图片由Preymaker LLC提供

Preymaker首次公开《Blue》的最新实时预告短片及制作花絮

2022年6月29日
今天,由The Mill New York前联合创始人Angus Kneale领导的原生云端工作室Preymaker将首次公开其动画短片《Blue》的预告。该项目使用虚幻引擎的实时技术创建,由Angus Kneale担任执行制片人,Preymaker的Rob Petrie担任导演,并将在动画周期间提供预映。

Preymaker是Angus在2020年与来自The Mill New York的两名前同事——Melanie Wickham和Verity Grantham一起成立的。Preymaker是一支由屡获殊荣的创意美术师、技术专家和制片人组成的全球团队,专门在云端从事各种工作,从品牌活动和沉浸式游戏,到元宇宙内容,无所不包。他们的最新项目《Blue》是一部开创性的科幻短片,将实时动画提升到了新水平。

“我们从战略角度出发,发挥想象力,将技术与创意相结合,这是Preymaker前进的驱动力,也是公司及其缔造者和客户通往成功的关键。”公司首席创意官Angus Kneale说。

采用基于云端的方法

Preymaker团队极有远见,察觉到云技术将在未来几年的制片工作流程中发挥关键作用,因此恰好在疫情爆发前,他们就选择了基于云端的基础架构。当全世界都进入封锁状态时,Preymaker团队已建立好虚拟化工作流程,帮助自己无缝融入到工作中。工作室云端优先的态度不仅让他们可以接触到世界各地最优秀的人才,也使他们能够利用现有技术快速迭代。更重要的是,他们再也不需要经常将包含大量数据的资产从一处推送到另一处。

Preymaker充分利用了他们基于云端的工作流程,使用虚幻引擎创建了最新项目《Blue》,而项目部分资金源自Epic MegaGrant提供的支持。Preymaker团队希望通过《Blue》和它年轻的主角Jules打开人们的眼界,站在我们的文化未曾充分描绘的角度,讲述一个故事,呈现一个更加多元化的世界。
“重要的是让一支多学科的全球团队负责《Blue》的制作。这个世界可能是一个可怕的地方,尤其是对年轻人来说。在Jules的世界里,我们希望在弥漫着恐惧和不确定性的氛围中,共同创造一个充满奇迹和英雄主义的空间。”《Blue》的导演Rob Petrie说,“我们倾向于使用科幻题材,因为那似乎是折射我们自己世界现实的完美方式。”

虽然故事每天都在发展,但《Blue》主要讲的是一名年轻女孩仰望星空,想知道我们能否探索我们尚未见过,甚至从未开始想象过的世界和星系。爱与探索是将故事联系在一起的中心主题。而且,当然,沿途还有一些星际反派。
图片由Preymaker LLC提供
“Preymaker期望这个项目不仅仅是一部动画短片。在开发过程中,《Blue》可以变成手机游戏、3A级游戏、VR游戏、实景动画剧,甚至是元宇宙体验。“通过故事讲述以及Epic提供的后端实时技术,动画充满了活力,同时,我们还会请导演和编剧逼真地分享Jules的故事,《Blue》有可能成为一切,这是最令人兴奋的地方。”Rob说。

为什么选择虚幻引擎?

Preymaker之所以使用虚幻引擎,是因为团队希望在动画保真度方面有所突破。虽然动画本身的关键帧是在Maya中制作的,但项目最复杂的一个方面就是绑定并将资产一一对应地转换到虚幻引擎中。

“我们很快就发现,Alembic文件太大,无法导入虚幻引擎,尤其是我们有200多个镜头。”Rob说,“因此,当我们向动画师提供骨骼,让他们获得将Jules变得栩栩如生的控制能力时,所需骨骼的数量使主要角色的绑定设置变得极为复杂。

“皮克斯给了我们很大的鼓舞,让我们了解当涉及复杂动作和形状时,应该向动画师提供多少数量的控制点;每次迭代绑定时,我们都将这一点铭记于心。我们的控制点数量超过了100个,为了实现我们想要的保真度和微妙动作,这正是我们所需要的。
图片由Preymaker LLC提供
这种角色设计方式的一大好处就是能够在虚幻引擎中拖动完整动画镜头的进度条,或者回放内容详实的带光照序列。Preymaker团队还开发了内部工具,能够在虚幻引擎中引入编辑决策表(EDL)。这无缝编译了所有动画剪辑,可将它们连接到Jules的骨骼网格体上,并以正确的时间代码将所有内容放到Sequencer中。

