《黑客帝国觉醒:虚幻引擎5体验》的幕后故事

2022年6月6日
“只是几部电影,就改变了观众对电影的看法,”《黑客帝国觉醒:虚幻引擎5体验》的联合编剧兼联合导演James McTeigue说,“在《黑客帝国》问世的节点上,恰逢人们遇到这样的调查:什么是真实的,什么不真实,这个世界的数字化程度将有多高。”

现今,如果人们回忆起《黑客帝国》的首映时代,会感觉当时的技术已经相当陈旧——那时,Google仅成立一年,拨号调制解调器还很常见。对于站在数字新时代前沿的那一代人来说,这部未来主义的电影仿佛是平地一声雷,扣动了他们的心弦。
 

这部电影的视觉效果令世界各地的观众瞠目结舌。数字人类、数字火焰、数字云和数字环境等大量CG资产都是在计算机世界中合成的,然而,使用当时的技术,仅生成一帧电影画面就需要花费许多个小时。

快进到23年后我们所处的今天,现代化的游戏引擎不仅可以生成《黑客帝国》团队20年前为电影制作的图像,更能以实时、互动的方式将这些画面呈现在你眼前。

为了展示为何如今创造《黑客帝国》电影中所描绘的逼真模拟世界已成为了可能,Epic组建了一支专家团队,帮助创作《黑客帝国觉醒:虚幻引擎5体验》。这项技术演示模糊了电影和游戏之间的界限,让我们不禁发问:什么是真实的?
 

电影制作中的变革

《黑客帝国觉醒:虚幻引擎5体验》的创意制片人John Gaeta相信,我们已处于拐点,有能力构建逼真的虚拟世界。“利用虚幻引擎,我们可以比电影更接近《黑客帝国》这个概念。”他说。

虽然很明显,从电影到游戏的所有领域都适合构建超写实世界,但它的前景意义却超越了这些媒介本身,使创作者思考,数字技术下一步将向哪个方向演化。“我们要给大家看一个小快照,展示虚拟世界中的某个时刻是什么样。”Gaeta说。

从零开始创建虚拟城市

《黑客帝国觉醒:虚幻引擎5体验》拥有一个巨大、嘈杂、可探索的开放世界城市,就像《黑客帝国》中的模拟世界一样,丰富多彩,而又错综复杂。在寻找参考资料为城市的建筑设计奠定基础时,团队挑选了一系列风格,其中许多风格都包含了复杂的结构和精细的外形。

Epic Games美术总监Jerome Platteaux解释说,那是实时项目团队通常会回避的事情,因为这需要处理大量多边形。“需要强大的计算机能力才能在各个位置生成这么多细节。这就需要我们的虚拟几何体技术系统Nanite发挥作用了。”

Nanite是虚幻引擎5的虚拟几何体系统。从带有复杂雕刻模型和浮雕的建筑,到铁丝网围栏,再到包含数千辆汽车的密集车流,Nanite以前所未有的精细程度渲染了广阔的城市环境,所有模型都精确到具体细节。
尽管这是座复杂的城市,但在SideFX Houdini等一系列程序化工具的帮助下,一支相对较小的核心团队也能创造出这种体验。从道路尺寸和建筑高度,一直到人行道上的杂物数量,程序化规则定义了这个世界的生成方式。

对团队来说,在城市中保留原版《黑客帝国》中大都市的外观和感觉是非常重要的。“在原版三部曲中,网格体和很多数学模型类的东西巧妙地交织在一起,”Gaeta说,“在《觉醒》中,我们想重现这种感觉。”
Epic Games高级技术美术师Votch Levi解释说,这意味着他们不想让这个大都市看起来完全像一个天然的有机城市。“我们希望它看起来像《黑客帝国》中的东西,有种用机器组装的感觉,”他说,“这也是Lana Wachowski要求我们做的,目的是确保这种模式是有形的。”
 

Trinity和Neo的疯狂驾驶

在演示中,最刺激的元素之一就是疯狂的汽车追逐。团队使用原版《黑客帝国》三部曲作为参考,完成了演示中电影部分的镜头工作,对《矩阵重启》中的高速追逐部分尤为关注。

“与原版《黑客帝国》保持相同的镜头语言对我们非常重要。”Platteaux说。

为了实现相同的感觉,团队甚至还确保了车内镜头的晃动幅度与原版相同。“我们的想法就是,应该按照Lana Wachowski那样拍摄,”Epic Games首席摄影美术师Colin Benoit说,“但速度要更快。”

团队想通过这个演示达成一项关键的目标,那就是向电影创作者展示,你可以通过高保真模拟制作电影序列。

这开启了一种全新的故事叙述方式。演示中的许多场景都源自工作人员驾驶汽车在城市中捕捉的精彩镜头。“或许这里的加速可以更好一些,”Platteaux说,“或许汽车可以在这里漂移。对动作满意后,可以锁定动作,然后优化,并将镜头对准那辆特技车。”

对一名摄影美术师来说,这种工作流程所带来的灵活性实在令人兴奋。“对我来说,很容易对准镜头,拍下所有漂亮的最终画面。”Benoit说,“如果将镜头对准Keanu,让他坐在每小时行驶70英里的车里说话,我可以转动镜头,调整焦点,就像实景拍摄DP一样。很令人兴奋。”

电影世界和游戏世界的碰撞 

《黑客帝国觉醒:虚幻引擎5体验》以激动人心的新方式融合了多种艺术形式,引起了人们的兴趣。随着演示从电影变成了包含快节奏汽车追逐和第三人称射击动作的互动体验,观众也变成了玩家。两种媒介之间的切换令人震撼,因为这个过程是无缝衔接的。

“人们第一次玩就意识到自己能够控制,而且全程可交互,”Benoit说,“很像他们之前刚看到时的样子。也就是惊喜瞬间。让人不由发问,等等,等等,我能玩这个吗?太疯狂了。”
整个项目中最令人兴奋的地方或许是,具备这种规模和视觉质量的世界不再是大型工作室和数百万美元预算方案的专属领域。程序化系统消除了构建复杂环境时耗时而枯燥的工作,人们有能力处理并无缝渲染数十亿个多边形,免费工具可以将角色的构建时间从几个月缩短到几分钟,这一切都意味着,即使是小型团队也能交付这样的体验。

“利用虚幻引擎5,任何人都可以搭建一个逼真的场景,然后以此作为背景,讲述自己的故事。”Levi说。

对于创作者、观众和玩家来说,这意味着变革已经发生了。“至于它在娱乐体验方面意味着什么,谁知道呢!”Epic Games首席技术官Kim Libreri说,“有无限可能。”

技术演示《黑客帝国觉醒:虚幻引擎5体验》目前仍提供下载,不要错过探索它的机会!趁着你还可以访问,赶紧去看看吧
 
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