图像由HBO与Framestore提供

Framestore用AR将《黑暗物质》中的守护精灵带到你身边

2021年1月27日
如今的影迷们获得了前所未有的机会,能够亲身沉浸在他们热爱的世界中。他们可以乘上虚拟现实过山车与超人一起翱翔九天,也可以戴上VR头显,走进他们心爱的角色所生活的世界。

大型实景娱乐项目可以让你沉浸在某个故事的宇宙中,而使用消费级硬件的XR平台提供了将那个宇宙的某些元素呈现在你面前的方法。如今通过使用能在个人智能设备上激活的AR内容,许多吸引和取悦粉丝的机会成为可能。
 
虚幻提供了许多现成的工具,可以用来方便地创建高质量体验。随着强大的光照、表面修整和动画工具更方便地被集成到我们现有的工作流程中,我们的美术师获得了精细控制的能力,从而能够施展他们的魔法。”
- Christine Cattano,Framestore的VR全球主管兼执行制作人
在这方面我们看到的一些最早的例子是在Snapchat上。用户可以添加一个滤镜,让自己化身为电影《死侍》中的这位反英雄来庆贺该片发行,也可以摇身一变 ,成为20世纪福克斯的《X战警:天启》中的众多著名变异人之一。随着XR技术变得更加成熟,市面上的AR体验也有了进步。 

创意工作室Framestore的沉浸式团队对于扩展幻想世界的边界颇有心得。它曾为世界上一些人气最高的IP开发过XR项目,包括《侏罗纪公园》、《权力的游戏》和《银河护卫队》。 

为了配合最近在HBO和BBC上首播的《黑暗物质》第二季,Framestore与这两家电视网联手创作了一款用于iOS和苹果手表的新应用,名叫《黑暗物质:我的守护精灵》。

这部电视剧的粉丝可以和他们自己的“守护精灵”进行互动了。守护精灵是剧中的魔法动物伴侣,是角色灵魂的某种延伸。
用户只要回答几个试探性的问题,就会得到一个个性化的守护精灵,他们可以通过提供关于自己当前精神状况的基本信息(例如觉得自己是聚精会神还是毫无动力)来与之互动。根据这些信息,守护精灵会建议与生理和情感健康有关的任务,比如出门散步或者看一部电影。

用户执行的健康任务越多,他们的守护精灵就会变得越发健壮和快乐。这款应用还会鼓励用户走上“旅程”,在旅程中他们需要执行一系列与剧中角色有关的健康活动。该应用通过动画结合了增强现实,在动画中用户的守护精灵会与用户周边的环境交互。

通过AR内容吸引影迷

作为Framestore的VR全球主管兼执行制作人,Christine Cattano领导着Framestore纽约分部的沉浸式团队,监管着XR/体验项目和从事这些项目的团队。 

她的团队中许多成员的工作核心就是利用交互式和沉浸式平台及新兴技术,为客户提供吸引其受众的新方法。近十年来,以虚幻引擎为代表的游戏引擎已经成为这一工作的核心,因为Framestore追求的就是将自己在电视和电影屏幕上创作的标志性影像扩展到天然具备功能性和实时响应的新媒体。
迄今为止,Cattano在XR领域的工作有很大一部分就是旨在为影迷提供新的进入点,让他们能够进入自己熟悉和喜爱的故事世界。“我们在2013年为《权力的游戏》制作的第一个VR项目让粉丝置身于700英尺高的绝境长城上。”她回忆说,“作为这部电视剧的狂热粉丝,有什么比这更引人入胜、更令人心满意足的?”

电影工作室对这类XR内容的需求与观众想要更深地参与和沉浸在他们所消费的内容中的需求有关,市场的趋势就是要寻求更有参与性的“体验”。

随着对于体验的需求不断上升,又有供应日渐充足、技术日渐成熟的沉浸式硬件推波助澜,IP所有者正处于前所未有的有利地位,有机会在日常生活的更多方面深层次地、不间断地吸引其受众。“以《我的守护精灵》为例,我们创作这些能随时与你交互的守护精灵,其目的就是持续吸引受众。”Cattano解释说。 
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“剧集中的角色都有着始终伴随左右的守护精灵,而我们知道在这个世界里,人们始终随身携带的一样东西就是他们的手机!把这些拼图——守护精灵、手机、AR、健康——合在一起,与这个IP简直是天作之合。”

实现逼真的毛发与软毛 

团队在处理资源时,从前期制作到最终成品,全程使用了虚幻引擎。“我们把电视剧中的许多资源作为初始参照点开始工作,虚幻引擎对美术师友好的工具帮助我们理解了骨架绑定/动画和资源等方面在我们的理想平台和各种目标移动设备上受到的限制。”Cattano说,“我们得以对资源进行迭代,在不牺牲质量的前提下确保它们全都能流畅运行。我们还依靠Sequencer来模拟我们的CG环境——包括动画和光照两方面——从而执行和渲染我们的外观开发工作。”

在设计这款应用时,团队觉得最重要的功能——也将是在影迷之间共享最多的功能——是动物角色AR守护精灵的图鉴。“因为它们是这款应用的主角,而我们知道可以使用虚幻引擎让它们实现最佳的视觉保真度。”Cattano说,“既然知道我们的好几种动物都有软毛,而且每种动物都有多种变化,那么考虑到虚幻引擎对软毛的支持而决定使用它就是顺理成章的事。”
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虚幻引擎基于发束的毛发系统自2019年首次发行以来已经有了巨大进步,维塔数码最近推出的一部短片足以证明。 

作为一家具有深厚视觉特效传统、而且凭借剧集本身的视觉特效工作赢得英国学院奖的公司,Framestore的沉浸式团队始终坚持很高的品质标准。对于它的美术师来说,能够使用最强大的工具来创作用于任何平台的视觉影像具有重要意义。“虚幻提供了许多现成的工具,可以用来方便地创建高质量体验。”Cattano说,“随着强大的光照、表面修整和动画工具更方便地被集成到我们现有的工作流程中,我们的美术师获得了精细控制的能力,从而能够施展他们的魔法。”

未来电影IP的XR体验

展望未来,Cattano预计将会涌现更多不同类型的XR体验来增强故事世界。“从哪里着手呢?在疫情爆发前,我们就看到以大IP为核心的主题公园行业迅猛增长,特别是那些利用尖端科技提供沉浸式体验的公园。”她说。 

“包含显示屏、传感器和先进AI的更成熟的硬件,加上保真度不断提高的实时图像,将会大大推动受众沉浸和参与主题式娱乐秀,这种娱乐形式正在迅猛地从公园扩展到其他游乐场所,我们希望它在疫情后迎来复苏,届时我们也会看到上述领域变得更加成熟。”

与此同时,消费级硬件也变得越发可靠和平民化。在2020年的疫情发生后,人们正更多地试验在安乐的家庭环境中用技术来补足“体验”。“这种固有的拉锯是始终存在的,随着家用产品变得越来越先进和方便,经营大型实景娱乐项目的企业就要被迫提供更先进的体验。”Cattano说。
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作为一个在职业生涯中花了大量时间从事著名IP跨媒体宣传活动的人,Cattano深知,选择不仅能与受众产生共鸣、也能为IP锦上添花的平台和技术至关重要。“我希望今后10年,XR技术成为我们的日用设备的关键组成部分,从而推动这类内容从‘补充性的’——也就是作为影视等主要消费形式的替代品而提供的内容——走向‘互补性的’,也就是与其他形式的内容相结合,讲述一个更大的故事。”她说。 

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