图像由埃森哲互动旗下的Mackevision Medien Design GmbH提供

Mackevision借助AWS技术按需渲染个性化广告

2021年8月9日
如今在电视广告、户外看板或网络广告中,你所看到的产品有越来越多是在广告拍摄时并不存在的。至少,广告向你展示的并不是真正的产品实物。你看到的是CG复制品。

这种广告之所以能实现,是因为如今的可视化技术已经强大到能让人制作出足以乱真的CG物体。你甚至可以将CG复制品与现实中的实时数据相连,创造出实物的精确数字孪生

各行各业都已开始利用这种技术,其中汽车公司尤为突出。它们通过它以远比从前经济的方式创造出不同汽车型号的大量营销材料,因为不再需要为每一种汽车及其繁杂的配置选项拍照。

但是,为了显示汽车这种复杂产品的无穷变化,维护和更新CG资产库的工作却需要消耗超乎想象的人力物力。

如果不必预先制作数以百万计的图像,直接在现场就能渲染出所需图像,岂不美哉?如今这个梦想实现了。
图像由埃森哲互动旗下的Mackevision Medien Design GmbH提供

可配置汽车广告的时代

Mackevision是埃森哲互动旗下的公司,成员都是长期为汽车业开发车辆配置器的可视化专家。他们的传统做法是预先制作CG内容,以便从Web服务器提供它们。

在这套系统中,必须使用离线渲染器预渲染资产,这意味着可以结合不同配置选项提供的图像数量是有限的。如果要实现真正个性化的体验,当内容达到一定规模时,预先制作所有内容就很不经济。

“按需渲染是我们对此的解决办法。”Mackevision的全球制作资深经理Georg Wieland说,“通过扩展配置选项的范围,我们不仅能控制汽车的配置,还能控制资产的全方位展现:地点、视角、语言、昼夜时间、天气……你可以把这叫做‘体验配置’。”
通过使用新方法,Mackevision的客户可以为他们的全球实时营销引擎输送基于云端且实时分发的高质量资产。

按需渲染——通过这种方法可以在现场生成图像,而不必从预先制作的图像库提取——需要实时技术的瞬时渲染能力。

这种对瞬时渲染能力的需求促使Mackevision申请了一笔Epic MegaGrant来资助其项目,旨在探索一种借助Amazon Web Services(AWS)云计算技术、利用虚幻引擎实现渲染的系统。

他们所创造的AWS/虚幻引擎设置不需要在内容管理系统中生成、更新和维护数以百万计的资产,可以让用户跳过预渲染流程,连接到一个实时按需渲染系统。
 

由此得到的成果就是一种云端托管的按需实时渲染服务:一种借助云计算的强大助力在弹指间批量产出营销材料的引擎。“这种服务使用AWS云基础结构和虚幻引擎,按需产出可配置的图片和活动影像。”Wieland解释说,“你不再需要预先制作数以百万计的图像:有了按需渲染,你可以随时从一个虚幻应用程序获得任意内容。”

这种渲染服务的用途几乎是无穷无尽的。任何应用程序,例如某个Web前端,都可以向它请求可配置的内容。内容请求会直接发送到按需渲染系统的API网关。如果请求的图像在缓存Amazon Simple Storage Service(S3)中已存在,它会直接返回给用户。否则请求就会被添加到渲染队列Amazon Simple Queue Service(SQS)。在AWS GPU实例上使用NVIDIA T4卡运行的虚幻引擎应用程序会监视该队列,渲染图像,将图像上传到缓存,然后返回给用户。

为了执行这些请求,Mackevision构建了一个虚幻引擎插件,来处理与AWS云基础结构的所有通信。此插件现已提供给开源软件社区,为创作者们带来了一种将虚幻引擎项目连接到整个AWS基础结构的简便方法。

该系统能够智能地自动缩放渲染实例,从而处理近乎无限的并发用户。它还利用Mackevision的Configuration Backbone(CoBa)管理复杂配置逻辑——不仅管理产品配置,还能管理整个体验。借助这种系统,在数微秒内就能返回复杂体验的照片级逼真高分辨率可视化图像。
“我们与Mackevision和Epic的合作真是振奋人心。”AWS的首席全球汽车GTM Thad Dungan说。“借助按需渲染和AWS云的影响与威力,汽车公司可以用新的方式向顾客公开数字化内容,从而更轻松地重构顾客体验。 对消费者而言,这可以带来更便利的沉浸式虚拟体验,在他们与不同汽车品牌互动时提高透明度,让他们感到更有把握。”Dungan解释说。 

