图片由Felix & Paul Studios提供

走进The INFINITE:与Felix & Paul Studios共同探索国际空间站

2021年3月25日
尽管我们对太空都很着迷,但只有568个人曾去过那里。知道太空中日常生活是什么感觉的人就更少了。但不妨听听Felix & Paul Studios的看法,或许这种情况将很快发生改变。 

尽管这家蒙特利尔的沉浸式娱乐工作室无法真的把你送上天,但在过去两年,他们一直在为地面生活的人们拍摄宇航员的日常生活,希望将这个多数人都无法亲眼得见的地方展现在公众面前。《太空探索者:国际空间站体验》由此诞生。这是一套沉浸式剧集,也是目前在太空中拍摄的最大的媒体项目。 

与NASA及TIME Studios协作建立的《太空探索者》项目于2020年10月启动,并将在Oculus Quest 2平台以VR体验的形式发布。兼具人物独白与场景游览的《太空探索者》已取得了其他太空纪录片无法企及的成就,为人们营造了一种仿佛真实置身于国际空间站(ISS)的感觉。看着人们谈论踏入太空时最初萌生的情感是一回事,但如果能营造一种他们就在房间另一头分享想法的体验,又是另外一回事了。
图片由Felix & Paul Studios提供
这就是重点。《太空探索者》项目的每个阶段都应该使人产生“见所未见”的感觉,从最初的VR影片到后续展览,使你不仅能够在1:1模拟的国际空间站中漫步,更能端坐在广阔无垠的太空中(同样史无前例)。这个项目雄心勃勃,没有其他项目可与它相提并论。Felix & Paul Studios的联合创始人Félix Lajeunesse和Paul Raphaël表示,这一切都始于一次推销。

“我们只是与NASA接触,并对项目前景提出了设想。”Raphaël说,“我们始终怀揣着在太空中拍摄人类的梦想,但也知道,必须靠自己努力前行。因此,我们从较小的项目开始,例如拍摄宇航员的训练。久而久之,我们建立起了足够的商誉,并开始讨论太空摄像机的后勤问题。”

零重力拍摄

在空间站拍摄绝非易事。需要花数周时间准备,宇航员必须有权干预,而且绝不能做出任何妨害任务的事——你永远处于次要地位。当拍摄全景视频时,零重力的限制和紧凑的空间引发了新的问题,装备必须为这种状况专门设计。于是太空摄像机闪亮登场,这是一部改装款Z CAM V1 Pro,现已在空间站拍摄了200多小时的镜头。 
图片由Felix & Paul Studios提供
实际上,Felix & Paul Studios的工作人员并不在国际空间站中,因此由宇航员替他们拍摄。镜头会通过远程连接发送给Felix & Paul Studios,并由他们在蒙特利尔的一个不受疫情影响的安全位置进行编辑和合并。办公室中流传着这样的笑话:“我们是银河系中唯一还在制作影片的人。”玩笑归玩笑,团队始终努力工作,采用自有播放器应用程序和一套虚幻引擎工具,尽可能快地完成新剧集的制作。这套虚幻引擎工具最初是在一个受Jim Henson影响的AR项目《说书人》中开发的。
图片由Felix & Paul Studios提供
第二集《前进》于3月16日在SXSW独家首播,任何拥有虚拟会场通行证的人皆可先睹为快。和试播集一样,第二集将继续探索国际空间站生活的方方面面,包括新的科学实验、三名宇航员的返航,并思考女性在空间站中所发挥的关键作用。另外两集已有安排,将分别于2021年秋季和冬季首播。

The INFINITE展览中的川流不息

从一开始,《太空探索者》就注定会跨越多种媒介。实际上,项目的目标是向尽可能多的人推广《国际空间站体验》。Felix & Paul Studios与PHI Studio合作,发起了名为The INFINITE的巡回展览。PHI Studio凭借其在展示虚拟现实、增强现实和扩展现实作品方面的专业知识与技能而闻名。
 
视频由PHI Studio提供

The INFINITE并不是对现有镜头进行简单的重新包装。它是一种多层次的体验,可能会为大型实景活动树立标准。The INFINITE展览为期四个月,占地超过一万平方英尺,将为137700人(每小时150人)提供机会,以风格化宇宙人的形象探索国际空间站的等比例3D复制品。当参观者在其中漫游时,3自由度/6自由度VR、空间音频和交互式热点将交织在一起,成为体验中的亮点。随着他们前行并体验到VR视频、多感官发射升空模拟、沉浸式太空行走(对某些人而言是重头戏)以及国际空间站外的现场拍摄时,将更加深入地沉浸其中。
图片由PHI Studio提供
由于35分钟的体验是建立在交互式VR的基础之上,Felix & Paul Studios和PHI Studio再次回到虚幻引擎中,创造了一种能够营造永恒奇迹氛围的实时环境。 

