图片由Untold Studios提供

无需渲染农场:Untold Studios如何在云端制作动画短片

2022年6月28日
Untold Studios成立于2018年10月。如今,这家公司在伦敦和洛杉矶雇用了约200名创意人员,在音乐、影视和广告领域从事文创相关的工作。Untold布景开发原创IP,也如阿黛尔这样全球知名的艺术家合作,还为《王冠》和菲多利的超级碗广告《Push It》这样的演出活动制作世界一流的视觉效果。

根据制片主管Carl Phillips的说法,实现这种惊人成长的秘诀很简单:Untold Studios为未来而生。“我们是世界上第一家完全基于云端的工作室,”他解释说,“我们率先使用云技术,并与Amazon Web Services展开合作,克服完全在云端环境工作所带来的挑战。”

尽管这是一种需要勇气的做法,但率先采用云端环境也是值得的。团队的工作成果为他们赢得了英国电影学院奖和艾美奖提名,而且这套管线非常成功,因此,在与DSG animation联合制作的最新作品《Malanca》中,Untold Studios决定进一步拓展云技术的极限。他们打算全程使用虚拟机,在虚幻引擎中创作实时动画。
 

被鲜活重现的独特民间故事

《Malanca》由Dragos Stefan执导,讲述了少年Doru的故事,他来自一个破裂的家庭,生活在古老森林边缘的村庄中。尽管他的父亲没有提供任何支持或指引,但Doru希望面对可怕的森林野兽首领Dima,解救被它们绑架的母亲。
故事和概念美术立即吸引了Untold Studios的团队。“这种独特的动画风格使我们着迷。它有着日本动漫的精髓,但在外观和感觉上散发着欧洲气息,”Phillips回忆说,“这似乎是展开虚幻引擎试验的完美项目:通过在云端使用虚幻引擎,我们知道,虽然Dragos和他的团队身处布加勒斯特,但我们可以与任何地方的任何人一起工作,就好像他们位于同一房间一样。”
 
图片由Untold Studios提供
从原画……

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……到最终像素。


唯一的问题是,当时,Untold Studios实际上并没有在云端使用虚幻引擎的解决方案。在MegaGrant的帮助下,团队通过使用基本的云端EC2实例和可优化存储成本的自动数据管理解决方案,着手开发了一套端到端的定制系统。

“我们的云系统仍处在起步阶段,所以我们最初决定,继续采用Maya中的传统建模和动画工作流程。”Untold Studios实时主管Simon Legrand解释说,“然后我们编写了一个补丁程序,将所有绑定和动画烘焙到FBX中。我们还编写了在虚幻引擎中使用的Python脚本,批量将所有动画和摄像机数据导入到序列中,并进行更新。”

当包括角色、动画和Niagara特效在内的资产被全部导入后,就能够完全在虚幻引擎中创建所有场景布局了,从环境设计到光照,虚幻引擎可控制一切。这意味着团队可以动态创建最终像素和高分辨率渲染,并对其进行修改,无需在现场准备大规模渲染农场或高配置机器。所有繁重的工作都通过远程方式完成,因为一切都保存在云端,团队中的每个人都可以公开访问这个项目。
 
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云端实时性带来的益处

“我认为参与制作《Malanca》的所有人都会同意,这套工作流程最大的优势就是所见即所得。”Legrand说。根据他和Stefan的说法,能够使用完整的资产、光照和特效实时测试不同摄像机镜头和动画,对团队来说是一项巨大的优势。
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与过去相比,新管线加快了所有事项的推进速度,因为美术师们可以同时处理相同时间轴中的内容,将只有占位对象的粗糙样片逐步完善成最终渲染。“最终动画制作完毕后,我们不必使用通常会产生错误和问题的大规模渲染农场,云管线可以让我们在虚幻引擎这个完全免费的软件中本地渲染所有内容。”Legrand继续说,“节省下来的巨大成本可用于其他方面,例如,招募更多美术师和开发人员,或在商城采购资产。”

当《Malanca》中的工作处理完毕时,最终像素将直接由虚幻引擎提供,除了在Nuke中执行一些调色和构图工作外,几乎无需进行后期制作。对Untold Studios来说,这开创了新的创意时代,从视觉特效到独立VTuber项目,虚幻引擎将被广泛用于所有领域。“我们甚至在考虑今后要开发自己的独立游戏,”Legrand透露说。
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“在一开始,实时工作流程可能需要进行较多的前期开发,确保一切都得到优化,并且稳定,但一旦完成这些工作,就能看到事情以惊人的速度向前发展。你可以在极短的时间内处理大量工作。仅这项因素,就允许你展开大量试验,而且这些试验都将以整个时间轴中的内容为背景,不仅仅针对一个镜头。因此,我们相信虚幻引擎将超越目前在行业中占主导地位的传统管线。”

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