实时技术助力法拉利驶向元宇宙

2021年8月5日
近期,我们公布了法拉利 296 GTB成为《堡垒之夜》中首部真实可驾驶汽车的消息。这辆车的成功开启了历史新篇章,对法拉利公司而言,这是一项巨大成就。但即便如此,它也只是一个宏伟计划的一角。

法拉利296GTB的数字版本将在法拉利宇宙中频繁亮相。为了取悦爱好者和消费者,将于下个发布的全新296 GTB车辆配置器中就将提供一套配置。此外,法拉利官方网站上还会有数套配置。而为了融合数字与现实世界,这辆真实汽车最近还驶入异界数字背景中,拍摄了一部虚拟制片短片

汽车、建筑乃至整个真实世界的数字复刻版是搭建元宇宙的基础,创建的CG资产能否在各种数字环境下无缝衔接地运行对于这个新世界来说至关重要。

实时技术全接触

法拉利是一家拥有90多年赛车历史和创新经验的汽车制造商。在技术上,公司从不止步于现有的成就,尤其在采用实时技术方面。这是法拉利在《堡垒之夜》中推出首款真实汽车的一个重要动机。

法拉利首席沟通官Jane Reeve谈到:“理论上来说,拒绝尝试就意味着原地踏步,而原地踏步则意味着走回头路。”

正是本着这样的精神,法拉利将设计可视化乃至产品发布视频制作的所有工作,都放在虚幻引擎上完成。作为虚幻引擎的早期使用者,法拉利与Epic Games的长期合作关系促成了这次与《堡垒之夜》的合作。
由于使用了相同的底层技术,无论法拉利想把新车IP应用到哪里,它都能正常运行。

法拉利的实时配置器

就设计和技术而言,从法拉利812 Superfast到SF90 Spider,每一款法拉利的汽车都是匠心之作,是独一无二的创新。

对于法拉利而言,在客户的购置过程中,配置新车的体验与起初选择法拉利的时刻同样重要。“这种体验既要让客户感到满意,还要体现傲视同侪的技术。”Reeve说道,“这就是我们的私人定制计划选择用虚幻引擎打造私人一对一配置器的原因。最近,这项订制生产计划也逐渐扩展到了我们在线上的所有业务范围。”

法拉利私人定制计划是法拉利为客户提供的专属服务,允许客户定制爱车的每一个部件或元素,打造独一无二的杰作。

该计划,以及利用了虚幻引擎力量的汽车配置器,都是法拉利全渠道生态系统的一部分。采用统一的技术之后,无论新老客户,只要进入法拉利世界,都能享受到宾至如归的服务。

Reeve表示,虚幻引擎支持单工作站制作,加快了光线追踪的计算速度,是法拉利在2017年采用这项技术的重要原因。“相较先前的方案,我们发现时间和成本都大幅下降了。”她如是说。

用虚幻引擎构建实时汽车配置器的成功案例,让法拉利开始对其数字生态系统的其他部分进行技术试验。“任何创新都是法拉利品牌的核心资产,而技术是创新的驱动力。”Reeve说道,“如今,实时技术带来的机遇已成为我们整体战略的一部分。无论在何处采用实时技术,我们都要找到最合适、最有意义的使用方法。”

法拉利品牌探索的其中一个应用,就是新兴的虚拟制片技术。

汽车虚拟制片 

法拉利296 GTB已发布的资产包括三大块内容,法拉利发言人在其中介绍了新车型的方方面面。该车型首次采用了V6发动机,法拉利认为,仅靠传统的制片技术不足以展现这款新车型的独特品质。“在真实和虚拟背景的衬托下,汽车本身成为了这个世界的一部分。在这个世界里,我们不再满足于常规和写实的方法,虚拟背景把它提升到了一个全新的水平。”Reeve说道。
图片由Ferrari S.p.A.提供
这些视频均在一个扩展现实影棚中拍摄完成,LED墙在虚幻引擎支持下展现了栩栩如生的场景。

在一个片段中,我们操作地面完成了出乎意料的电梯效应,以此展示姐妹车型296 GTB Assetto Fiorano:场景从海边公路旁的车库中移动到高处,俯视费奥拉诺赛道。“扩展现实不仅突出了这款车的核心理念——驾驶乐趣,也强化了它的营销定位。”Reeve说道。
 

团队从视觉参考系开始,使用Cinema 4D快速将参考系变为视效预览,通过可视化更好地解释三维环境中所需元素之间的交互。

团队成员借助虚幻引擎进行着色、贴图和光照构建,并利用Ultra Dynamic Sky和 Advanced Water Material等插件实现更逼真的外观。然后,他们使用蓝图可视化脚本系统,在其中插入必要的变量,以实现与disguise平台的实时交互。
图片由Ferrari S.p.A.提供
“虚拟制片让我们能够重塑现实。”Reeve说道,“这种电梯效应就算能在现实环境中重现,成本也非常高昂。”

现在,实时技术已经完美地融入到法拉利的数字生产线当中。对于这家创新性汽车制造商来说,迈出下一步就是水到渠成的事了。

《堡垒之夜》中的首辆真实汽车

法拉利与Epic Games的长期合作关系,为法拉利公司提供了一个极佳的机会,拍摄一些真正非凡的作品,比如《堡垒之夜》中首款真实可驾驶的汽车。

为了此次尝试,法拉利Centro Stile设计团队与Epic/虚幻引擎的设计团队进行了长时间的密切合作。“在合作中,我们建立了一种强大的团队精神,我们坚信最后的成果完美融合了我们各自领域的精髓。”Reeve说道。
两个团队不不得不携手攻克了许多难关。其中一个难题就是:在光线等元素不断变化的游戏环境中,如何保持法拉利296 GTB的辨识度。“我们必须将逼真图像转变为游戏图像,同时保留真实感和设计细节。”Reeve解释道,“最终结果让双方团队都感到自豪。我们相信终端客户将享受非常独特的体验。”

由于早已使用虚幻引擎构建汽车配置器、设计可视化和虚拟制片等业务,法拉利公司已经具备了构建实时CG体验的基础。两家的合作让法拉利得以向广大法拉利爱好者展示其最新的车型。
 

“和《堡垒之夜》的合作不仅增加了法拉利296GTB的关注度,而且带火了2020年6月发布的一系列新皮肤。” Reeve说道,“我们的另一项重要的收获则是覆盖到了更广大更年轻的受众,并邀请他们共同体验法拉利的热情。”

铺就通向元宇宙的道路 

在拥抱实时技术的同时,法拉利也找准了自身定位。在未来,公司只需开发一项资产,就能其应用到虚幻引擎支持的其他数字触点当中。

《堡垒之夜》中使用的资产可以重复使用在广告牌上、运行短片中,或是HMI系统等方方面面。这种方法不仅经济高效,而且能为公司提供一个良好的途径,充分发掘元宇宙的全部价值。

打破壁垒是元宇宙的一项基本特征。在过去,游戏、电影和活动都是各自独立的,而如今它们可以在一个单独统一的数字位面上运行。

用户、创作者和品牌方们能够重新定义数字体验的面貌。创意不必再局限于游戏、电影或是活动,而将涵盖所有这些领域。

对于法拉利这样一家世界知名的公司来说,这项前景相当诱人,因为它为创造力提供了近乎无限的空间。“探索新的宣传途径是公司战略的基本组成,而元宇宙就是这项探索的一部分。”Reeve确认道,“与虚幻引擎和《堡垒之夜》团队一起工作,对我们所有人来说都是一次兴趣盎然、大开眼界的经历。”

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