图片由The Robot Company提供

虚拟制片为Patrick Mahomes在《堡垒之夜》中的首秀造势

2022年8月26日
一个肩膀宽阔的男人沿着一条幽静深邃的走廊前行,脚步声回荡在四周,暗含着某种预兆。经过大坂直美和LeBron James等体育界传奇人物的半身像时,他点头致意,然后戴上仿生臂、头盔和镐斧,这些将成为他在《堡垒之夜》中的标志性装备。

当巨星四分卫Patrick Mahomes做好准备进入片场时,我们将见证他作为《堡垒之夜》偶像的初次登场。

这段预告片标志着《堡垒之夜》宇宙中首位NFL偶像的到来。这是一段令人印象深刻、极富感染力的影片,Mahomes和《堡垒之夜》的世界完美地碰撞在一起,让粉丝充满期待。
 

为了制作它,The Robot CompanyLos York充分利用了与Mahomes有限的合作时间,借助虚拟制片流程,在一天之内就拍摄完了他们需要的所有镜头。

品牌广告中的虚拟制片

《堡垒之夜》偶像系列专门吸纳引领文化走向的运动员、音乐家以及《堡垒之夜》的知名玩家和创作者。

每位新偶像都会为玩家带来《堡垒之夜》的新服装以及他们的专属装扮,如背饰和滑翔机等等。“偶像系列每次推新都令人激动,因为我们总能听到一个响亮的名字。”The SpringHill Company创意副总裁Adrián Flores说,“成为《堡垒之夜》偶像是一个决定性的时刻——这是一个真正的成功标志。而Mahomes是偶像系列中的第一位NFL明星,因此,这次的偶像比以往更具有话题性。”
由LeBron James和Maverick Carter创立的视频制片公司SpringHill聘请了The Robot Company作为品牌顾问,而Flores负责监督他们的创意成果。Flores在入行时,曾前往阿富汗、东帝汶和巴布亚新几内亚拍摄战争纪录片,后来,他就职于悉尼、伦敦、柏林、洛杉矶和纽约的大型广告机构,在这段职业生涯中,他参与了许多和CGI紧密相关的工作,涉及汽车、啤酒和体育行业。

Flores解释说,The Robot Company的宗旨是帮助品牌方确立自己的文化定位和话语权。他们通过与人才网络以及品牌合作伙伴进行合作,建立真实的联系,树立真正的信誉。The Robot Company的任务是策划一场宣传活动,为Patrick Mahomes在《堡垒之夜》世界的登场造势,因此,真正让Mahomes的粉丝感到兴奋成了他们必须达到的目标。

他们想出了一个阴沉而大胆的预告片概念。该视频在最先进的XR舞台上拍摄,由虚幻引擎提供幕后驱动。
 

用于制作广告影片的LED舞台

XR舞台(也被称为LED舞台或虚拟制片舞台)可通过实时引擎将图像输出到充当背景的实时LED墙中。当与摄像机追踪技术结合使用时,它们能够完全在摄像机内生成最终像素图像。

这对电影制作者来说是巨大的福音。与绿幕摄影相比,这种方式不会让演员和工作人员感到拿捏不定。当镜头实时展开时,每个人都能准确看到镜头画面。演员可以对眼前实际出现的最终图像做出反应,而不是和代表着假想形象的标记符号演对手戏。来自屏幕的各种自然反射和光照提供了重要的艺术线索,增强了图像的真实感。
图片由The Robot Company提供
正如Flores所说,当与非专业演员或不习惯绿幕的人们合作时,选择使用LED舞台将带来巨大的优势。“表演者能够实时看到与之互动的环境,这非常关键。”他说,“任何曾无奈指导非专业表演者在绿幕下表演的人都知道,做好这一切是多么困难和费时。能够让实景表演和背景之间的光照相匹配,确实能提升作品的整体水平。”
图片由The Robot Company提供
更重要的是,所有图像都是游戏引擎实时提供的,因此,点击一个按钮即可改变背景场景。相较于传统布景,这种方式大幅加快了拍摄速度。
图片由The Robot Company提供
“这种实时创建和更改环境的灵活性彻底颠覆了传统,”Flores说,你可以在更短的时间内做更多的事,这意味着你可以更充分地利用拍摄日,当拍摄繁忙的运动员和名人时,这种方式将展现不可估量的价值。”
图片由The Robot Company提供
Ergin Kuke也同意这一点。在Kuke的职业道路中,他先是从儿童演员转型为报纸出版商,而后成为诗人发行作品,再到后来,他进入华盛顿邮报,负责《战时指南》栏目。如今,他是Los York的导演兼视效主管。Los York是一家创意制片工作室,与The Robot Company合作完成了这部预告片。

