图像由Wevr提供

乔恩·费儒联手Wevr打造VR游戏《侏儒与地精》

2021年1月7日
富有远见的导演乔恩·费儒(Jon Favreau)看到获奖VR海洋体验《theBlu》后深受启发,决定创作他自己的VR项目《侏儒与地精(Gnomes & Goblins)》。为了完成这个项目,他请来了《TheBlu》的导演Jake Rowell担任导演兼执行制作人,又求助于由CEO Neville Spiteri联合创建的互动软件工作室Wevr

费儒、Rowell和Spiteri这三人的履历可谓辉煌,他们曾经领导创作了 众多人气爆棚的电影、游戏和电视连续剧,包括《狮子王》、《奇幻森林》、《钢铁侠》三部曲、《大厨》、《曼达洛人》、《最终幻想9》、《最终幻想:灵魂深处》、《超人归来》、《使命召唤》、《阿波罗13号》、《终结者2:3D》和《荣誉勋章》。

《侏儒与地精》是一款奇幻冒险VR游戏,它运用AI使玩家与游戏角色及其生活的世界产生纽带。“我们认为它的模拟成分要多于游戏成分。”Spiteri说,“它邀请你作为玩家,在一个名叫Buddy的地精引导下踏上这段旅程,真正参与到这个如梦如幻的奇幻世界中。”
 

团队为这个项目工作了5年,在2016年发布预览,在2020年9月发行了完整产品。从那以后它就拥有了一群忠实的粉丝,并收获许多热烈的反响,“VR之声”播客的Kent Bye形容它创造了VR界中“数一数二的精致世界”

选择一款实时引擎

《侏儒与地精》是Wevr第一个使用虚幻引擎的项目,不过有些团队成员使用该引擎已有十多年,而如今这款引擎已经成为该公司的主要开发平台。使其中选的主要功能组件就是它的蓝图可视化脚本系统,有了它,哪怕不是程序员专业的人,也能通过简单地连接节点来创建脚本。而且该引擎还免费开放对所有源代码的访问,这意味着团队不仅能更好地理解引擎的工作方式并诊断行为或性能问题,还能根据自己的特定需求定制代码。 

“虚幻非常灵活,而且功能非常丰富。”Rowell说,“使用蓝图大大加快了在虚幻引擎中制作新功能原型的速度,它对于《侏儒与地精》来说是理想的选择。使用这样一款能够让你钻研、理解和增强的引擎真是太棒了。”

“虚幻引擎使我们的美术师和设计师能够直接创造《侏儒与地精》的世界。”技术总监Scott Reeser补充说,“源代码访问与可编制脚本的构建系统相结合,使我们的工程团队既能实现美术团队所追求的外观开发目标,又能根据我们的资源集进行特定的优化。”

非线性环境中的创新叙事

Rowell把这款游戏的魅力归功于费儒的创新叙事能力。“当乔恩第一次带着他的早期概念和草图来找我们时,我立刻就明白,我们得到了一个满是迷人角色的故事大纲,这是我们探索VR这种媒体的好帮手。”他说。

“乔恩是位电影人,但是他立刻就意识到,让这款体验成功的机会在于,不应该从剧本出发进行制作,而应该从我们想要追求的某些关键元素和感觉出发。”Spiteri说。
 

创作VR游戏和创作电影有显著的区别。“VR是一片完全陌生的领域,我们至今还在探索和发现。”Wevr的首席设计师Skyler Clark说,“你需要扔掉旧的规则手册,传统的设计原则不一定符合你的预期。这就给制作过程增加了一层挑战,这也是VR如此激动人心的原因之一。” 

因为VR体验和电影不同,玩家在其中可以环顾四周,而且经常还会到处走动,所以团队必须确保他们精心打造的情节片段不被错过。为此他们使用C++和蓝图相结合,构建了一个可编制脚本的世界系统。“这个系统为玩家提供了在场景中无拘无束地漫游的自由,不必担心错过任何我们想要向他们展示的情节。”Rowell说。

通过AI创造情感纽带

这款游戏的一个关键成功因素在于,它使用AI系统让游戏的主要角色Buddy成为会响应玩家的行动和操作的虚拟向导,使玩家与其建立起情感纽带。“我们的目标始终是找到一个方法,让这个角色鲜活起来。”Spiteri说,“这就要求我们让Buddy的脑子能够真正思考,要创建一个AI模块和一组人工智能启发式算法,让这个角色能够以不同方式聪明地对玩家作出响应。正是在这个问题上,我们利用了蓝图的功能,并且构建了C++例程,将这两者结合起来构建出一套AI情感系统,成为《侏儒与地精》的核心。”
 
“我们首先着重研究关于目光交流的AI,比如角色的眼睛什么时候会看着你,对你作出反应。”Rowell说,“他们知道你的手在哪里,你在捡什么东西。仅仅通过多种角色共通的一系列动作,你就能打造出这个世界,这真是了不起。我认为我们所做的工作还只是触及了皮毛而已。”

Buddy的缔造者对这项工作的成果高兴得无以复加。“看到Wevr在虚拟现实中实现我最初的设想,我真是乐坏了。”费儒说,“从最初简陋的草图和抽象的概念起步,Wevr的整个团队倾力打造了这种情感纽带,我认为它将使《侏儒与地精》在全世界玩家的心目中占据一个独特的位置。我们花了很多功夫,使《侏儒与地精》的情绪和感觉就像是一次主题公园之旅,每一个角落都有魔法和奥秘等待发现。”
Spiteri和Rowell已经在考虑Wevr的下一步计划。“目前我们最重要的认识就是,要在这条路上继续走下去。”Spiteri说,“机会有的是,可以看看今后几年虚幻5会如何发展,新设备上有哪些可能,在我们目前打造的基础上继续努力。”

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