September 28, 2018

《勇者斗恶龙11》如何利用虚幻引擎4呈现栩栩如生的效果

作者 Jimmy Thang

勇者斗恶龙11:寻觅逝去的时光》是这个久负盛名的JRPG系列中最大、最精美的一作。充满活力的色彩,卡通渲染的视觉效果,一下子就将玩家吸入到了史诗般的动画风格世界中,对该系列的新玩家和铁杆粉丝们拥有同样的吸引力。

为进一步了解这个项目,我们联系了《勇者斗恶龙11》的负责人Takeshi Uchikawa,探讨他和他的Square Enix团队是如何使用虚幻引擎4为这款广受好评的作品注入生命活力了。
 

(本视频转载自YouTube:视频原址


在《勇者斗恶龙11》中,玩家控制一个命中注定的、受迫害的英雄,并穿越到神奇的Erdrea世界开始一场充满危险的旅程。一路上,玩家会遇到形形色色的角色来帮助玩家完成冒险。为了让游戏呈现出令人惊奇的视觉效果,Square Enix利用了UE4功能并使用了因创造《龙珠》而广为人知的著名艺术家鸟山明提供的角色设计。这样的组合制作出了卡通风格的角色,这些有爱的角色制作精良,即便是那些低级的敌方小兵也超级可爱。

为确保总体效果一致,来自不同部门的多个团队经常开会,反复探讨设计。“我们花了很长时间才实现最终的效果,但我们共同努力的目标是将鸟山明先生的角色与真实的背景融合起来。”Uchikawa说道,“因此角色团队、背景团队和技术团队聚在一起,反复修改构建——最终成功创造出这种独特的效果,形成这种与众不同的风格。”

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与当代那些黑暗阴郁风格的RPG相比,《勇者斗恶龙11》游戏世界有着鲜亮明快、充满活力的色彩。为捕捉到这种明亮的视觉效果,Square Enix使用了Enlighten交付强大的动态照明解决方案。史克威尔-艾尼克斯的技术美术还特别留意了水的效果,并在去年《勇者斗恶龙11》于日本首发后备受赞誉。该游戏还利用了精细的景深效果,提供了一种更具电影质感的美学效果。

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全新的大胆尝试

虽然这是该系列游戏的第11部,但却是第一次使用非定制引擎制作。史克威尔-艾尼克斯选择虚幻引擎4的一个原因是该引擎原本就拥有高级图像功能。该团队选择UE4还因为UE4长期以来拥有着平台适用范围广的良好口碑。这一点对于《勇者斗恶龙11》而言尤其有用,因为该游戏推出了PC、PS4版本,经过优化后还登陆了PS4 Pro,而且计划登陆Nintendo Switch平台。

该团队使用虚幻引擎4获得另一个巨大好处是能够快速迭代,这对于任何游戏开发而言都是宝贵的资源。“用UE4编辑器进行快速更新对我们调整地图设计很有帮助。”Uchikawa说道,“事实上,我们能够一边决定方向一边确认不同之处,这大大提高了我们的开发效率。”

这种迅速迭代是史克威尔-艾尼克斯能够开发出这种大规模游戏的一部分原因。《勇者斗恶龙11》的神奇世界在包含海滩、洞穴和城镇的广袤空间无限延伸,而且还通过以前的《勇者斗恶龙》游戏从未有过的导航机制,提供了一种垂直感和可探索性。通过UE4,关卡设计者能够构建并快速获得新原型环境的反馈。“我们能够在编辑器中编辑形状,然后立即测试效果。因此,每当试玩期间在地形中感到迷失时,就会进行修改,并在第二天的构建中反映出这些更改。”Uchikawa说道。史克威尔-艾尼克斯还知道他们想要在游戏中融入日夜循环,而且当发现只需要调整引擎中的数字值就可以更改时间时,他们感到十分惊讶。

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为进一步完善游戏世界,史克威尔-艾尼克斯全面翻译了对话内容,为讲英语的受众提供方便,并聘请了顶级配音演员来提供多种口音版本,让玩家能沉浸在体验当中。为保证在西方地区推出的版本质量,开发商还重新制作了嘴型同步动画。就动画而言,许多动画都是使用UE4的原生过场动画和效果工具构造的。《勇者斗恶龙》的著名作曲家Koichi Sugiyama创作的和声/MIDI乐谱为这次呈现的作品画上了完美句号。

强势收官

该团队在游戏世界、角色设计和图形方面投入了巨大的热情,其原因之一是鼓励玩家从头到尾地完整体验整个游戏。考虑到现在很少有玩家能够真正玩完整个游戏,而且《勇者斗恶龙11》又如此重要,因此这绝非易事。

为达到这个目的,史克威尔-艾尼克斯遵循《勇者斗恶龙》原创者Yuji Horii定下的三个游戏设计准则。它们分别是,在体验当中让玩家“易于理解”、“得到鼓励”并有动力展开“令人激动的冒险”。Uchikawa详细阐述了这些原则,因为这与《勇者斗恶龙11》关系密切,“就故事而言,我们的目标是随着故事的展开,让玩家获得愉悦的惊喜。就探索而言,我们确保玩家不会从主路偏离而迷路,但也准备了丰厚的奖励,让那些想要走小路的玩家能有所回报。就战斗而言,我们的目标是避免让玩家感到痛苦,同时仍让他们感到自己取得了进度。”Uchikawa补充到,他们团队全身心地投入到了整个过程中,“这自然是我们会投入最大努力的事业。因此,我也希望大家都能玩到最后!”

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在构建规模如《勇者斗恶龙11》一样大的游戏时,史克威尔-艾尼克斯遇到了与内存管理和加载时间有关的性能障碍。开发者与Epic协作调整引擎,以更好地处理垃圾回收,据Uchikawa说,“这些改进已经合并到了最新版UE4中。”在经过这些努力后,《勇者斗恶龙11》不仅流畅运行,而且加载时间已经降到了最低,并支持4K分辨率,绘图距离能达到眼睛能看到的范围。

《勇者斗恶龙11》标志着该系列推出第30周年,负责人Takeshi Uchikawa希望借助该游戏,创建一种“精美的全新开始”,让人感到“既新颖又怀旧”。开发者想要通过经典的回合制战斗,捕捉到该系列的精髓所在,但针对该系列的铁杆粉丝和新玩家进行了调整,制作出最高端的图形效果。“我们希望创建的游戏能让所有人都认为‘这很有趣!’,即便他们不理解我们向过去致意的情结也毫无影响。”Takeshi说道。该游戏最近在西方世界发布后广受好评,这就是对他们辛勤工作的丰厚回报。要进一步了解《勇者斗恶龙11》,请前往DQ11.com

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