Kuke认为,XR舞台为视效管线和自由执导带来了突破性的进展。“我们能够实时创建逼真的环境,并在现场调整虚幻引擎的光照,同时还能看到光线效果对真人表演者的影响,这具有重要意义。”他说,“当预算减少,拍摄天数也随之缩短时,我们能够在虚幻引擎中快速更改构图和几何体,这种速度的重要性不言而喻。”
图片由The Robot Company提供
为了尽可能地赶上预定的上线日期,团队利用Ergin所描述的快速实时制片流程,在短短几周内就完成了该项目。

当与Mahomes这样的巨星合作时,这种在短时间内交付的能力非常关键。简而言之,明星越是大牌,能留给你的时间就越少。“Mahomes的日程安排给了我们一个非常紧迫的周转时间。”Flores解释说,“虚幻引擎从根本上解决了这个问题。有了它,我们几乎不需要花什么时间,就能创造出这些布景。以往,我们必须寻找当地的布景师,或者花一大笔钱把东西运过来。我们现在能够以虚拟方式构建房间,并在拍摄现场将它们布置起来,不会遇到任何麻烦,这有助于提升整个过程的效率。”

Kuke进一步阐述了这一点,按他的说法,团队实际上只有一天拍摄时间,事前的准备时间也很少。“虚幻引擎的背景是在一周内创建的,但直到进入拍摄现场,才能将背景与真实前景道具匹配起来,并看到特定的环境如何与表演者相互配合——这一切都必须根据经验做出猜测。”

影片布景中的3D引擎

一旦进入拍摄现场,团队就可以立即对视觉效果做出实时调整。他们能够当场将实景、实物道具和CG环境完美匹配起来。实际上,“后期”变成了“前期”。“这种进行实时修改的能力将所有这些真实元素和CG元素元素结合在了一起,让人难辨虚实——当时间紧迫时,这就是最佳组合。”Kuke说。

相对来说,The Robot Company接触虚幻引擎的时间并不长,但是该团队在很早之前就希望采用这项技术了。“它所提供的灵活性最让我们感到兴奋,我们可以更充分地利用拍摄日,自由构建真正奇异的布景,并实时调整。”Flores说,“从各方面来看,它果然是名不虚传!”
 
图片由The Robot Company提供
这种工作方式让Flores大开眼界。他相信,这样做可以重新定义广告机构和制片公司的能力范围——尤其是那些与大牌明星合作,但只有少量时间与他们进行接触的公司。

“不离开拍摄现场,你就能让表演者飞往世界各地。”他说,“这彻底颠覆了传统。我们经常与各方面的人才合作,他们只能在片场停留很短的时间。在弹指之间就完全改变地点,每次拍摄的效率将变得更高,我们也能够在极短的时间内创作出更丰富多彩的故事。”

品牌方在虚拟世界中的机会

对于艺术家、运动员和创作者来说,虚拟世界开辟了一种全新的方式,让他们向世界展示自己,并与粉丝和观众建立联系。“你只需看看艺术家们在《堡垒之夜》音乐会体验中所做的事情,就会发现元宇宙将彻底改变公众人物和名人表达自我的方式。”Flores说。
图片由The Robot Company提供
对于具有开拓精神的人来说,振奋人心的时代已经到来。从使用先进LED舞台的新型影片制作方式,到虚拟世界提供的机会,通往创意发现的新大门正在处处敞开。“这不受任何限制。”Flores说,“我们甚至还没有开始探索存在哪些可能性。人们正在摸索各种方向,未来几年让人充满期待。但是,无需身处同一空间,就能创造更高层次的互动,这种能力将让粉丝深感震撼。”

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