小型团队如何用虚幻引擎制作出《我的世界:地牢》

By Daniel Kayser |
2020年5月20日
很难不把《我的世界》视作一种文化现象。其核心游戏每月拥有超过一亿两千六百万来自各个平台的活跃用户,已在全世界售出2亿份,摘得了史上最畅销电子游戏的桂冠。尽管已经取得了惊人的成功,总部位于瑞典的开发商Mojang Studios却还不满足,它正在挑战这一系列的极限,开拓能让爱好者们尽享乐趣的新领域。

其中一块新领域就是《我的世界:地牢》——受经典地下城冒险游戏启发,以《我的世界》宇宙为背景,采用虚幻引擎开发的全新动作冒险游戏。顾名思义,玩家可以在这款游戏中独自探索地下城,也可以与好友组成最多四人的小队,共同闯荡紧张刺激、充满宝藏、形态各异的关卡。

我们有幸在《我的世界:地下城》开发期间走访了Mojang Studios位于斯德哥尔摩的办公室,深入了解了这个项目以及它的实际开发过程。
 
“在开始制作《我的世界:地牢》时,我们的使命就是做出真正赏心悦目的画面——要有许多粒子效果,许多动画。”游戏总监Måns Olson说,“但是我们在游戏性方面还有另一套要求。相对于原版《我的世界》,其游戏机制将完全不同。” 

“我们想要探索《我的世界》在本地之外还能有怎样的扩展。”执行制作人David Nisshagen说,“我们将目光聚焦在了《我的世界》的动作性、冒险性和刺激性上。把这些要求组合起来,自然就让人想到了地下城探索类游戏。它从经典的地下城探索游戏汲取灵感,但是发生在现有的《我的世界》宇宙中。它是与现有的《我的世界》核心游戏非常不同的体验。这一切将会使冒险、探索、寻找和收集酷炫战利品的乐趣成倍增长。” 
团队对项目的开发方向有了明确的认识,但是却经过一些迭代才决定了要使用的工具。“最初,我们尝试使用公司现有的技术来开发这个游戏。”Nisshagen说,“你知道,我们需要高质量的动画、粒子效果,总之就是能让它成为优质的地下城动作冒险游戏的各种东西。我们很快就发现,使用虚幻引擎才是正确选择。”

但是在开发开始后,团队却意识到这个项目的创作设想最终可能与原计划有所不同。“《我的世界:地牢》起初是作为单人体验开发的,但我们很快就意识到,这个游戏乐趣多多,如果能和朋友一起玩更会有趣。”技术主管Kristoffer Jelbring说,“于是,多人模式就被提上了日程。”

“制作优秀的单人战役固然重要,但和好友一起玩这个游戏应该更有乐趣。”Nisshagen说,“我们很喜欢和位于世界不同角落的朋友同乐的理念,不过和朋友一起坐在沙发上,看着同一块屏幕玩耍也是非常美妙的。” 
“多人游戏本来可能是非常复杂的难题,但是虚幻为我们代劳了,使得我们这个规模非常小的制作组能够把精力集中在许多其他事情上。”Jelbring补充说。

《我的世界:地牢》有一点很有趣,那就是尽管IP本身有巨大影响力,它的开发团队规模却相当小,这就是为什么他们在开发中全程借助虚幻引擎的工具。 

“我们大概有20个人负责制作《我的世界:地牢》,我认为使用虚幻大大帮助了我们,保证了我们这么小的团队也能如期完成这个项目。”Olson说,“我认为虚幻的另一个优点是能让你访问源代码,考虑到我们要制作多种平台的版本,这一点尤其重要。” 

当然,跨平台发布一款游戏大作可能使开发过程遍布陷阱,这就是为什么虚幻引擎的源代码访问功能对这个小团队的交付能力如此重要。
“我们尽可能不改动源代码,但你必须要有更改一切的技术或能力,否则就可能被逼入绝境,找不到出路。”Nisshagen说。 

“截至目前,把这款游戏从很小的规模做成现在这样的大作是一次美妙的历程。”Nisshagen总结说,“拥有让小团队也能做大事的技术,真是太有帮助了。最重要的一点是,我们能够快速进行迭代,这大大方便了我们从中获得乐趣。高涨的工作热情就是这样来的,出色的质量也是这样来的。”

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