November 15, 2018

NFL RedZone的蜕变历程

作者 Craig Laliberte

《NFL RedZone》是一档由全美橄榄球联赛电视网(NFL Network)推出的直播节目,会在常规赛期间每周播出。每个星期天下午,观众都能收看到当天的所有NFL实况转播和评论,包括每一次触地得分和每一个精彩瞬间。

(本视频转载自YouTube:视频原址


自2009年以来,该栏目每逢NFL常规赛季都会播出,深受一大批球迷的喜爱,尤其是那些喜爱梦幻橄榄球联盟的球迷。观众只需打开《NFL RedZone》,无需频繁切换频道就能同时收看所有比赛。

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主持人Scott Hanson站在绿幕演播室的播台后,为观众播报着比赛中所有红区内(靠近得分线的区域)的精彩亮点。就在Hanson介绍比赛的同时,Ross Furio的摄像机在演播室内不停地调整机位,并将有关摄像机位置、旋转和缩放的数据传送回虚幻引擎中,以便实时更新虚拟场景。所有这些都是在直播过程中实时进行的。

《NFL RedZone》此前一直使用虚拟演播室进行直播,但是制作团队今年决定采用虚幻引擎这一更为高级的实时渲染方案。栏目在2018年8月底的季前赛报道中迎来了首次蜕变,并一直延续至今。

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升级实时演播室

NFL电视网下设的实时系统团队首次注意到虚幻引擎的强大渲染能力是在一年一度的全国广播协会(NAB)会议上。“我们看到了虚幻引擎对于其它参展商的作用,它不仅可以用于体育报道,还可以用于各种栏目的实时渲染,”NFL电视网实时系统总监Patrick Lee说道。“在我看来,这意味着虚拟演播室市场出现了变化。显然,虚幻引擎与我们当时使用的解决方案相比,能够在视觉风格上提供更好的效果。”

由创意总监Carlos Aguero和艺术总监Mario Vengoechea领导的图形团队重新设计了演播室,并邀请外包团队用虚幻引擎制作了直播所需的演播室场景。从2018赛季开始,《NFL RedZone》的后台人员每周都会使用内置的虚幻引擎蓝图来更新NFL当前排名,用视频墙播出NFL头条新闻,然后根据本周最佳镜头调整墙上队标的排位。
“我们很高兴能把这种观看体验带给我们的观众,”Lee说道。“虚幻引擎大大加深了演播室的多样性。Scott (Hanson) 一边站在一间窗明几净、位于闹市的虚拟公寓楼内,一边直播着节目。阳光从窗外照入,洒在室内的家具上。”

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Lee 补充说,栏目目前有三种风格,分别是白天、黄昏和夜间。“栏目从白天开始,直到打完下午最后一场比赛才会结束,”他说道。“如果我们在日落时还在直播,我们就会切换到夜间风格。我们希望直播场景最终能像真实世界一样动态地反应出一天中的时间变化。”

《NFL RedZone》的未来

《NFL RedZone》的制作团队还只是用到了虚幻引擎所有功能的冰山一角。未来他们准备加入插播广告和球员专长介绍,甚至还准备通过后台员工操控来即时更新栏目开头。“我们可以依据比赛最新进展来实时渲染节目,而不必事先制作好栏目,”Lee说道。

该团队还在考虑为超级碗开幕晚会这样的大型活动打造混合现实体验,例如,当摄像机摇摄球员并捕捉他们的动作时,球员的名字和统计数据就会浮现在他们的头上。

“虚幻引擎让我真正喜欢的地方是,无论是虚拟演播室还是增强现实应用,它都极大丰富了虚拟图像的体验方式,”Lee说道。“如果虚拟图像和现实之间的界限被打破,那么观众获得的体验就会更加丰富。虚拟图像可以根据具体情境显示内容,并且帮助真实演播室实现无缝扩展。”

“我真的很看好这项技术的未来。传统电视成像领域需要经历一次蜕变,而虚幻引擎让这成为了可能。”

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