个人独立游戏开发者Gwen Frey分享成功经历

2020年12月14日
成为一名成功的独立游戏制作人绝非易事。勇气、才智、热爱、勤奋,缺一不可。幸运的是,Gwen Frey恰好都具备。不过,她的开发过程并未一帆风顺,也有过一些跌宕起伏。

 

Gwen在罗切斯特理工学院电影与动画专业上大四的那年,参加了在旧金山举办的游戏开发者大会。参会期间,她结识了游戏开发工作室Slipgate Ironworks的成员。这家新成立的工作室还向她提供了一个角色技术美术师的岗位。

Gwen不假思索地答应了。她放下学位、家人和朋友,背上行囊,跨越了整个大陆去就职。不到6个月,公司倒闭了,Gwen和她的同事都失业了。Gwen还算幸运:Slipgate Ironworks的兄弟公司Secret Identity Studios给她提供了一个技术美术兼绑定师的岗位,让她负责《漫威宇宙(Marvel Universe)》。
图片由Chump Squad提供
两年后,Gwen回到了东海岸。她加入位于波士顿的Irrational Games工作室,担任高级技术动画师,参与《生化奇兵:无限》(3A大作《生化奇兵》系列中的一作)的制作。“我真的很享受制作那款游戏的过程。”她说道,“我制作的角色还被印在了摩天大楼的墙面上。我们还在“超级碗”赛事期间为它打了广告。非常巨大的广告。”

尽管项目大获成功,Gwen也只呆了两年半的时间。之后,Irrational Games创始人为了尝试一条不同的路,决定关闭工作室。Gwen又一次失业了。不过,她高涨的热爱为她带来了一丝转机。“当时我在波士顿,周围都是一群非常有天份的人,我也喜欢和他们合作,于是我聚齐了5个人。”她说道,“我们成立了自己的工作室The Molasses Flood,开始做独立游戏。”

The Molasses Flood任职期间,Gwen和她的团队开发了一款名叫《洪潮之焰(The Flame in the Flood)》的游戏。最初,销量不太乐观,工作室艰难度日。渐渐地,游戏做得越来越好,直到今天还在持续开发当中。“这个游戏赋予我能力和资历,让我能完全独立出去单飞。”Gwen说道。

“我一开始在家里开发这个副产项目;这个项目规模太小,不足以养活一个工作室。”她补充道,“于是,我和我的团队讨论了一下,达成一致意见:我得脱离团队,才能继续这个小项目。” 

为了完成这个项目,Gwen成立了她自己的工作室Chump Squad,而这个小项目就是大获成功的3D解谜游戏《Kine》。“两年来,这个游戏已经登陆了各大平台和掌机。”Gwen说道,“它还成为了去年Google Stadia的首发游戏。这让我感到无比自豪。”

Gwen称,如果没有虚幻引擎,她不可能创作出《Kine》,尤其要感谢蓝图可视化脚本功能。“我现在是全职单人工作室,加上一些分包。我不会C++。以前,我没法像这样开发游戏。”她说道,“虚幻引擎让我这样只有美术背景、不懂编程的人也能通过引擎的蓝图脚本,制作一个完整的视频游戏。” 
图片由Chump Squad提供
如今,Gwen在开发一款新游戏《实验室老鼠(Lab Rat)》。这是一款讽刺类解谜游戏,采用了人工智能和机器学习,灵感取自围绕新冠病毒的共同经历。“有时我掌握了一项有趣的技术,有一个想用的实机演示时,同时又想捕捉脑子里的灵感,展示给全世界,于是我就想把这两样东西结合起来。这是我做过的最棒的工作。”

Gwen的理念为她带来了回报。最近,《实验室老鼠》荣获AT&T Unlocked Games的第一名,这项新赛事专门为提升女性在游戏开发领域的地位而设。

“我发现从事你相信且热爱的事业真是太重要了。”她说道,“在这么多公司摸爬滚打,经历了这么多项目后依旧失业,这些经历让我明白,热爱你所从事的工作非常重要,尤其是在一个很小的团队当中,或者是负责某个项目的时候。我想这就是人们从事独立游戏开发的全部动因。”

“要做出独立的决定并不难,但如果我事先知道这么困难,我一定不会这样做。这真的是历尽艰险。”她感叹道,“话虽如此,但我现在已经是一个独立游戏制作人,我不会改投其他行业。”

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