创意协作

《Blue》是由包含约20名动画师、建模师、特效师和虚幻引擎美术师的团队在8个月内创作完成的。虽然整个动画团队都在南非,但Angus和Rob可以通过Zoom与他们举行每日动画评审会议,并使用ShotGrid确保项目管理工作流程无缝展开。“想到我们的团队从来没有在同一个房间中一起为这个项目工作,感觉很了不起,”Rob说,“各个方面和组件都是远程完成的,即使是在三年前,这似乎也是不可能的。”

团队拥有传统3D动画背景,在制片过程中,他们必须学习如何在虚幻引擎中工作。有一个五人小团队直接在虚幻引擎中工作,而在这个团队中,负责所有镜头照明和布置工作的人员只有三名。“情况就是要拍摄的镜头达到200多个,由我们几个人分,我们要在虚幻引擎中设置光照,并为每个场景调整布局。”Rob说,“因此,为了能够完成项目,我们做出了一项重要的决定,在整个过程中不进行合成。”
图片由Preymaker LLC提供

虚拟电影场景

相较于Preymaker团队在过去21年中一直使用的流程,事实证明,《Blue》基于虚幻引擎的工作流程极具突破性。“在布景搭建、美术指导和光照效果方面,我们更希望将它看作是一个电影场景,”Rob说,“在我们见过的视觉特效中,这似乎是最接近真实世界实景环境的场景。感觉和在制片中担任摄影师没有什么不同。

“我们实时移动光源,更改镜头,设置焦距和光圈。这颠覆了流程的每个方面。不再需要通过设置渲染来完成初稿并测试。我们的布景实时呈现在眼前,改变场景氛围只需几分钟,而不是几天。”

在虚幻引擎中,能够现场运用从世界上最出色的摄影师那里学到的技能,这是一大优势。“了解我的人都知道,”Rob吐露说,“我在拍摄过程中是比较没耐心的,我喜欢尝试,并迅速得到结果。”
图片由Preymaker LLC提供

虚幻引擎的益处

对Preymaker来说,虚幻引擎的光照和布局功能是最有吸引力的关键部分。“光照工具比我们在任何3D软件包或渲染器中所使用过的都要好,”Rob说,“引擎以一种让人感觉自然的方法照亮了场景,创造出了最接近电影片场的氛围。

“打个比方说,在每个场景中,我们都会找出所有的光源,将它们放进来,然后根据我们的主题进行调整。在与所有着色器保持连接的前提下,能够实时前后拖动动画的进度,这真是不可思议。然后,我们会在光源上添加蓝色滤光板,稍微移动一下,照在Jules的脸上,让镜头看起来完全符合我们想要的效果。”
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虚幻引擎在布景构建方面的能力也非常关键,赋予了实时制片突破性的意义。能够选择对象,四处移动,或从构图中动态地删除它们,对团队来说也是一项巨大的优势。Rob说:“我们能够在剪辑中回放整个序列,这非常有助于理解镜头的配合和汇聚方式。”

不断发展的动画管线

毫无疑问,虚幻引擎已经改变了Preymaker的制片管线,这支团队将继续学习该工具的使用。“虚幻引擎借鉴了版本控制软件的用法概念,在尝试将引擎当成视效工具使用时,这带来了一些挑战。”Rob说。

团队要克服的一项主要障碍就是让美术师在Perforce中使用这种工作方式。Rob说:“我们的视效和动画背景都比较传统,没有版本的概念让我们花了一点时间来理解,但一旦想明白了,整个过程就变得普通和直观了。”

Preymaker将继续在虚幻引擎中处理各种创意项目,包括从元宇宙体验到VR游戏的一切。团队希望《Blue》最终能被制作成一部完整的故事片,让编剧和导演与Preymaker一起,真正传达Jules和《Blue》的文化和故事,将这部动画变得更真实生动。
图片由Preymaker LLC提供
“虚幻引擎使Preymaker能够在摄像机中完成一个动画项目;然后,只需导出镜头。接下来的步骤就是在虚幻中进行实时颜色分级,我们很高兴能在这条道路上继续探索下去。”

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