像帮助制作环境和光照。
使用虚幻引擎创作概念图和数字媒体——这些教程展示了如何使用Quixel和虚拟摄像机创作逼真的静态图像或概念图。学生们将学习从无到有地构建环境,同时根据自己的喜好定制镜头。
使用Twinmotion教授建筑可视化——由于Twinmotion是创作建筑可视化场景的特别简便的方法,Marc相信这是初学者的最佳学习起点。在这个系列中,学生会学习使用自己创作的内容或在3D Warehouse之类资源库中找到的元素创作定制室内/室外设计。

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