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Netflix热播影片《胜利号》用虚幻制作视效预览

Jinyoung Choi |
2021年8月25日
WYSIWYG STUDIOS拥有超过20年的制片经验和专业知识,制作了从电影到电视剧的各类视频内容。
最新热映的韩国科幻电影《胜利号》是Netflix的原创作品,它凭借精美特效在视效界引起了广泛的关注。除了辽阔的太空背景和充当主要角色的CG机器人外,这个反乌托邦故事中还出现了几艘破旧的数字宇宙飞船,所有飞船内外都经过了精心而复杂的设计。

《胜利号》的成功值得瞩目,因为它的预算远低于同类好莱坞影片(约2000万美元),而且是韩国电影业罕见的科幻片,却拥有如此高质量的视觉效果。该电影于2021年2月在Netflix上首映,排名第一,而后连续数周占据前10位,全球播放量达到了数百万。

我们采访了WYSIWYG STUDIOS的原创导演Hee-sung Yang,了解该工作室如何使用虚幻引擎实现两个主要目标——技术进步和轰动效应。

请为我们介绍一下电影及其制片团队吧。

WYSIWYG STUDIOS专门从事视觉特效制作,创作各种可通过CG实现的视频内容。自2016年成立以来,我们一直使用虚幻引擎进行内容研发。

科幻有多种类型,而WYSIWYG参与的《胜利号》被归类为太空歌剧,需要大量CG。超过1000名CG/视效专家参与了各种CG元素的创作,既勾画出了数百艘宇宙飞船分散在广阔宇宙中大规模作战的场景,也精细地描绘了飞船内部、机器人Bubs的钢铁身躯以及士兵们的全套装甲。我们很自豪能为这部作品贡献一份力量。

制片团队的辛勤工作在《胜利号》的太空环境中闪耀着光芒。能否谈谈你们在视效预览中是如何使用虚幻引擎的,它适用于哪种类型的场景?

有两个场景结合了上面提到的所有CG元素。第一个场景是,Bubs在宇宙飞船之间来回穿梭,用鱼叉击毁它们,背景是辽阔的太空景观。另一个场景是,几艘宇宙飞船在一个行星大小的工厂中沿着复杂的通道相互尾随追逐。这些场景完全由CG制作,所以演员需要根据他们想象的最终场景来表演必要的台词和动作。这里就是虚幻引擎大显身手的地方。简而言之,我们在视效预览阶段就开始使用虚幻引擎了。如此一来,我们不仅能够在制片管线的早期阶段测试最终像素的视觉效果,并使用这些镜头设计最终光照和构图,也可以与整个制片团队分享最终镜头。导演能够传达自己的意图,这在最大程度上减少了试错,同时节省了大量时间和成本。
图片由Wysiwyg Studios提供
太空作战场景的预演
听完你们的经验收获后,我们想知道你们是如何将虚幻引擎引入管线中的。是什么促使你们使用虚幻引擎?

质量和速度,加上实时查看高质量视觉效果的能力。我们相信,我们可以在预演中最大限度地发挥虚幻引擎的潜力。在这个过程中,需要将导演的构想具体化,才能快速、灵活和精确地实现它。

事实上,我们已经借助虚幻引擎的力量建立了自己的管线,并进行了专门的优化,使我们能够专注于实现构想并应对任何状况。大多数人倾向于将视效预览看作一种被动的过程,用来直观地展示导演的构想。然而在许多情况下,需要视效预览团队展开头脑风暴,提出新的场景,并主动制作场景构图。在这种情况下,视效预览团队必须使制片团队和导演确信,自己提议的场景一定会吸引观众。虚幻引擎为视效预览提供了高质量的视觉效果,事实证明,这将有效地达成上述目的。

我们谈论的视觉质量不仅仅是简单地呈现华丽镜头,更是能够在视效预览阶段创造漂亮的光照效果。在传统管线中,只能在制片阶段考虑光照,但使用虚幻引擎,我们在早期阶段就能将光照和细节方面以可视化方式呈现出来。如此一来,在制片的开始阶段我们就可以和团队分享更清晰的构想,并实现更高质量的场景。
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隧道追逐场景的视效预览
在视效预览中使用虚幻引擎如何帮助提高场景质量?

虚幻引擎的威力在隧道场景中得到了突出体现。这个场景需要处理大量数据,包括高度细节化的设计、光照和视效。场景是用同样的传统方法创建的。我们首先创建了模拟资产,它们将提供大小和位置等最低限度的信息,然后我们以它们为基础,建立起摄像机和拍摄主体间的相对位置和路径信息。同时,我们会在虚幻引擎中创建关卡,让我们有机会完成传统流程中无法实现的各种任务。

我们首先在虚幻引擎的实时环境中放置资产,同时测试光照。这让我们能够进行简单而直观的迭代,轻松确定场景的氛围、质量、光量和色调。能够同时在光照、摄像和动画方面展开有组织的工作,意味着我们可以在场景走位中添加细节。此外,我们还可以叠加使用各种摄像机功能,例如:为不同摄像机角度分别设置光照、动态模糊、景深和镜头光晕等。

此外,虚幻引擎能够在视效预览中按照特定的规模和时机将视效添加到预期位置,而这通常只能在制片阶段进行。因此,即使是从前在视效预览中很难捕捉的三维视效,现在也很容易实现了。在传统视效预览中,只能通过简单地放置物体来创建构图,但虚幻引擎的力量改进了管线,它将使用大量几何体构建三维外观和光照。
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虚幻引擎的新型预演管线与传统预演管线相比,带来了哪些好处?

