图片由Moment Factory提供

Moment Factory联手Epic推出DMX示例项目

Sevan Dalkian |
2021年2月9日
现场活动的设计已经变得愈发复杂,灯光、视频内容、布景、自动化和特效的混合为我们带来了无限的可能。

数字多路复用(DMX)协议作为灯光控制的行业标准已有三十多年之久;然而现有的解决方案在呈现真实而准确的结果方面能力有限,所以要在可视化预演中演示要在现场表示中控制和驱动DMX设备的灯光编程一直是一个挑战。

在虚幻引擎4.25中,我们引入了基本的支持,让使用DMX协议的外部控制器和设备可以连接到引擎。这不仅为灯光可视化预演使用实时渲染创造了新的可能性,也预见了用户能够在现场活动中通过引擎直接控制或触发设备的未来。

因此,我们与多媒体工作室Moment Factory合作推出了一个示例项目,并与我们所有的用户分享。通过创建这个示例项目,来自Moment Factory的团队成员分享了他们的经验,并在我们开发新DMX插件的过程中提供了至关重要的反馈。

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Moment Factory的总部位于蒙特利尔,擅长融合视频、灯光、建筑、声音和特效来打造卓越的体验。自2001年成立之初,工作室已经向全球提供了超过450个独一无二的项目,包括广受好评的Lumina Night Walk系列。工作室的作品遍布全球,拥有的客户包括麦当娜、Jay-Z、比莉·艾利什和唐纳德·格洛沃等等,还有迪士尼、微软和索尼等知名企业;工作室提供的安装设备也遍布各种场合,例如机场、教堂和动物园。
Moment Factory在之前的项目中已经熟悉了虚幻引擎,并且在制作中使用DMX的经验已有近二十年之久,自然是帮助并指引我们开发工程和创建示例的理想拍档,他们也乐于抓住这次合作的良机。

Moment Factory的制作人Daniel Jean表示:“作为设计师,我们对这次合作非常感兴趣,因为这不仅可以为现场活动行业开发工具,满足我们的需求,还可以帮助Epic架起现实世界现场活动与数字世界的桥梁。 

在制作中测试虚幻引擎对DMX的支持

一开始团队便投入时间去研究、探索和测试虚幻引擎4.25插件的第一版迭代,从而更好地了解这项工具的潜力,其中的发现让他们兴奋不已。

“作为多媒体演出的设计师,使用虚幻引擎这样的游戏引擎就像是在发现一个全新的世界。”Jean说道,“我们得到了一个有那么多可能性的工具。虚幻引擎改进了我们的创意流程,将内容设计、灯光和布景的工作流程融合到了一起,真正地改变了我们对于多媒体制作流程的看法。”

之后团队开始规划示例项目,从Quixel的实时动画《Rebirth》中汲取灵感,并在虚幻引擎中完成创作。他们的舞台设计实现了虚拟与现实的融合,在一个巨型舞台中呈现出宛如梦幻的布景和道具。为了利用虚幻引擎的渲染功能并展示新开发的DMX代理设备系统,他们设计并制作了一套复杂的光照绑定来填充整个开阔空间。
最初的计划获准之后,团队便开始创建灯光设计的概念,同时还与虚幻引擎的开发者分享了他们对于插件的反馈。这些宝贵的反馈也被用来在4.26中继续完善这个插件。

在虚幻引擎4.26的首个预览版本发布之后,Moment Factory又进行了一轮精确测试,并在最终版本中实现了诸多改进。

用现实世界的经验指导虚幻引擎的开发

虚幻引擎开发团队将Moment Factory的知识和专业性视为无价之宝。Moment Factory团队的反馈让我们更加理解可视化以及制作虚拟和现场活动的市场期望。团队创建的这个示例项目超越了目前制作环境下所能达到的效果巅峰。
图片由Moment Factory提供
Moment Factory的创意总监Jean-Baptiste Hardoin表示:“Epic Games把这项工具交到了我们演出设计师的手中,并根据具体的需求、期望和演出制作行业的示例,给他们的DMX插件做了一次‘碰撞测试’”。 

