Elastique.制作 | Manuel Nagel拍摄

宝马集团使用虚拟制片公布下一代车辆

2021年4月8日
在过去这一年里,关于旅行和集会的禁令对从展销会到庆典的各种现场活动产生了巨大影响。这也给计划举办大型产品发布会的公司出了难题,这类发布会往往需要筹划多年,而且都包含一场新品的实体发布秀。

在汽车行业,少数具有超前思维的公司发现,一种他们已经开始采用的技术可以提供解决办法。依托实时平台的尖端虚拟制片技术可以让他们创造出引人入胜的虚拟活动,使与会者能够安坐家中欣赏盛典。

这就是宝马集团的#NEXTGen背后的理念,虽有疫情限制,这家德国汽车巨头还是通过一次创新的虚拟活动向数以百万计的潜在顾客展示了下一代车辆。
 

 
再造汽车业的沟通方式

#NEXTGen是宝马集团展示新技术和发布新车,以及探索下一代汽车样式的活动。首届#NEXTGen在2019年举办,是一次现场活动。去年3月,当新冠疫情使全世界停摆时,#NEXTGen 2020的筹办工作遭受了重大打击。人们不得不重新研究所有安排,将2020年的活动改为以数字制作为主。

数字设计机构Elastique专注于沉浸式和交互式品牌体验,是体现多层次沟通理念的理想选择。
 
于是Elastique着手研究将访谈节目元素、大牌人物视频、信息娱乐形式、纪录片风格镜头和尖端技术展示组合起来的创意,把它们制作成一套可以通过数字平台访问的创新流媒体播送体验。
Elastique.制作 | Manuel Nagel拍摄
为了提供尽可能多的灵活性,Elastique将访谈节目式的传统电视演播室元素与虚拟制片LED CAVE相结合。这个制作项目的核心是BMW Welt,它是坐落于慕尼黑的综合性博物馆和会展中心。

事实证明,这套混合式设置在28天的制作周期中有着很强的适应能力——考虑到新冠危机后的这场新展会必须快速出炉,这一点至关重要。“我们要制作数百部类型完全不同的虚拟制片电影和展示——其中有些时长达十分钟——而且从初始概念和脚本到最终制作都要在一个定制的LED CAVE中用比较短的时间完成,要求实在够苛刻。”Elastique的联合创始人兼创意总监Andreas Schimmelpfennig说,“别忘了,这还是在新冠流行的背景下搞的。”

虚拟制片演播室提供的灵活性使该团队能够在同一地点创作许多不同形式的内容,以全新的方式传达宝马集团的愿景。通过使用LED屏幕,团队可以即时切换他们需要的任何背景,“因此它就成了各种信息和创新思维的美妙拼贴。”Schimmelpfennig说。
 

一种新的视觉语言 

对Elastique的美术创新主任Sarah Böckenhüser来说,充分利用虚拟制片的潜力非常重要。“首先,我们想要开发一种新的视觉方法,来实现‘经典’的汽车发布效果。”她说,“它应该更有娱乐性,更有想象力,让观众感到更加亲近。”

为了实现这个目标,该团队与宝马集团的多个团队合作设计了抽象的虚拟场景,通过避免汽车业宣传的典型刻板印象来吸引观众注意。从音乐到展示叙事本身都考虑了这一点,摒弃传统的产品展示形式,让观众领略了产生全新汽车设计的各种思考和决策过程。
Elastique.制作 | Manuel Nagel拍摄
由于实时平台带来的无拘无束的创作自由,该团队创造了一种视觉语言,以新的方式展示产品。“MINI Vision Urbanaut概念车是由内而外设计的——先内部后外部。”Schimmelpfennig说,“所以我们也选择以同样的方式展示它。通过对在虚幻中创建的展示内容使用增强现实图层,可以先揭示这辆概念车的内容零件,再展现它的外部设计。”

实时CG工作室AlphaFlare也参与其中,利用虚幻引擎的Visual Dataprep材质动画蓝图等功能为MINI Vision Urbanaut创建了用于舞台展示的数字复制品版本。 该团队还提供了技术性能方面的咨询服务、监督了开发过程、给出了最大限度优化场景方面的建议并进行了最后的润色,交付了完美的最终结果。