虽然在执导时处理色彩、氛围、色调、光照、阴影以及摄像机效果等因素至关重要,但传统视效预览管线中,只能根据故事板和摄像机构图放置物体,无法做到超出这个范围的事。然而,当虚幻引擎被引入到视效预览阶段时,我们就能测试以前无法做到的领域了。从这个角度来说,传统视效预览和使用了虚幻引擎的视效预览之间有三大区别。
传统视效预览(左)和虚幻引擎视效预览(右)的比较
第一个区别是实时渲染和光照处理。在传统流程中,必须计算光源和空间之间的复杂相关性,预测各种数值,才能放置光源、开发外观,并进行渲染。因此,几乎不可能在短时间内预览最终像素。然而借助虚幻引擎,我们现在可以实时测试光照和纹理,而这些曾一度被认为是视效预览阶段中的不可控要素。

第二个区别是资产的处理方式。在之前的管线中,只会处理颜色、简单的透明度和法线值,并且在一个场景中能够处理的多边形数量将受到严格限制。而虚幻引擎可以同时处理更庞大的多边形数据,同时基于实例提供直观的高质量实时纹理和阴影,这使得它能够更轻松地处理高度密集的场景,同时增强视觉效果质量。

最后的区别是模糊效果。视效预览被用来合成需要高级拍摄技术或者在现实中无法拍摄的场景,因此快节奏的动作场景通常会放在这个阶段处理。当场景中存在大量快速动作时,模糊效果(尤其是动态模糊)是实现逼真速度感的关键。事实上,动态模糊区分了静态剪辑和视频。如果拍摄的对象瞬间穿过构图,却没有动态模糊效果,它只会被认为是一个忽隐忽现的物体。因此,如果场景通过速度增强紧张感和代入感(例如鱼叉战斗和隧道追逐等场景),那么动态模糊效果将非常重要。尽管动态模糊效果很重要,但在传统流程中,由于无法计算摄像机和物体的准确速度,一直无法准确描绘这种效果。这使得我们几乎不可能正确预演这些场景。

也可以毫不夸张地说,多亏了虚幻引擎提供的各种功能,让我们能够实时合成场景,获得最终像素质量的结果,我们才能够制作出鱼叉战斗和隧道追逐场景。
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虚幻引擎中最有用的功能是什么?

我第一个想说的功能就是材质编辑器。使用虚幻引擎的材质编辑器,我们能够创建非常漂亮的外观。材质被用于描绘复杂的纹理细节,仅需添加几个节点,就能够实现可重复的动画和各种视觉效果。此外,在材质编辑器中自定义结构也很方便,这使得它非常适合用来快速高效地创建项目所需的视觉效果。

后期处理体积也十分有用。虚幻引擎后期处理管线所交付的渲染图像无需进行额外的加工,这帮助我们节省了大量时间。如果我们要使用其他工具对虚幻引擎创建的渲染进行后期处理,将会消耗大量时间。后期处理功能也为概念工作和美术控制提供了多种选项,在提高最终像素的质量方面起到了一定作用。

虽然在这个项目中,虚幻引擎仅用于视效预览,但对于虚幻引擎在后续其他制片阶段中的价值和用途,你有何看法?

我们相信,虚幻引擎具有无限潜力。即使是现在,这项技术就已能轻松处理庞大的资产数据,并将光照实时渲染为图像,和现实中的摄影不分伯仲。特别是当虚幻引擎5首次发布时,几乎震撼了所有业内人士。

考虑到学生和求职者对虚幻引擎抱有浓厚的兴趣,市场对虚幻引擎教育的需求也在不断高涨,因此在韩国,看到使用虚幻引擎创建的项目大幅增加只是时间问题。

目前,虚幻引擎正在开拓下一代技术,包括视效预览和使用LED墙进行虚拟制片。例如,LED工作室能让我们不受天气、时区或地点的限制,拍摄户外场景。而且现在也可以对并不真实存在的空间进行拍摄,就仿佛它们是真实存在的一样。此外,用于视效后期处理的绿幕布景和色度键合成正在慢慢退出舞台,演员能够通过与LED屏幕的互动,展现更具吸引力的表演。
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真人演员在片场表演。左起第一个演员扮演Bubs,那是一个完全用CG制作的机器人。
在传统视效制作环境中,渲染所需的时间一直是项挑战。然而,在《胜利号》项目中,虚幻引擎让我们能够检查最终视觉效果,并实时调整光照。虚幻引擎是一套重要的解决方案,它将割裂的制片流程整合到一套精简的管线中,有着改变电影行业格局的潜力。以前,概念创作阶段和视效预览阶段是两个独立的领域,将它们合并的想法超出了我们的想象。然而现在,虚幻引擎的功能直观地合并了各个独立的流程,交付了一个整合的结果。因此,我们可以轻松高效地应对不同阶段中可能出现的各种问题。

随着概念艺术和视效预览之间的界限变得模糊,在视效预览阶段将能够测试出更多潜在问题。这让我们对制片过程中可能出现的风险做好了充分的准备,显著地减少了试错,为复杂的制片环境提供了保障。与之前的管线相比,我们现在可以向整个制片团队提出更清晰、更直观的视觉目标,最大程度降低沟通成本。此外,虚幻引擎的实时渲染质量也让我们有理由期待这项技术能够从前期制作扩展到后期制作。

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