“体验中最大的一项挑战就是游客在空间内的移动。这不是直接从A点跳到B点。6自由度VR和立体内容之间存在过渡,我们必须确保过渡平稳。有些交互元素需要精确追踪,也有需要避开的一般事物,这样才能确保各种事物之间无缝衔接。”Felix & Paul Studios技术主管Pierre Blaizeau说,“虚幻引擎在这一过程中发挥了关键作用。它提供了我们所需的高性能和渲染效果,将人们锁定在环境内部,而宇宙人特效使设计过程变得非常有趣。”
图片由PHI Studio提供
每小时150人的入场量意味着室内不会只有一个国际空间站,相反,需要多个空间站。所有空间站都以见缝插针的方式布置在虚幻引擎中,从而最大程度地利用资源。尽管这次体验以“随心所欲,自由漫游”为理念,但Felix & Paul Studios和PHI Studio仍希望人们遵循适当的节奏。例如,触发点散布在现场各处,可触发并播放Felix & Paul Studios前两年所拍摄的独家镜头。虚幻引擎靠游戏起家,因此自然是动作捕捉的最佳选择。团队曾使用虚幻引擎合并对象激活所需的手势追踪的类型。
图片由PHI Studio提供
如果需要添加声音,虚幻引擎同样可以发挥作用。拍摄超过200小时立体镜头所附带的收益是,同时也获得了超过200小时的立体音频。任何VR拥护者都会告诉你,刺激另一种感官可立即提升沉浸感。但对Felix & Paul Studios来说,情况要更加复杂。宇航员的日常生活中不仅包括所见的事物,也包括听得的声音。在The INFINITE中,游客最后能够听见宇航员在离地254英里的高空所听见的声音,这将双方联系得更加紧密了。

进军太空:电影VR的新浪潮

在这样一个方方面面都给人留下深刻印象的项目中,The INFINITE的太空行走或许显得尤为突出。当旅程接近尾声,参观者跟随宇航员走出国际空间站中的工作场所时,他们将体验到这一精彩瞬间。这样做的目的是使参观者领略只有地球上极少数人体验过的总观效应。即当宇航员首次在太空中观望地球时,在认知上产生的一种转变。根据他们的描述,当看到地球悬浮在一片黑暗的虚空中时,会感慨它既渺小又脆弱,并更加坚信,所有人类是一个共同体,为地球和彼此服务。听起来很深刻,是吗?显然如此。The INFINITE试图让所有人亲身体验到这种感觉。
图片由Felix & Paul Studios提供
Felix & Paul Studios和PHI Studio也不会就这么将你晾在外太空。当询问他们如何避免人们对广阔的太空感到不安时,他们表示,他们铺设了一层地板。

“当脚踏实地时,我们心里才会感觉踏实。所以,我们必须在虚幻引擎中营造这种感觉。”Raphaël说,“我们在国际空间站内部铺设了同样的网格状地板,但是外太空中的规模必须更大,才能使人产生安全感。地板非常风格化,而且仍可以让我们展示下方的星星,这样我们就在必要的设备和各种逼真的景象之间保持了良好的平衡,使人感觉身临其境。”

在家中体验沉浸式现实?

随着The INFINITE展览举办日期的临近,所有人必须齐心协力。第一站是蒙特利尔,除非受到新冠疫情的限制,否则在接下来的五年里,展览将每隔几个月巡回至另一个北美主要城市。目前的目标城市包括休斯顿、纽约、波士顿、芝加哥、多伦多、温哥华和洛杉矶。

作为使命的一部分,Felix & Paul Studios也在设计The INFINITE应用程序,向尽可能多的人展示他们正在制作的国际空间站内容。起初,这将作为剧集和展览的周边,但以后,它也许会发展成一个门户,使你能够在家中享受到类似INFINITE的体验。 

“这个项目还有许多事情需要完成,但它也是我们的兴趣所在。这一直是我们的梦想。”Raphaël说,“每当看到这些镜头,你都会感觉自己是广阔世界中的一部分。我们一直希望与人们分享这个世界的某些东西。宇航员也是一样。他们告诉我们,这是他们首次能够向亲戚朋友展示自己真正的生活。这让他们感到很兴奋,而且说实话,这也是我们坚持下去的真正原因。他们是我们的最大支持者。”
图片由Felix & Paul Studios提供

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