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虚幻引擎的ICVFX技术如何帮助Netflix剧集《寂静之海》重现月球场景

2022年9月27日
Westworld成立于2018年,位于韩国,是《甜蜜家园》和《双甲路边摊》等项目的幕后制片公司。他们凭借一支拥有20多年专业经验的视效指导和美术师团队,为Netflix和Apple TV+等客户制作了大量热门内容。
Netflix广受好评的科幻悬疑惊悚剧集《寂静之海》凭借对太空的超写实重现给人们留下了深刻的印象,在市场中脱颖而出。继《鱿鱼游戏》等热门韩剧大获成功之后,《寂静之海》也在“Netflix每周十大热门非英语剧目”榜单中夺魁。韩国视效工作室Westworld敢于摆脱现有管线的束缚,在幕后打造了该剧震撼人心的视觉特效。《寂静之海》并不是Westworld的第一个虚幻引擎项目,但这是他们首次在LED墙上采用摄像机内视效(ICVFX)。该剧以外太空月球表面为背景,因氛围逼真而广获好评。
 

通过高质量模拟月球表面为场景创造沉浸感

在成功地提升了《甜蜜家园》(另一部使用虚幻引擎虚拟制片功能制作的Netflix剧集)的质量后,Westworld充分意识到了虚幻引擎的力量,并决定在这个富有挑战性的项目中使用它。

这部科幻惊悚剧敢于冒险尝试韩剧未曾涉足的领域,将故事放在了水资源日益枯竭的近未来末日,以地球、外太空和月球为背景。为了在各种沉浸式场景中逼真地生成未知的太空环境,Westworld建造了一片占地30平方米的月球表面布景,并在拍摄前使用LED墙将其连接至虚拟环境。虚幻引擎的ICVFX工具集使物理布景和虚拟布景的无缝融合成为了可能。
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Westworld在制片管线中使用虚幻引擎提升质量和生产效率

此前,Westworld使用Clarisse创建大型环境。该程序可用于创建大规模环境,开发外观,设置光照和渲染。然而,《寂静之海》的整个环境都必须以3D方式呈现,而Clarisse需要大量时间和资源才能放置和渲染无数3D资产。更重要的是,在完成渲染之前,Clarisse无法向用户展示实际结果。为了克服这些限制,工作室在制片流程中引入了虚幻引擎。这意味着他们可以在创作过程中预览环境,并提高最终作品的质量。
图片由Westworld提供
Westworld环境创建管线中的变化
首先,Westworld将月球表面的3D资产和纹理导入虚幻引擎,处理构图和光照。接下来,他们通过在Sequencer中进行渲染,预览了在虚幻引擎中创建的环境,并调整了最终构图和光照。

在虚幻引擎中整理完数据之后,他们就可以使用Clarisse为视效工作创建最终渲染图像了。为此,Westworld使用其专有的内部虚幻引擎插件L Exporter在平台之间准确地传输设置。L Exporter插件可以生成XML信息,确保虚幻引擎静态网格体、变换、光照和属性的数据与Clarisse的对应数据相匹配。通过将该插件和虚幻引擎添加进管线,与之前的环境创建工作相比,Westworld成功地削减了整个过程的时间和成本。这样做还能在更短的时间内反映出更多客户的需求,从而提高最终项目的质量。

虚幻引擎的力量为与现实世界的连接提供了广泛的支持

Westworld发现,与他们的其他项目相比,虚幻引擎的能力在《寂静之海》中尤其有用。“正如L Exporter所展示的那样,凭借虚幻引擎灵活的创作环境,我们可以通过蓝图和C++轻松地开发、应用和定制完成制片过程所需的插件和功能。”Westworld研发主管Joo Young Lim说,“更重要的是,虚幻引擎具备令人印象深刻的可延展性,实现了与现实世界的广泛关联和辅助功能。”

