图像由Alexandru Popescu和Tim Ben Cole提供

澳大利亚短片挑战赛幕后花絮

2021年4月7日
最近,我们联手澳大利亚的全部8家国营电影机构,举办了有史以来第一届虚幻引擎澳大利亚短片挑战赛。我们兴奋地收到了1800多份参赛申请,其中许多来自没有虚幻引擎使用经验的人。我们给所有申请者提供了虚幻引擎电影摄制技巧的两周免费培训。然后我们邀请他们组队,为他们提议的项目拍摄推销短片。 

16个最优秀的团队各获得了20000澳元经费和短短的6周时间来拍摄他们的短片。他们的成果体现了创作叙事的丰富多彩,也证明了当地人才的实力。你可以在我们的Bilibili展示上查看所有入围团队的影片。本文是我们和其中四个团队进行的对话。
 

Decommissioned

《Decommissioned》以国际空间站为背景,是一部充满神秘和悬疑气氛的短片,片中一件为了科学实验而经过改造的航天服被人从空间站丢弃到太空,但它显然有了自己的生命。航天员Diaz中校因此而承受的后果令人毛骨悚热。
 

十多年来,编剧兼导演Josh Tanner一直和联合编剧兼制片人Jade van der Lei一起,通过他们的制片公司Perception Pictures制作类型短片。Josh解释说,这部短片的剧本已经酝酿了一段时间,而这次挑战赛终于提供了拍摄该片的理想机会。

“我们实际上在三年前就写了这个剧本,听说这个比赛,我就想,哦,天哪,终于可以把它拍出来了。”他说。

这次挑战赛让Josh认识了虚幻引擎中的虚拟制片技巧,这对他来说是全新的事物,包括用一定预算创作摄像机内视觉特效。

“那就是背投,你懂得,家用级的4K投影仪,完全穷人穷办法。”他解释说,“可最终效果把我们惊呆了。我们想,好吧,就它了。这能行。”
图像由Perception Pictures提供
在Josh看来,这样的技术正在改变电影摄制领域的面貌。“从某种意义上讲,感觉虚幻引擎中的虚拟制片简直就像一个新的艺术门类。”他说,“我们可以说,‘嘿,我们能把地球转过来吗?’那真是一种奇特的体验。通常你要在什么情况下才会喊出那样的话啊?”

Eggs Cannot Fly

风格古怪的幽默动画短片《Eggs Cannot Fly》的制作者们不仅在挑战赛之前从未用过虚幻引擎,甚至也没做过任何3D作品——因此他们的成果就更显得了不起。 

这部短片特意使用了非写实的风格,讲述了一个没能孵化的蛋与身边所有认为他永远无法飞翔的负能量抗争的故事。
 

这部短片由LateNite Films制作,它是一家提供全面服务的制片工作室,以创作新颖题材的创意电影内容而著称。

“在第一天,我们真的是从怎么打开虚幻开始学起的。”项目的首席虚幻引擎美术师兼制作人Chris Hocking说,“光是那些术语和用词,都够我们喝一壶的了。”

所以当他们最终入围并接到实际制片的委托时,他们心里对自己能否承接这个项目完全没有底。“我想我们大概欢呼了30秒钟,然后就开始惶恐,‘唉……现在没有回头路了。’”编剧兼导演Natesha Somasundaram说。
图像由LateNite Films提供
新冠疫情带来的限制本可能进一步增加难度,不过他们最终还是借助引擎的实时性质完成了工作。“我们都是远程工作的,大家只要参与Zoom通话就行,Natesha会说,‘好吧,这地方不太行。’”Chris解释说,“然后我们可以转到虚幻商城,获取一些资源,把它们合到一起,实时地重建一切。”

这种体验令人极其满意,为这个团队开启了许多新的可能。“我认为我们做出了很漂亮的作品,完全超出了项目开始时我的预料。”Natesha说,“对我这个编剧/导演来说,它绝对开辟了一条新的思路,因为我现在可以做我想要的任何东西,创作的大门敞开了。”

Weather Girl

《Weather Girl》被其制作者形容为面向青年人的复古未来派低成本科幻短片,该片的主角是少女Molly,在父母离异与家庭不和的打击下,她掌握了自己身上未被开发的超能力。Molly的能力包括从手掌喷射蒸汽和从指尖发射闪电。片中还有一只会发出磷光的老鼠。
 

编剧兼导演Stef Smith是个资深的科幻迷和视效大片迷,但以前这类体裁对他来说遥不可及。

“我一直不敢使用视觉特效,因为后期制作过程需要太多人工和成本,也太费时间。”她说,“所以这次挑战赛真正吸引我的一点就是,我们必须在6周时间里做出一些东西来。”

Stef是第一个承认参加挑战赛时甚至不知道自己欠缺哪些知识的人。“我参加这个项目的时候,只知道有很多东西我不懂。”她说。“然后从培训一开始,我就想,哦,天哪,我不懂的东西真是太多了。”

最终这个项目利用摄像机内视觉特效和手指跟踪技术完成了。它给了Stef今后从事类似项目的信心。
图像由Stef Smith提供
“对我来说,这次比赛的价值就是建立信心。”她说,“对于怎样使用技术,怎样根据技术写剧本,我稍微学会了一点。这些技术的适用范围真是令人惊叹。”

Cassini Logs

最终赢得50000澳元大奖的是《Cassini Logs》,它是电影人Tim Ben ColeAlexandru Popescu制作的一部精彩绝伦的全CG科幻冒险短片。这部片子讲述了一个冰冻世界中的故事,一位年迈的科学家使用水下无人机从土星的某个卫星收集花粉样本,以求改变她所处的殖民地的惨淡前景。
 

据其制作者称,《Cassini Logs》从剧情到角色和场景设计,再到导演选择和摄影,都是围绕使用全动画手法在虚幻引擎中制作而构思的。他们说,如果使用实景拍摄或传统视觉效果,这个项目要么无法完成,要么就需要极其漫长的开发时间。

该片的制作者们将这个项目视作拍摄电影,他们利用前期制作阶段,在制作开始前解决了所有创意问题。

“我们从一开始就在虚幻中进行剪辑,我们可以直接进去调整摄像机,调整角色的动画,调整光照布局。”Alex说,“这样我们就发挥了视觉预览阶段的所有优势。”

所有这些规划和准备都体现在了最终成片中。快速进行多次迭代来优化镜头的功能也是他们达成如此高质量的关键。
图像由Alexandru Popescu和Tim Ben Cole提供
“这是虚幻的一大优点。”Tim说,“用它可以轻松进行迭代和拍摄镜头,并进行不同层面的润色,直到获得最终像素。”

《Cassini Logs》的结尾是一条令人兴趣盎然的字幕——“未完待续”。我们期待着早日看到下一集。
 

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