图片由Blue Zoo Animation Studio提供

Blue Zoo用实时技术创作独特动画短片《Ada》

Ben Lumsden |
2019年11月20日
Blue Zoo拥有一柜子的英国电影和电视艺术学院奖,其客户名单中包括了尼克国际儿童频道和迪士尼等大公司,是英国一流的动画工作室之一。这是一个以制作独特而顽皮的CG角色而出名的机构,出品过一些最受欢迎的儿童电视节目,包括《Miffy》

这家工作室的美术师们一直被鼓励通过各种计划寻找创新的方式来发展技艺,例如Blue Zoo短片项目。这个计划的目的就是逼迫美术师们走出自己的舒适区,要求他们通过探索新的创作道路和试验前沿技术来制作短片。
图片由Blue Zoo Animation Studio提供
在最近的一个项目中,这家工作室决定探索通过实时工具带来的可能性。“我们看到游戏引擎正在做各种了不起的事情,非常想知道如果我们工作室使用它会做出什么来,”Blue Zoo的动画导演Dane Winn说。

利用实时技术加快动画工作流程

Blue Zoo的内部短片计划是这家工作室促进创新协作和跨专业试验的核心举措。工作室里的任何人都可以提出创意。整个团队会对创意进行投票表决,最受欢迎的创意将入选制作阶段,并得到该工作室全部资源的支持。这些短片不仅促进了创新的环境,还为工作室赢得了大量行业奖项

该计划的夏季短片要求是使用虚幻引擎创作一部基于真实故事的影片。获胜的创意最终成为动画短片《Ada》,它的灵感来自Ada Blackjack的真实故事,这位阿拉斯加的女裁缝被困在一个北极小岛上,不得不学习在荒野中生存。

图片由Blue Zoo Animation Studio提供
“唯一的创作限制就是片子不能看起来像电脑游戏,”联合创始人Tom Box说。“我们最终采用了这种可爱的铅笔画风格,它确实为实现我们想要的效果奠定了基础。”

团队自定的挑战目标要求它突破自己的极限。“我们甚至不知道在自己常用的渲染引擎里要怎么做出来,更不用说在虚幻引擎里做了,”工作室的创意制片人Lizzie Hicks说。
图片由Blue Zoo Animation Studio提供
Box指出,这种引擎的实时性质意味着学习过程被大大加快了。“我们的美术师努力达成目标的样子真让我惊喜,虽然他们以前从没用过虚幻引擎,但因为它是实时的,所以学习过程也是实时的。他们不必花半天时间调整某个参数,然后再等几分钟来看结果,这意味着制作速度比起传统管道有了指数式的提高。”

团队还发现,使用实时工作流程和利用蓝图可视化脚本系统等功能可以消除创作过程中的阻力。“对我们的美术师来说,它好上手多了,”Winn说。“我一尝试虚幻引擎,就体会到它是多么直观,特别是使用蓝图之类的功能时。”

实时制作动画带来更大创作自由

随着美术师们对于实时工作流程有了更多了解,他们很快就意识到自己有机会使项目创作过程中的协作性大大高于使用传统工具所能达到的程度。“我们得把这个过程看成是所有人围坐在一张桌子旁边,项目就在中间,每个人都可以同时进入项目中更改内容,而不必在各个小组之间传递文件,”Box说。“这就形成了一种颠覆性的新方式,从头再造了21世纪的动画工作室。”
图片由Blue Zoo Animation Studio提供
团队决定让一切内容都在摄像机中完成,好让团队成员始终都能看到最终画面。为了达成这个目标,它开发了创新的工作方式,例如在摄像机周围设置晕映和实时制作遮罩——通常这些事情是要依靠合成工具完成的。“不需要进行合成,这真是太棒了。”Hicks说,“我爱合成软件——它们很了不起,但是说实话,能够实时做出那种效果并且实时看到,这让工作变得有趣多了。”

当Blue Zoo意识到在发送预告片之前24小时还能更改《Ada》的纹理——并且在做过更改后一小时内改回来时,他们自己都吓了一跳。“这在传统流程中是不可思议的,因为你不知道是不是来得及走完渲染和合成过程,”Box说。“这真是自由——能够自由试验临时的更改。”
图片由Blue Zoo Animation Studio提供
除了创作自由和增强协作,实是工作流程还使得从传统美术素材过渡到数字化工具时可能丢失的那种令人满意的直观性得以恢复。“再也没有比为了等待渲染完成,看着沙漏图标转来转去更痛苦的事了。”Box说,“使用虚幻引擎的一大优点就是,动画的乐趣又回来了。”

这部为了探索创意而启动的作品已经为工作室开辟了一片具有真正潜能的天地。“我们对未来感到特别兴奋,我认为实时和虚幻将是它的核心,”Box说。

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