图片由BRON Digital提供

BRON Digital的《Fables》靠实时动画提升创作水平

2021年11月17日
位于温哥华的BRON Studios成立于2010年,在实景拍摄和动画中秉持着“将电影人放在首位”的态度,曾参与过《小丑》、《爆炸新闻》和《藩篱》等众多奥斯卡获奖项目的制作。虽然2020年初,出于疫情期间的安全需要,他们暂缓了现场制片的工作,但工作室的动画美术师仍保持着稳定的产量。BRON Digital部门设立在BRON的比弗利山庄办事处,于2020年7月对外成立,专注于使用虚拟制片技术制作动画,而虚幻引擎是其工作流程的核心。

执行副总裁Jason Chen是一名业内资深人士,在他的领导下,BRON Digital迎来了首个项目——系列动画《Fables》,它将重新演绎《龟兔赛跑》、《三只小猪》和《狼来了》等经典而古老的故事。在这段聚焦视频中,Jason和BRON的联合创始人兼首席执行官Aaron L. Gilbert与我们坐在一起,讲述了在《Fables》中使用实时工作流所带来的许多优势。
 

“我们之所以开始采用虚幻引擎,是因为我们希望讲述许多不同的故事,并使用一种高效的方式讲述它们。”Aaron说,“这种管线使我们能够快速、高效地取得进展,并在家中通过虚拟管线开展工作。”

《Fables》包含八集故事,它们发生在完全不同的世界中,上一集的场景或角色不会在下一集中沿用。
为了提高效率,团队构建了一个名为“小哈密尔顿”的虚拟世界,并划分了几个区域,供成员探索。“这感觉就像为环球影业搭建外景地。”Jason沉思说,“得知小哈密尔顿街角开设了一家纯素食小餐馆时,我们都很开心。即使我们没有拍摄它,它也在那里。我们可以在下一季动画中回来看看。”

虽然这种提高效率的机会使团队感到欣喜,但吸引他们使用虚幻引擎制作动画的主要原因是,它实现了对想法的迭代,这将创作水平提升到了新高度。“Jason经常给我发消息说‘来看看这个’。四分钟后,他会问‘这样呢’?再过一个小时,他又会问‘那这个呢’?”Aaron说,“这是我在制作动画时从未获得过的体验。”
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由于团队已经扩展到了洛杉矶、纽约、迈阿密、墨西哥城、新西兰和澳大利亚,当2020年3月新冠疫情袭击北美时,他们就已经部署了远程交流。曾作为视效总监负责BRON实景项目的Jason向Aaron展示了虚幻引擎,并建议BRON使用它制作动画内容,Aaron对此感到非常高兴。

尽管实景影片需要所有工作人员聚集在同一场所,但动画项目中并没有这样的限制——导演、动画师、灯光师和视效美术师都可以身处不同的位置。但如果每个人都在远程办公,共享工作将极具挑战性,这意味着美术师无法通过故事会议和动画评审展开协作。

但使用虚幻引擎作为工作枢纽后,团队成员可以实时看见更新,并通过视频聊天讨论更改,就好像他们在同一房间中一样。“从特效到灯光,再到建模,所有美术师每天都能互相沟通。”Jason说,“无论是要让勺子看起来更逼真,还是让头发看起来更柔顺,他们总是会相互交流,尝试为某个难题找出最佳解决方案。在整个工作流程和过程中,所有人都会定期交流,相互提供反馈,将质量水平推向最高级别。”
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采用实时动画的另一个好处是,BRON的许多实景影片工作人员通过培训,可以快速在虚幻引擎中掌握自己工作的数字版本。这意味着,在美术指导、灯光、特效等影片制作领域有着丰富经验的工作人员将为《Fables》团队提供帮助,同时,这些工作人员也习得了新技能,并能够在疫情期间继续工作。

“它使我们能够接纳实景影片的工作人员,现在,他们可以自信满满地加入进来。”Jason说,“他们能够坐下来,通过视频聊天实时做出创作决定。”

虚幻引擎不仅帮助团队通过快速迭代增加了创意,也带来了他们从未体验过的效率水平。“我们一天至少可以完成125个镜头。”Jason说。

除了这些优势外,Aaron还认为虚幻引擎创造了跨媒体机遇,为通过现有资产创作游戏等可获利商品提供了可能性。“我们有能力做到这一切,并相对快速地构建起各种不同的附属产物,这是我们以前无法做到的。”他说。

Jason补充说,在构建小哈密尔顿时,他们想象着《Fables》有一天将成为其他媒体的基础。因为场景已经在游戏引擎中构建起来了,因此和传统管线相比,向游戏过渡将是一项轻松的任务。
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“我们真正要做的是扩展体验,使体验更长久,不仅仅是创作你在屏幕上看到的一集30分钟动画,更是要将它延伸到几小时、几天、几个月甚至几年,就像互动体验或虚拟主题公园一样享受其中的乐趣。”Jason说,“如果你知道自己最终要实现的是一种全方位资产,那就说明虚幻引擎展示了它真正的潜力。”

这些优势使BRON Digital清楚地认识到,虚幻引擎正是他们的选择。我认为虚幻引擎是最以电影人为中心的引擎。”Jason说。

Aaron表示同意。“市场上没有其他东西——至少目前没有——可以与我们在虚幻引擎中所拥有的内容相竞争。”他说,“除了想象力外,我们不受任何东西限制,这很有趣。”

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