ICVFX制片现场需要大量硬件,项目中的任何微小变化都可能影响到所有设备。因此,为了避免在时间和金钱上出现损失,对整个系统的管理成了重中之重。

虚幻引擎4.26中添加的Switchboard有效地防止了这些问题的发生。现在,只需一次点击,即可完成以前必须手动执行的迭代工作。这要归功于对各项任务的集中化管理,包括添加和更改渲染机器、检查和同步项目版本、验证硬件之间的同步状态,以及控制拍摄记录。

“能够从一个中心位置监督所有这些任务,意味着工作室可以将更多时间花在拍摄上。”Joo Young说。使用虚拟摄像机,工作室成功地实现了ICVFX以及实时预演。虚幻引擎的Live Link功能可以通过VRPN、DMX和OSC等多种协议实时连接硬件,使这一切成为了可能。
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Switchboard
此外,实时编辑环境中的多用户编辑色彩校正区域功能为公司节省了大量时间。在ICVFX拍摄期间,最重要的是将30平方米的真实月球表面布景与在虚幻引擎中创建的虚拟月球表面布景无缝对接起来。物理布景的纹理和颜色会随着光照、摄像机位置和设置的不同而出现波动。由于日程安排非常紧张,他们无法根据这些波动进行调整,因此,在拍摄过程中,必须不断编辑物理布景和虚拟布景之间的关联。然而,Westworld的专业调色师能够实时编辑和应用虚幻引擎资产,对现场光照和摄像机的变化做出响应,因此,尽管时间紧张,他们仍按时完成了拍摄。
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使用多用户编辑和色彩校正区域功能实时编辑LED墙
除了实现与现实世界的关联外,Westworld在制片过程中还发现虚幻引擎具有很多其他非常有用的功能。“通过虚幻引擎4.27中新增的关卡快照功能,比起使用现有的Perforce服务器方法,我们能够更直观地执行控制和恢复关卡版本这样的任务。”Joo Young说,“各个关卡中的缩略图以及注释功能有效地防止了版本控制和恢复中的所有常见错误。”

Westworld还能够使用多个GPU,通过GPU Lightmass功能将检查光照变化的构建时间从几个小时缩短到10分钟以内。“在现场修改光照并应用这些更改时,这种方式产生了巨大的帮助。”Joo Young说。

“虚幻引擎开放的开发环境,以及色彩校正区域和多用户编辑等功能都标志着它具备强大的灵活性和可延展性,这对《寂静之海》的制片管线产生了巨大的影响。”Joo Young说。

现在,当涉及依赖于光照、摄像机位置和设置的纹理和颜色时,工作室能够在现场即时编辑和应用资产。包括导演、摄影师和指导人员在内的整个制片团队可以现场讨论场景,并做出决定。以前,只有在经过绿幕拍摄和后期制作步骤,并等待漫长的渲染时间后,团队才能看到结果。虚幻引擎的ICVFX技术在管线中引入了实时创新,团队可以即时看到结果,并根据期望进行改进。
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虚幻引擎将改变媒体和娱乐行业的制片管线

Westworld预计,凭借包括Metauman、虚幻引擎4和虚幻引擎5在内的强大产品阵容,Epic Games将在媒体和娱乐行业掀起轰轰烈烈的制片管线变革。“创建大规模环境时,虚幻引擎将展现出任何传统DCC工具都难以匹敌的速度和完整性。”Joo Young说。除了在前期制作中使用虚幻引擎制作大规模环境和人群,工作室目前也在处理其他ICVFX项目。

Westworld将继续研究和开发虚幻引擎的各种用途。这其中就包括构建一套管线,将他们创造的生物模型移植到虚幻引擎中;以及建立一种工作流程,在虚幻引擎和其他DCC工具之间使用USD共享数据。未来,公司将继续创造一流的视效和高质量的作品,将团队的创造力与虚幻引擎的力量结合起来,突破极限。请访问Westworld的官方网站Facebook页面,了解他们的最新消息。

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