“使用虚幻将MINI Vision Urbanaut转化成数字复制品是一个令人身心愉悦的过程。”AlphaFlare的CEO兼创意制片美术师Anestis Takidis表示,“Datasmith是我们在这一过程中最好的伙伴。而且,虚幻对材质创作几乎没有任何约束。我们可以将自身所有的技术和经验都投入其中。”
Elastique.制作
Schimmelpfennig解释说,与传统制片方法相比,在这样的展会中使用虚拟制片技术有许多优点。“你可以自由地切换样式、环境和超现实布景,同时仍然能够将汽车与场景中的各种反光完美融合,让LED上显示的环境提供光源,呈现出漂亮的车内镜头,时而让主角完全融入场景,时而让他们回到舞台上面对观众。”他说。

使用增强现实探索汽车设计

Elastique利用虚幻引擎实现摄像机内视觉效果以及AR元素。他们使用该引擎创作了全新宝马iX的公布影片和展示,以及深度展现MINI Vision Urbanaut设计的AR视觉效果。“可以在片场实时调整场景,可以移动虚拟灯箱来展示车漆上的反光,可以转动整个场景来得到完美的镜头,正是众多这样的优点使得使用虚幻引擎制片成为美妙的体验。”Schimmelpfennig说。
Elastique.制作 | Manuel Nagel拍摄
制片合作伙伴NSYNK开发了一个统一的虚拟制片框架,通过它该团队可以对LED信源和AR图层运行同样的场景。为了促进片场的创新,必须建立一套一致而灵活的工作流程,同时还要顾及多台摄像机和AR图形工作时的实时播送需求。

一些场景是同时使用三台ARRI AMIRA摄像机拍摄而成的。每台摄像机各连接一个节点,以4K分辨率渲染AR图层,供摄影导演预览和实时剪辑。 

LED信源根据选定摄像机的视角切换,并在一个使用nDisplay配置的服务器集群上通过虚幻引擎渲染。“我们已经很接近实景制片工作流程了,而且正因为有这套工作流程,我们能够只试几次就拍摄出较长的演示镜头。”NSYNK的创始人兼创意总监Eno Henze说。
Elastique.制作 | Manuel Nagel拍摄
在虚拟制片领域,虚幻成为首选实时平台已有若干年。“虚幻提供的就是我们想要的。”Schimmelpfennig说,“虚幻创造的视觉品质和图像饱和度是前所未有的。”

除了引人入胜的视觉效果外,团队也被引擎中用于虚拟制片环境的内置功能的深度所折服。“我们都被动态和精准的景深外观惊呆了,它完美符合摄像机的对焦,此外,在视锥中独立于环境更改亮度的功能也很了不起。”Schimmelpfennig说。
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他还指出,虚幻引擎的灵活性质能够实现非常经济划算的制片过程。“因为虚幻能够将内容发布到各种平台,所以我们可以在后续项目中重复利用所有已经创作完成的环境和汽车。”Schimmelpfennig说,“我们可以在为#NEXTGen 2020创作的内容基础上制作交互式体验,甚至可以制作VR项目。”

像这样复用现有内容的机会对于宝马集团意味着很划算的投资,因为他们可以高效地将一种资产用于不同用途。由于宝马集团也在汽车设计和开发过程中运用了虚幻引擎,他们可以将来自设计过程的高精度模型用于整个沟通管线:从印刷材料到电影,从实时演示到交互式应用程序。你可以在Epic的《汽车业实战指南》中进一步了解这一成熟的理念。
Elastique.制作

虚拟制片实现鼓舞人心的体验

Schimmelpfennig相信,汽车品牌应该积极将虚拟制片用于营销和各种活动。“虚拟制片可以真正改变汽车展示的基调。”他说,“过去经常被认为非常大胆的(现场)展示——让汽车在大量灯光照射下缓缓开上舞台——现在可以变成充满想象力的体验,让全世界的观众看得热血沸腾。你可以用温情脉脉的手法把主角直接放进场景中,然后立刻让观众们看到一场不可思议的旅行。”
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以虚幻引擎为代表的实时创作平台提供了创造众多不同类型、不同形式和不同外观的内容的机会。这意味着汽车制造商在与顾客沟通时有无数的创新途径可以探索。

在宝马集团看来,实践已经证明,这种新型的沟通方式取得了巨大成功。“#NEXTGen 2020产生了数百万的曝光次数,数万小时的累积观看时间,以及数千篇相关的新文章,它是一种以虚拟制片为核心的前沿创新形式。”Schimmelpfennig说。

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