“这还能优化渲染体验,在消费者购物体验中将内容的生成与商业报价关联起来。”

这种技术的潜在用途包括网上汽车配置器和印刷媒体,以及包含完全可配置产品影片的数字化宣传册、社交媒体馈送和数字化广告。Mackevision的解决方案还为销售和营销部门提供了内容创作工具——例如,汽车经销商只需点击几下,就能在他们的本地经销环境中制作自定义的汽车图像。
图像由埃森哲互动旗下的Mackevision Medien Design GmbH提供
在实践中,可能是这样的场景:某本地汽车经销商有一些已经在库房里放了一段时间的汽车。他们想要为这些车搞一次营销活动,好让它们进入买家的车库里。

他们登录到一个自定义的网站上,该网站是Mackevision的按需渲染系统的前端。他们输入要销售的车辆的识别号,调出该车型的CG复制品,然后经销商可以快速对其进行配置,使其完全符合他们库房中车辆的规格。

只需要几下点击,他们就可以添加不同的背景,从不同的摄像机视角拍摄照片,然后创作出短视频剪辑。最后的成果就是他们想要销售的特定车辆的营销图像与视频包,他们可以把它发布到网上,发到社交媒体上,或者用于广告中。
图像由埃森哲互动旗下的Mackevision Medien Design GmbH提供

实时渲染的汽车内容

为了成为可行的解决方案,按需内容制作必须能够在眨眼间完成。如果使用传统渲染器,这是不可能做到的。“有了虚幻引擎,我们就能以从前无法想象的规模和效率制作个性化内容。”Wieland说,“例如,我们可以通过运行多个AWS GPU实例,在短短几分钟内渲染数千张图像,然后立刻拿给客户查看。”

然后还要考虑图像质量。就汽车而言,照片级的逼真度是可视化图像的关键。即使是未经训练的人,也可以比较轻松地用肉眼分辨出CG模型和真车。这是因为汽车上反光的漆面和玻璃很难以CG形式准确重现。
因此虚幻引擎的光线追踪功能成为创建这类解决方案的关键工具。“虚幻的光线追踪系统帮助我们产出高度逼真的图像。”Wieland说,“它既强大又灵活。以前在游戏引擎中,从没有看起来这么真实的阴影和反光。它还允许我们将光线追踪与传统的渲染功能相混合,实现我们需要的性能与质量。”

解决方案的第二个要素是以闪电般的速度产出这些照片级逼真图像的能力。汽车配置器必须能够瞬时显示图像。为了实现这个目标,团队花了很多功夫优化性能——不仅是虚幻引擎中的优化,还包括云基础结构中的优化。优化的方面有请求处理、逻辑解析、缓存和数据传输。

因为虚幻引擎的全部源代码都在GitHub上公开,所以团队可以集成自定义代码并扩展应用程序的功能来实现其目标。虚幻引擎还提供了两种创建自定义功能的方法:C++蓝图可视化脚本。Mackevision广泛使用了这两种方法,创造出性能卓越的应用程序。
 

数字资产的个性化

Mackevision的按需渲染解决方案的潜在应用远不止是汽车领域。该技术与客户或行业无关,具有在时尚、消费品、零售、工业设备和其他许多领域改变营销内容创作的潜力。

随着疫情使用户行为转向数字渠道,Mackevision的许多客户也在进行转型。

我们的社会正在逐渐摆脱20世纪的大众营销和大众传播模式。这种模式是以广播对话和选择式有限收听的结合为基础。而在当今时代,要想脱颖而出,各公司就必须使其平台体验实现差异化,并与他们提供的内容挂钩。

简而言之,我们正处于个性化为王的时代。Mackevision的新型按需渲染系统与这一新时代完美契合,为各家公司提供了快速而经济地成规模产出定制相关内容的方法。

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