“我们模拟了现实世界中演出制作的大致条件,从而测试在混合内容、灯光、烟火、激光、摄像机移动、真实场景渲染和观众时遇到的限制。”他解释道,“最终,这为虚幻引擎创造了一个绝佳的现实制作和预演流程的使用案例。我们密切合作并结合了自己的经验和专业度,从而创造了一套可以提高虚拟演出设计标准的工具。”
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团队对自己创建的示例充满信心,认为它将成为虚幻引擎设计师的重要工具,并且还会启发许多用户和广泛的活动行业去探索全新的创意机会。“我们旨在创造出情感丰富、令人兴奋的作品,而不仅仅是展示这个软件。”Hardoin说道,“我们感觉这个示例可以帮助许多想要在虚拟空间中发掘自己创意的用户。”
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灯光技术师Jean-Benoit Meunier表示:“以虚幻引擎的用户基数,大家一定能让我们大开眼界。我迫不及待要看到大家可以用它创作出怎样的优秀作品了。”

映射并利用现实世界现场活动设备

有了DMX插件,你就可以用外部灯光控制台设计舞台,比如本示例就使用了GrandMA2 Light进行灯光编程。灯光编程还可以被录制到Sequencer轨道,让你在断开控制台后仍能自行回放。你可以从FOH(前台)视角体验舞台,或使用动画摄像机镜头提供的现成序列。为了方便大家,我们已经在示例中包含了Sequencer DMX录制轨道,以及对应舞台文件。

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该项目是在现场活动预演环境下,从头开始设计的,尽可能贴近现实世界中的对应技术。项目中的所有灯具、设备和效果都由Sequencer DMX轨道驱动,与音轨及其他舞台元素同步。

值得一提的是,这种用虚幻引擎驱动现实设备的方式或许还能令其他行业受益,如使用LED墙拍摄摄像机内VFX的虚拟制片行业。

该项目覆盖了15个DMX Art-Net领域7,368个DMX频道,通过144个唯一光照cue驱动了共计768种设备,包括LED灯条、舞台染色灯、闪光灯、聚光灯、筒灯和观众灯——以及多种增添气氛的特效设备,如烟火、烟花和RGB激光。
图片由Moment Factory提供
 为了展示如何在实际制作流程中综合运用虚幻引擎,而不是单纯地将其用于制作视效预览,该项目该展示了使用DMX驱动其他虚拟创意元素的能力。

除了示例中探索的部分,虚幻引擎还支持OSC,它的REST API接口能进一步集成更高级的舞台设计与控制。

探索现场活动设计的全新可能性

作为演出制作方,Moment Factory也很期待这个新功能会对行业造成怎样的影响。

灯光设计师Marc Tétreault认为:“这个宝贵的工具让你可以在早期设计阶段就准确地实现创意意图的可视化。随着项目的进行,它可以让我们进一步精修设计,并且整合演出中的各个部分。这使得我们的团队在整个创意过程中更加高效和敏捷。

“Moment Factory始终乐于运用视觉幻象、混合各种元素来为观众打造难忘的体验。使用像虚幻引擎这样的能够提供照片级图像的引擎,让我们离完全准确的预演可视化又近了一步。虚幻引擎向我们展现了什么是真正的创意无极限。”
 
Meunier还指出这对客户也有好处。“如何与客户分享我们的灯光理念和脑海中的想法一直是一个难题。”他说道,“现在我们有了虚幻引擎这样的工具,它可以让客户更好地参与体验的创作。客户可以实时参与到我们正在开发的内容中去,也可以全面地了解我们向他们销售的东西。”

Moment Factory联合创始人兼创意总监Dominic Audet预测这会在未来产生更大的影响。“目前现场演出和线上演出正在出现兼容并存的景象,我们预测会出现现实和虚拟演出环境混合的形式。”他说道,“如果虚幻引擎成为虚拟和现实世界的通用工具,我们就可以为演出者打造一致的创意宇宙,包括线上和线下演出,而且无论是在演出前、演出中还是演出后。

“我们感觉自己只看到了虚幻引擎潜力的冰山一角。它是对于灯光、布景和视频设计师长期以来需求的一次回应,让他们可以将自己的想法整合到一个协作工具上,并且无缝连接多种尖端技术。我们认为虚幻引擎不仅实现了他们工作流程的集中化,也揭示了新的可能性,还会激发创意舞台设计的下一波浪潮。”

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