创成式游戏帮助学生指导闹市区的再设计

2021年3月19日
改造一座城市的任何部分都必然引发争论,尤其是在涉及许多人眼中的公共领地时。计划和示意图可以作为对话的起点,但是如果公众不知道如何描述他们想要的更改或他们愿意接受的方案,又该怎么办呢?这个问题已经成为市政设计的经典挑战,也是希望公正对待居民的市议会的痛苦之源。

在南达科他州的沃特顿,当地市民在讨论他们自己的闹市区改造时,却看到了不同的东西——一套实时游戏。突然之间,居民们不必再搜肠刮肚寻找合适的字眼,而是可以用一个滑动条操作3D建筑的不同部分,表达自己的意见。
 

在任何懂行的人看来,这就像天崩地裂一样震撼。那种可怕的语言障碍被打破了。各种真知灼见层出不穷,而Fang Xu教授对此一点也不意外。事实上,这验证了他多年来的假想:创成式设计有着光明的未来。
图像由Fang Xu、Chris Simmons、Tolulope Oyeniyi提供

一条新路

在Xu找到自己的灵感前,早就有某种类似于愿景的东西在推动他前进。作为南达科他州立大学的建筑学教授,Xu常常注意到,他教给学生的知识与普通人探讨他们的设计时的方式之间存在鸿沟。解决这个问题的方案是在网上出现的,有个视频描述了游戏环境可以如何用于向客户介绍新工程。他立刻看出了其中的潜力。

“这就是我一直在寻找的,不过我也知道,通过它能够做到的事情远不止这些。”Xu说,“对象和各种建筑特征可以有更多交互性。自动生成工具可以产生在传统设计流程中通常不会出现的评价性结果。而参数按钮和滑动条可以用来使整个过程变得惊人地简单。我一定要做一个出来。”
图像由Fang Xu提供
通过在网上的研究,他发现了实时建筑可视化领域的新兴标准——虚幻引擎。他的第一个项目是个游戏,能够帮助确定一天中不同时刻的最佳遮阴效果。通过综合利用教程论坛反馈蓝图可视化脚本系统,他在先前没有任何编程经验的情况下,用参数工具独自完成了这个游戏。

虽然参数化方法在建筑领域并不是什么新事物,不过对随机化的追求还有待普及。在Xu看来,理由很简单。“它能让你摆脱线性思维。通常,人们只能设想随机化少数变量的概念。但是有了这些工具,你可以同时随机化几十个变量,这就立刻开辟了新的可能性和思路——同时又不影响让你在设计中体现自身特色的细化过程。”
图像由Jared Mulder和Chad Umlauf提供
建筑师设计师们在设计过程中正越来越多地面对自动化问题和计算机辅助决策建议。计算式设计当然有其支持者,而且能够提出创新的建议,例如与使用虚幻引擎预可视化的创成式设计混合。不过将规则逻辑与设计经验叠加的思想并非没有争议,而且可能激怒那些相信自动化会使设计过程失去灵感的建筑师。

但是Xu相信两者有共存的可能,并且为他的学生做了相应准备。驾驭随机性和灵感火花对于建筑师来说很有帮助,不过他也看到了使用创成式游戏作为社区沟通工具的价值。然后市政府的请求就来了。

游戏时间

在决定重新设计中心城区之际,市政府需要为其建筑设计师制定指导原则。其中有些是已经众所周知的——任何翻新都不能有违和感——不过其他原则还有待敲定。而社区对此无疑有自己的意见。于是大学受托收集反馈,帮助市政府在建筑师开展设计前确定市民的期望和容忍度。这也是检验Xu的理论的完美机会。
图像由Alexandra Rausch、Kaitlyn Walker提供
他又构思了一个游戏;只不过在这个游戏中,重点将是坐落于闹市区街道中央的一座未来精品旅馆的可定制3D立面。学生们将分组制作各自的游戏,为其配备各种必要的滑动条、菜单、工具和外观,以帮助公众有效影响设计过程。
图像由Fang Xu提供
学生们闻讯后都吓坏了。

但是Xu说服了他们,他讲述了自己如何在几个星期内从无到有做出一款可以运行的游戏。这种可视化语言将会让人感觉很新奇,但是它也会帮助他们缩短反馈循环,打破扼杀设计师与社群的对话的语言障碍。学生们仍然忧心忡忡——但是也跃跃欲试。

他首先给了他们一个粗略的模板。他也一直在为这个游戏制作自己的版本,所以他已经有了大致的路线图。随后他分享了自己在蓝图中制作的一些技术原型,包括他的自动生成工具和评分方法。这两个功能部件相结合,将会使这个游戏增加一些周全的考虑,将它从随机组合提升为真正有意义的创成式设计。
图像由Fang Xu提供
“总是需要有一个机制来帮助你做决定。”Xu说,“参数工具本身可以让你进行调整。但是通过按评价标准设计建筑,你可以把它提升到新的高度。你可以看到各种决定会得到什么评价。然后游戏可以利用这些信息来细化建议,找到最佳的结果。最终我们就能做出更好的成果。”

但是参数在创成式设计中依然很重要,这就是为什么学生要在他们的游戏中继续运用参数。窗户、外饰材料、特征尺寸、布局等都可以通过滑动条方便地调整,而且这一切都可以根据用户的喜好打开或关闭。大多数时候,学生们将根据自己对这座城市和开发项目的研究来确定参数的优先次序,从而使每个人的游戏都有个人的特色。

每一点新的进展都使学生们感到自己越来越有能力。许多学生从未使用过Grasshopper,更不用说游戏引擎,但是他们此刻却在为能直接影响自己城市未来的游戏编写代码。下一步就是展示这些游戏。
 

大发现

如果有什么字眼能用来描述人们的反应,很可能就是喜悦或安心,具体取决于受访对象。社区总共体验到了六个游戏,每一个都让人见识了成百上千种可能。当公民们在工作站之间浏览时,学生们会讲解各种选项,向他们展示如何在游戏中生成立面设计。一些人立即被自动生成工具吸引,把每一次点击都当成了可能中奖的摸彩。另一些人则愿意调整选项,按自已的喜好决定一切。不过在整个展厅里,有一句话被人反复提起:“这比我料想的容易得多。”
“我们别无它求。”Xu说,“从建筑设计的角度来看,社区的强大之处就在于,他们拥有可以帮助设计师营造更好的结构和街区的第一手知识。在传统上,如何获取社区意见是个难题。但是通过游戏引擎,我们找到了一条新路。”

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